La enfermedad de Parkinson es una condición compleja con una amplia gama de síntomas. Actualmente no hay cura, pero el tratamiento puede ayudar a aliviar los síntomas, retrasar la progresión de la enfermedad y mejorar la calidad de vida.

Los enfoques de tratamiento incluyen medicamentos, cirugía, terapias alternativas y complementarias, terapia ocupacional y terapia del habla.

Los síntomas de la enfermedad de Parkinson (EP) varían ampliamente, por lo que ningún tratamiento individual funcionará para todas las personas con esta afección.

Medicación

La medicación es una parte importante del tratamiento para la enfermedad de Parkinson, ya que puede aliviar los síntomas

Los Institutos Nacionales de la Salud señalan que hay tres tipos de medicamentos disponibles para tratar la EP:

  • medicamentos que aumentan los niveles de dopamina en el cerebro, como la levodopa, y medicamentos que imitan a la dopamina o evitan que se descomponga
  • medicamentos que reducen o alivian el temblor o temblores y otros síntomas que afectan los movimientos del cuerpo.
  • medicamentos para la depresión, psicosis, demencia y otros síntomas no motores.

Aumento de los niveles de dopamina

Los síntomas de la EP se deben principalmente a los bajos niveles de dopamina en el cerebro. La dopamina es un mensajero químico, o neurotransmisor. La mayoría de los medicamentos para la enfermedad tienen como objetivo reponer los niveles de dopamina o imitar su acción. Estos se llaman medicamentos dopaminérgicos.

Los medicamentos dopaminérgicos pueden:

  • reducir la rigidez y rigidez muscular
  • mejorar la velocidad de movimiento
  • ayudar con la coordinacion
  • disminuir el temblor

Tomar dopamina en sí no ayuda porque no puede ingresar al cerebro, pero las drogas que le permiten al cerebro crear dopamina pueden ser beneficiosas.

Los médicos pueden prescribir los siguientes medicamentos para las personas con EP:

Levodopa

La levodopa es el medicamento más efectivo para la EP. Las células nerviosas en el cerebro absorben la droga y la convierten en dopamina.

La persona tomará levodopa por vía oral en forma de tableta o líquido.

Sus efectos secundarios incluyen:

  • náusea
  • vomitos
  • fatiga
  • mareo

Carbidopa-levodopa

Este medicamento combinado, que está disponible con el nombre de marca Sinemet, contiene tanto carbidopa como levodopa.

La carbidopa previene la destrucción de levodopa por las enzimas en el tracto digestivo y reduce algunos de sus efectos secundarios, como las náuseas.

A medida que avanza la enfermedad de Parkinson, el tratamiento a largo plazo con levodopa puede volverse menos efectivo.

La respuesta de la persona al medicamento puede comenzar a fluctuar, y pueden experimentar tiempos de “desconexión” entre dosis, durante los cuales el movimiento puede ser más difícil.

El médico puede tener que cambiar la dosis al modificar el tamaño o la frecuencia de las dosis. Sin embargo, el individuo deberá continuar usando el medicamento porque suspenderlo repentinamente puede provocar síntomas de abstinencia.

Los efectos secundarios de este medicamento combinado pueden incluir:

  • trastornos mentales, como confusión, delirios y alucinaciones
  • movimientos involuntarios, como sacudidas o giros

Las personas que toman este medicamento también pueden tener un mayor riesgo de problemas hepáticos, renales y cardiovasculares y es más probable que desarrollen glaucoma .

El uso a largo plazo de levodopa, ya sea solo o en combinación con carbidopa, aumenta el riesgo de:

  • respuestas motoras fluctuantes
  • incontrolados, movimientos involuntarios conocidos como discinesia

Por esta razón, un médico puede prescribir un agonista de la dopamina en su lugar.

Agonistas de la dopamina

Estas drogas imitan los efectos de la dopamina en el cerebro. Las neuronas reaccionan a ellas como lo harían con la dopamina.

Los agonistas de la dopamina pueden ser una buena alternativa a la levodopa, ya que tienen un menor riesgo de complicaciones a largo plazo.

Sin embargo, pueden tener efectos secundarios similares a la carbidopa-levodopa.

Los efectos secundarios pueden incluir:

  • confusión mental
  • náusea
  • presión arterial baja
  • somnolencia
  • calambres musculares

Los agonistas de la dopamina pueden no ser adecuados para personas con antecedentes de enfermedad cardiovascular, depresión o psicosis.

Un médico generalmente prescribe estos medicamentos en forma de tableta, pero también están disponibles como una inyección o un parche para la piel.

Inhibidores de la monoaminooxidasa-B (inhibidores de la MAO-B)

Los inhibidores de la MAO-B son otra alternativa a la levodopa. Los ejemplos incluyen selegilina y rasagilina.

Estos medicamentos actúan bloqueando los efectos de una enzima llamada monoamina oxidasa-B (MAO-B), que destruye la dopamina en el cerebro. El bloqueo de MAO-B permite que la dopamina dure más tiempo en este órgano.

Los inhibidores de la MAO-B tienen un efecto menos significativo que la levodopa, pero es posible tomarlos junto con levodopa o agonistas de la dopamina.

Existe el riesgo de que los inhibidores de la MAO-B tengan interacciones adversas con algunos medicamentos para la depresión y ciertos narcóticos. También tienen algunos efectos secundarios, incluyendo:

  • mareo
  • dolores de cabeza
  • dolor de estómago
  • sueños vívidos
  • fiebre
  • conjuntivitis

Inhibidores de la catecol O-metiltransferasa (COMT)

Este tipo de medicamento bloquea la COMT, una enzima que descompone la levodopa. Al hacer esto, puede prolongar el efecto de la terapia con carbidopa-levodopa.

Anticolinérgicos

Estos medicamentos controlan el temblor. Los ejemplos incluyen trihexifenidilo y benztropina.

Sin embargo, algunas personas prefieren no usar estos medicamentos debido a los efectos secundarios, que pueden incluir:

  • retención de orina, especialmente en personas con próstata agrandada
  • estreñimiento severo
  • náusea
  • boca seca

Depresión, psicosis y demencia.

La depresión es un problema común para las personas con EP.

La Academia de Neurología recomienda la amitriptilina para el tratamiento de la depresión, afirmando que actualmente no hay pruebas suficientes para apoyar el uso de otros tratamientos.

La psicosis también puede ocurrir, y esto se vuelve más grave a medida que avanza la enfermedad. La clozapina puede tratar la psicosis, pero los médicos deben vigilar a la persona cuidadosamente ya que este medicamento puede tener efectos adversos graves.

La demencia se desarrolla con el tiempo en muchas personas con EP, especialmente si tienen EP con cuerpos de Lewy.

Los cuerpos de Lewy son depósitos anormales en el cerebro. La rivastigmina es una opción de tratamiento para la demencia, pero la Academia señala que los beneficios pueden ser pequeños y pueden empeorar los temblores. Donepezil es otra opción.

Terapia del habla y ocupacional

El tratamiento para la EP también puede incluir terapia del habla y ocupacional.

Terapia del habla: la EP puede hacer que una persona tenga dificultad para hablar y lenguaje corporal anormal. También puede ser difícil para una persona con EP tragar.

Un terapeuta del habla y el lenguaje puede proporcionar técnicas de entrenamiento muscular que ayudan a las personas a superar algunos de los problemas comunes relacionados con el habla y la deglución.

Terapia ocupacional: un terapeuta ocupacional puede identificar las tareas cotidianas que la DP puede hacer problemáticas y pueden ayudar a encontrar soluciones prácticas.

Los ejemplos incluyen ayudar a las personas con técnicas para vestirse, preparar comidas, realizar tareas domésticas y hacer las compras.

Estimulación cerebral profunda

Este procedimiento puede tratar muchos de los síntomas que dificultan el funcionamiento de una persona con EP, como temblor, rigidez, rigidez, movimiento lento y dificultades para caminar.

Un médico implantará un electrodo dentro de una parte del cerebro que controla el movimiento. El electrodo proporcionará estimulación al cerebro.

Luego, colocarán un dispositivo similar a un marcapasos, o neuroestimulador, debajo de la piel en la parte superior del tórax. Este dispositivo controlará la cantidad de estimulación que el electrodo administra.

Un cable viaja debajo de la piel y conecta el neuroestimulador al electrodo.

El neuroestimulador envía impulsos eléctricos a lo largo del cable y al cerebro a través del electrodo.

Estos impulsos previenen los síntomas al interferir con las señales eléctricas que los causan.

Los médicos suelen utilizar la estimulación cerebral profunda durante las últimas etapas de la EP, cuando los medicamentos se vuelven menos eficaces.

Los riesgos de este procedimiento incluyen hemorragia cerebral e infección. Las personas que no responden a la terapia con carbidopa-levodopa no se beneficiarán de la estimulación cerebral profunda.

Talamotomia

Este es un tipo de cirugía que era común en el pasado, pero es raro en la actualidad.

El cirujano usa un anestésico local para adormecer el área. Luego hacen un pequeño orificio en el cráneo, insertan un tubo hueco y usan nitrógeno líquido para destruir el tálamo, una pequeña parte del cerebro responsable del temblor.

El cirujano operará en el lado de la cabeza opuesto al lado afectado del cuerpo. Si una persona tiene un temblor en la mano derecha, por ejemplo, la cirugía se llevará a cabo en el lado izquierdo. Es posible operar en ambos lados, pero esto puede llevar a otros problemas.

Una tallamotomía puede ayudar si una persona tiene un temblor severo en un lado, pero no alivia el movimiento lento, las dificultades para caminar, los problemas del habla u otros síntomas.

Tratamiento de la presión arterial

Muchas personas con EP experimentan fluctuaciones en la presión arterial. La presión arterial baja es común, especialmente cuando se pone de pie o cambia de posición.

Algunos medicamentos pueden ayudar a estabilizar la presión arterial.

Otros consejos que pueden ayudar incluyen:

  • evitar los productos cafeinados por la noche
  • comer varias comidas pequeñas al día
  • abstenerse del alcohol

Remedios alternativos

Las personas han probado una amplia gama de terapias complementarias para la EP, y existe evidencia anecdótica de que éstas pueden ayudar con la relajación y reducir el estrés y la depresión. Sin embargo, hay poca evidencia científica para apoyar estas afirmaciones.

Las terapias alternativas que pueden ser beneficiosas incluyen:

  • masaje
  • yoga
  • Tai Chi
  • acupuntura
  • osteopatía
  • manipulación quiropráctica
  • remedios de hierbas
  • hipnosis

La técnica Alexander, que puede ayudar con la postura y la actividad muscular.
Sin embargo, se necesita más investigación para confirmar la efectividad de estos tratamientos.

Suplementos

Algunas personas creen que los suplementos pueden beneficiar a las personas con EP, pero existe una investigación limitada para apoyar su efectividad.

Los defensores recomiendan los siguientes suplementos:

Alubia de terciopelo: también conocido como Mucuna pruriens, este suplemento contiene levodopa, pero no está claro si tiene algún efecto como tratamiento de la EP.

Vitamina C: existe cierta evidencia de que la vitamina C puede aumentar los niveles de levodopa, pero los investigadores aún no han confirmado que pueda ayudar a las personas con EP.

Ácido fólico: esto puede ayudar, pero se necesita más investigación.

Vitamina E : algunas personas recomiendan los suplementos de vitamina E, pero la AAN afirma que son ineficaces como tratamiento para la EP.

Cualquier persona que esté considerando el uso de remedios o suplementos a base de hierbas debe hablar primero con su médico, ya que algunos pueden interactuar con los medicamentos para la EP o empeorar los síntomas.

Dieta

No hay evidencia de que alguna dieta específica ayude a las personas con EP, pero una dieta saludable que incluya muchas frutas y verduras frescas mejorará la salud general de una persona.

Una dieta alta en fibra y un consumo adecuado de líquidos pueden ayudar a reducir el estreñimiento, que es un problema común con la EP.

La pérdida de peso a menudo puede ocurrir también. Un dietista debe poder ofrecer consejos sobre cómo prevenir esto.

Ejercicio

La fisioterapia puede ayudar a las personas a controlar sus síntomas y sentirse mejor. Una revisión de 2013 en Reviews in the Neurosciences informó que el ejercicio mejora la marcha, la movilidad y el equilibrio en las personas con EP.

Exactamente cómo el ejercicio puede ayudar a una persona con EP no está claro, pero los estudios en animales han sugerido que puede ofrecer algo de neuroprotección.

Las actividades moderadas, como caminar, jardinería y natación, son adecuadas para muchas personas. Con frecuencia, también pueden mejorar el bienestar emocional, especialmente si la persona puede hacerlo con un amigo, miembro de la familia u otra persona de la comunidad.

Es esencial que las personas con EP hablen con su médico antes de realizar cambios en su nivel de ejercicio.

Conclusión

La enfermedad de Parkinson afecta a las personas de diferentes maneras, y un médico le recetará o recomendará terapias apropiadas para aliviar los síntomas.

Estos incluyen una variedad de medicamentos, cambios en el estilo de vida y otras intervenciones.

Puede tomar tiempo lograr un tratamiento correcto y los síntomas también pueden cambiar con el tiempo. Mantenerse en contacto con el médico es importante para mantener un régimen de tratamiento adecuado.

Esto, a su vez, puede mejorar la calidad de vida de una persona con EP y sus seres queridos.


Referencias
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