La enfermedad de Parkinson es una afección neurodegenerativa caracterizada por síntomas como temblor, alteración del equilibrio y lentitud del movimiento. Sin embargo, una nueva investigación de España puede haber encontrado una forma de detener e incluso revertir la degeneración neural específica de esta condición.

Una molécula recién identificada actúa sobre uno de los mecanismos principales de la enfermedad de Parkinson
Una molécula recién identificada actúa sobre uno de los mecanismos principales de la enfermedad de Parkinson

Los datos de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) indican que miles de personas reciben un diagnóstico de la enfermedad de Parkinson cada año.

En términos de su prevalencia mundial, los estudios han demostrado que la enfermedad de Parkinson afecta al uno por ciento 1 de la población de 60 años o más, y es la segunda condición neurodegenerativa más ampliamente diagnosticada 2 .

Aunque las causas de esta condición siguen sin estar claras, su desarrollo se asocia con ciertos mecanismos tóxicos que se establecen en el cerebro. Uno de los principales mecanismos es la formación de agregados conocidos como “cuerpos de Lewy” 3, que interrumpen la actividad normal de las células nerviosas.

Estos agregados están hechos de una proteína llamada “alfa-sinucleína”. Aunque los investigadores saben que la alfa-sinucleína desempeña un papel importante en el Parkinson, así como en las diferentes formas de demencia , aún no está claro cómo se produce en el cuerpo y qué papel desempeña en el cerebro sano.

Lo que entendemos, sin embargo, es que actuar sobre la alfa-sinucleína podría frenar el deterioro de la función motora que tiene lugar en el Parkinson.

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Recientemente, un equipo de investigadores de la Universitat Autònoma de Barcelona en España ha identificado una molécula especial que no solo bloquea la neurodegeneración, sino que también puede revertirla.

El documento de estudio 4 , que aparece en PNAS , describe los métodos que los investigadores utilizaron para encontrar esta molécula, llamada SynuClean-D, y comenzar a probarla para determinar su efectividad y seguridad.

El descubrimiento de SynuClean-D

Los investigadores escanearon más de 14,000 moléculas, buscando una característica específica: moléculas que podrían evitar que la alfa-sinucleína se adhiera en agregados.

Mediante el empleo de nuevos métodos de selección de moléculas y el análisis de sus propiedades, los científicos finalmente identificaron SynuClean-D, que actúa como un inhibidor de la agregación.

En un paso más, también probaron la molécula in vitro, para ver si sería efectiva y segura de usar en cultivos celulares neuronales humanos. Una vez que se eliminó este paso, el equipo decidió probar también SynuClean-D en vivo, en el gusano Caenorhabditis elegans , que a menudo se usa 5 en la investigación del Parkinson.

C. elegans es un buen modelo para el Parkinson porque expresa alfa-sinucleína en el músculo o en ciertas células nerviosas, concretamente las neuronas dopaminérgicas, que sintetizan el neurotransmisor dopamina clave.

Este tipo de neuronas también están involucradas en el envío de mensajes que regulan la movilidad, por lo que cuando su actividad es inhibida por agregados de alfa-sinucleína, la capacidad de un individuo para moverse también se ve afectada.

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Los científicos utilizaron dos modelos de C. elegans de la enfermedad de Parkinson en el estudio actual. Después de administrar SynuClean-D a los gusanos en los alimentos, los investigadores descubrieron que impedía que la alfa-sinucleína se adhiriera, protegía a los animales contra la degeneración neural y aumentaba su movilidad.

En el futuro, los investigadores esperan que sus hallazgos actuales permitan el desarrollo de tratamientos más específicos para afecciones neurodegenerativas.

” Todo parece indicar que la molécula que identificamos, SynuClean-D, puede proporcionar aplicaciones terapéuticas para el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas como el Parkinson en el futuro”.

Coordinador del estudio, Salvador Ventura


Referencias:

  1. PubMed Central® – Epidemiología de la enfermedad de Parkinson https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/28150045
  2. PubMed Central® – Prioridades en la investigación de la enfermedad de Parkinson https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21532567
  3. PubMed Central® – Alfa-Sinucleína en la Enfermedad de Parkinson: De la Disfunción Pathogenetic a la Aplicación Clínica Potencial https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5005546/
  4. PNAS – Una molécula pequeña inhibe la agregación de α-sinucleína, altera las fibrillas de amiloide y previene la degeneración de las neuronas dopaminérgicas http://www.pnas.org/content/early/2018/09/18/1804198115
  5. PubMed Central® – Modelado de la enfermedad de Parkinson en C. elegans https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5836411/