Pautas para las amigdalectomías infantiles

Hasta la década de 1970, parecía que a casi todos los niños cuyos padres podían pagar el procedimiento les extraían las amígdalas. En el siglo XXI, la amigdalectomía se recomienda con mucha menos frecuencia, pero sigue siendo una operación muy común.

Pautas para las amigdalectomías infantiles
Pautas para las amigdalectomías infantiles

El problema con las amígdalas

Todos nacen con tres amígdalas (o cuatro, si se cuentan las adenoides, que están en el mismo anillo de tejido). Las amígdalas que son visibles cuando dices “Aaaaah” son las amígdalas palatinas, pero hay tejido de amígdalas alrededor de la lengua y la garganta.

Sin embargo, si hay fiebres altas de forma regular, si el niño da positivo para faringitis estreptocócica, o si la amigdalitis causa llagas en la boca o apnea del sueño, el niño puede ser rastreado rápidamente para cirugía.

Si se indica cirugía de amígdala, el niño aún será evaluado a través de varias rondas de prueba.

  1. Los niños no reciben tonsilectomías si hay indicios de que el sangrado será un problema. En la época en que los niños a menudo eran tratados con cirugía, no era inusual que el sangrado requiriera una emergencia para regresar al hospital casi tan pronto como los niños eran dados de alta para irse a casa. Ahora los médicos reconocen que aproximadamente el 4% de los niños que reciben pruebas de coagulación estándar pueden tener problemas de coagulación de la sangre que las antiguas pruebas no detectaron. La prueba preoperatoria ahora generalmente incluye un tiempo de tromboplastina parcial activada y un recuento de plaquetas. Los médicos se asegurarán de que los niños no tengan hemofilia no diagnosticada u otros trastornos de la coagulación sanguínea.
  2. Los médicos ahora reconocen que las “amígdalas palpitantes” generalmente indican una colocación inusual de la arteria carótida, que no se puede cortar durante la cirugía. Los médicos buscan presiones inusuales alrededor de las amígdalas que pueden sugerir que la arteria carótida está más cerca de lo esperado a las amígdalas, y hacer una arteriografía por resonancia magnética (ARM) para localizar los vasos sanguíneos. La ARM es un procedimiento muy similar a la RM, solo destinado a localizar la circulación.
  3. Las pruebas de anticuerpos se usan para determinar si el problema podría ser que el niño simplemente no recibió el antibiótico correcto. Los anticuerpos contra la estreptolisina indican que el niño ha tenido una infección previa con estreptococo beta-hemolítico del grupo A (GABHS). Estas son las bacterias que causan “faringitis estreptocócica” en lugar de “dolor de garganta”. Si no han sido tratados adecuadamente, puede ser mejor desde el punto de vista médico tratar los antibióticos que con la cirugía.
  4. A veces la amigdalitis empeora por las alergias. Los niños con infecciones frecuentes de adenoides y amígdalas también tienden a tener alergias. Si el tratamiento de la alergia hace que la amigdalitis sea más llevadera, es posible que no se necesite cirugía.
  5. La amigdalitis generalmente causa la misma cantidad de hinchazón en ambos lados de la boca. Cuando la hinchazón es asimétrica, una amígdala más inflamada que la otra, los médicos pueden hacer una biopsia solo para asegurarse de que no haya cáncer antes de realizar una operación. El cáncer de las amígdalas en los niños, sin embargo, es muy, muy raro.

Los niños que tienen síndrome de Down a menudo también tienen una vértebra “suelta” en la base del cerebro, que también debe evaluarse antes de la cirugía.

Las compañías de seguros generalmente tratan de hacer la amigdalectomía un procedimiento ambulatorio. Algunos niños deben ingresar al hospital cuando se extraen las amígdalas. Estos incluyen niños que tienen apnea del sueño (suspensión de la respiración durante unos segundos hasta un minuto repetidamente durante la noche, debido a la hinchazón de las amígdalas), niños que toman medicamentos para el TDAH o convulsiones, niños que tienen otros trastornos de la respiración y hijos de padres que objetan las transfusiones de sangre por motivos religiosos. Los niños que viven lejos de un centro de tratamiento médico generalmente también deben permanecer cerca por alrededor de una semana.

El dolor de la amigdalitis desaparece inmediatamente después de la cirugía, y luego empeora 3 días después. Generalmente, administrar medicamentos para el dolor en un horario regular es mejor que administrarlo solo cuando el niño llora o se queja de dolor. Las nuevas pautas recomiendan administrar una inyección de esteroides para minimizar el dolor y la hinchazón después de la cirugía de la amígdala. Los antibióticos, sin embargo, se desaconsejan.

La ablación con láser o la cirugía de radiofrecuencia a veces se usa para las amígdalas que son demasiado grandes, en lugar de grandes e inflamadas. Existen pruebas fehacientes de que la amigdalectomía detiene los dolores recurrentes de garganta y facilita la respiración nocturna, pero no existen estudios médicos que demuestren que trata la halitosis o no.

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