Los médicos a menudo aconsejan a las personas con sobrepeso que pierdan peso mejorando sus hábitos alimenticios o haciéndose más activos físicamente. Sin embargo, los resultados de un nuevo estudio sugieren que este consejo genérico no permite que las personas tengan éxito en sus esfuerzos para perder peso.

Pérdida de peso: 'Decirle a alguien que mejore su dieta no funciona'
Pérdida de peso: ‘Decirle a alguien que mejore su dieta no funciona’

Según los datos que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) citan, más del 71 por ciento de los adultos mayores de 20 años tienen sobrepeso o obesidad.

Tener sobrepeso puede aumentar el riesgo de una persona de desarrollar afecciones metabólicas, como la diabetes, y experimentar problemas cardiovasculares.

Por esta razón, los médicos aconsejan a las personas con sobrepeso que mejoren sus resultados de salud adoptando un estilo de vida más saludable.

Sin embargo, investigaciones recientes realizadas por investigadores de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte, encontraron que ofrecer consejos genéricos, como «seguir una dieta mejor» o «hacer más ejercicio», no ayuda a las personas a perder peso.

«Solo decirle a alguien que perdiera peso o mejorara su dieta o actividad física no funcionó», señala el coautor del estudio, el profesor Gary Bennett.

«En cambio, el médico debe alentar la participación del paciente en un programa específico», recomienda.

El profesor Bennett y sus colegas informan sobre sus hallazgos actuales en un estudio que aparece en el Journal of General Internal Medicine.

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La especificidad es importante, como la empatía

Los investigadores reclutaron a 134 participantes que tenían sobrepeso y tenían una edad media de 51 años. De estos participantes, el 70 por ciento eran mujeres y el 55 por ciento eran afroamericanos. Muchos de ellos tenían problemas de salud, como diabetes e hipertensión (presión arterial alta).

El estudio duró 1 año, durante el cual los participantes participaron en un programa de pérdida de peso que estableció objetivos de comportamiento según sus necesidades individuales. Como parte del programa, los participantes recibieron materiales educativos, llamadas de los entrenadores del programa, informes de progreso individuales y mensajes de texto que contienen consejos para perder peso.

Al mismo tiempo, los participantes tuvieron que registrarse regularmente con los médicos y enfermeras, algunos de los cuales solo les dieron consejos genéricos, mientras que otros les dieron consejos específicos y estímulos que reforzaron la necesidad de una participación total en el programa de pérdida de peso.

A los 6 y 12 meses de la intervención, los investigadores evaluaron el peso de los participantes. También les preguntaron qué tipo de consejos les habían ofrecido sus proveedores de atención médica y cómo percibían los niveles de atención y empatía de estos especialistas.

El equipo de investigación descubrió que los participantes que recibieron consejos específicos e información de sus proveedores de atención médica perdieron un promedio de casi 7 libras (lbs) más que sus compañeros que solo recibieron consejos genéricos de médicos y enfermeras.

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Además, los investigadores observaron que el nivel de empatía que muestran los médicos también hizo una diferencia significativa. Por lo tanto, los participantes que percibieron que sus médicos eran empáticos también perdieron aproximadamente 7 libras más, en promedio, que aquellos cuyos proveedores de atención médica mostraron poca empatía.

Tras estos hallazgos, los autores del estudio recomiendan que los proveedores de atención médica estén más conscientes de la importancia de su interacción con los pacientes. Sin embargo, los investigadores también alientan a las personas que buscan asesoramiento médico con respecto a la pérdida de peso a consultar a los médicos y enfermeras para obtener orientación específica.

«Los pacientes que se inscriben en un programa de pérdida de peso deben considerar pedirles a sus proveedores de atención médica que verifiquen su progreso. Esto puede ayudarles a mantenerlos responsables».

Coautora del estudio Megan McVay

«También es importante tener un proveedor que sienta que se preocupa por ellos y siente simpatía por lo difícil que es bajar de peso», subraya McVay.

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