Cada año, millones de personas en todo el mundo sufren de caderas fracturadas. Una fractura de cadera es dolorosa e incapacitante, e incluso puede llevar a la muerte. Pero es posible recuperarse.

Las fracturas de cadera son una temida complicación de la osteoporosis. Los Centros para el Control de Enfermedades nos dicen que nueve de cada diez fracturas de cadera ocurren en personas mayores de 65 años. Tres de cada cuatro fracturas de cadera ocurren en mujeres. Pero miles de personas al año menores de 40 años sufren fracturas de cadera incluso sin osteoporosis, generalmente después de un ejercicio vigoroso que es nuevo, extenuante y repetitivo. Cuando los jugadores de fútbol, ​​rugby y fútbol someten a la cadera a estrés repetido, las microfracturas pueden acumularse hasta que algo cause un descanso.

Osteoporosis y huesos rotos: ¿qué puede esperar de las fracturas de cadera?
Osteoporosis y huesos rotos: ¿qué puede esperar de las fracturas de cadera?

Síntomas de fractura de cadera.

Las fracturas de cadera presentan una variedad de síntomas. Una jugadora de 30 años de la liga de béisbol femenino podría ingresar a la sala de emergencias con la cadera rota después de deslizarse en la base. Un hombre de 85 años puede sufrir un dolor repentino en la cadera e incapacidad para caminar después de agacharse para poner comida en el cuenco del gato.

El síntoma cardinal clásico de la fractura de cadera es el dolor extremo. Las fracturas de cadera duelen mucho. El dolor puede extenderse desde el muslo hasta la rodilla, incluso si el hueso del muslo y la rodilla no son fracturas. La pierna puede girar hacia afuera y aparecer más corta. La razón por la cual una fractura de cadera hace que la pierna se vea más corta es que los músculos que la extienden dependen de un fémur intacto para estirarse. En las roturas severas en el hueso, puede haber interferencia con la circulación en la pierna. La pérdida de flujo sanguíneo puede crear una emergencia médica. Si no puede pararse en absoluto, necesita ir a un médico de inmediato.

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Las fracturas por estrés de la cadera presentan síntomas menos graves. El paciente puede sentirse bien mientras está sentado perfectamente quieto, pero caminar es doloroso. El dolor de una fractura de cadera puede irradiarse hacia la rodilla y hacia la ingle. El dolor intermitente puede convertirse en un dolor constante si el paciente continúa usando la cadera como si no hubiera pasado nada. Sin embargo, este dolor se alivia con el descanso.

A veces, los médicos de urgencias diagnostican incorrectamente una fractura de cadera como la ciática. La diferencia entre las dos condiciones es obvia: el médico solicita rayos X y / o MRI, pero desde el punto de vista del paciente, existe una forma sencilla de distinguirlos. Si el dolor se extiende desde la cadera hasta la rodilla en la parte delantera de la pierna, es más probable que el problema sea una fractura. Si el dolor se extiende desde la cadera hasta la parte posterior o los lados de la pierna, es más probable que el problema sea la ciática. No permita que un médico de urgencias lo despida antes de que la radióloga haya interpretado sus radiografías.

¿Cómo te recuperas de una cadera fracturada?

La lesión aguda de la cadera requiere una evaluación médica. Algunas fracturas de cadera solo se pueden reparar mediante cirugía. La necesidad de una cirugía es una decisión médica. Cuando se requiere cirugía, antes es mejor que tarde. La cirugía necesaria puede no ser un reemplazo de cadera. A veces, una fractura es lo suficientemente pequeña como para tratarse con un dispositivo de fijación interna, que se implanta quirúrgicamente y luego se extrae quirúrgicamente de 12 a 18 meses después. Y a veces la fractura es dolorosa pero no requiere cirugía. El descanso y la rehabilitación a veces son suficientes. Pero en casi todos los casos:

  • Es necesario mantener el peso fuera de la articulación de la cadera. Esto significa el cese de las actividades deportivas y el ejercicio mientras la cadera está sanando. Algunos pacientes pueden moverse con muletas. Si la masa de la parte inferior del cuerpo es demasiado alta o si la fuerza de la parte superior del cuerpo es demasiado baja, puede ser necesario usar un scooter o una silla de ruedas.
  • La medicación para el dolor es necesaria. La aspirina o el paracetamol no suelen ser suficientes. El médico le recetará relajantes musculares que ayudan a los músculos de las piernas a extenderse sobre el fémur y probablemente a algún tipo de opiáceo para superar el dolor. La acupuntura, la estimulación electroneural transcutánea (TENS) y las almohadillas térmicas también pueden ayudar. Controlar el dolor no solo te ayuda a sentirte mejor. También ayuda a que tus huesos sanen más rápido. No debe volver a la actividad normal mientras aún esté usando medicamentos para el dolor.
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Es mejor no ser valiente al soportar tu dolor. No debe quejarse del dolor tanto como para expulsar a las personas que lo están ayudando a sobrellevar la situación, pero también es un error seguir con su rutina diaria, como si no pasara nada. El estrés continuo en la articulación puede hacer que la recuperación sea imposible. Detenga su programa de ejercicios y su horario de trabajo diario el tiempo suficiente para permitir que su articulación se cure.

¿Qué pasa con una cadera rota que puede causar una discapacidad permanente o incluso la muerte?

Todos escuchamos historias sobre personas que se rompen las caderas, quedan discapacitadas permanentemente e incluso mueren. La fractura que lleva a la discapacidad o la muerte puede no ser tan grave como la fractura que solo resulta en una interrupción en la carrera de un atleta joven. Hay otros factores que hacen que las fracturas de cadera sean muy graves:

  • Una persona que sufre de demencia y tiene una fractura de cadera tiene un riesgo elevado de discapacidad y muerte. Se deben tomar precauciones especiales para proteger el hogar contra caídas.
  • Cualquier persona que tome un antidepresivo puede tener un tiempo especialmente difícil para recuperarse de una fractura de cadera. Algunos, aunque no todos, los fármacos antidepresivos interfieren con el proceso de formación de hueso nuevo.
  • Y algo tan simple como comprar zapatos nuevos marca la diferencia cuando los pacientes comienzan a caminar nuevamente. Los zapatos viejos y desgastados pueden interferir con el equilibrio y la pérdida del equilibrio puede provocar caídas. Como regla general, es una buena idea desechar los zapatos que se han usado todos los días durante más de seis meses.

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