Los investigadores han llamado a la obesidad una epidemia, y muchos están trabajando arduamente para desarrollar una solución. Pero ¿hay una sola respuesta? Una nueva investigación sugiere que la obesidad toma diferentes formas y que el mismo enfoque no funcionará para todos.

Necesitamos mejores clasificaciones para la obesidad, enfatiza un nuevo estudio

Los especialistas de la Organización Mundial de la Salud (OMS) se refieren a la obesidad como una ” epidemia mundial ” que debe abordarse si queremos prevenir sus efectos negativos.

La obesidad es un factor de riesgo importante para muchas otras afecciones de salud, como la diabetes tipo 2, las enfermedades del corazón y varios tipos de cáncer. Por eso es tan importante encontrar un enfoque terapéutico eficaz.

Sin embargo, los autores de un nuevo estudio, que incluyó datos de miles de personas con obesidad, advierten que existe, y puede haber muchas formas de tratarla.

Los investigadores, de la Brown University, en Providence, RI, encontraron cuatro subtipos distintos de obesidad, y estos pueden responder mejor a diferentes enfoques.

“Probablemente no haya una bala mágica para la obesidad, si hay una bala mágica, será diferente para diferentes grupos de personas”.

La autora principal, Prof. Alison Field

Llamando a un enfoque más personalizado

El profesor Field, que dirige el departamento de epidemiología de Brown, ha estado presionando para que se clasifique mejor la obesidad. El cree que el diagnóstico actual es demasiado amplio y requiere una mejor diferenciación. Esto permitiría a los médicos identificar los tratamientos correctos de forma individual.

“Hay una mezcla muy diversa de personas que se ponen en un solo grupo”, dice el investigador, y agrega que “un niño que se vuelve muy obeso a los 5 años será muy diferente de alguien que aumentará de peso gradualmente con el tiempo y a los 65 años es obeso”.

Leer ahora >  La obesidad y marketing, un importante contribuyente a la epidemia de obesidad.

“Necesitamos reconocer esta diversidad, ya que puede ayudarnos a desarrollar enfoques más personalizados para tratar la obesidad”, enfatiza.

Los nuevos hallazgos, que aparecen en la revista Obesity, son el resultado de un análisis de datos de 2,458 participantes que se habían sometido a una cirugía bariátrica (pérdida de peso) para la obesidad.

Los participantes se sometieron a una cirugía de bypass gástrico o de banda gástrica entre marzo de 2006 y abril de 2009. Los investigadores los reclutaron a través del estudio de evaluación longitudinal de cirugía bariátrica.

Los 4 subtipos de obesidad

Los autores analizaron las variables psicológicas de los participantes, incluidos los patrones de alimentación, así como su historial de peso y niveles hormonales, junto con otros factores biológicos.

Según el profesor Field, este fue el primer estudio que incluyó un análisis de estos elementos psicológicos.

Los investigadores pudieron identificar cuatro grupos diferentes de personas con obesidad, utilizando un método estadístico especializado para analizar los datos.

Antes de la cirugía, aquellos en el primer grupo tenían niveles elevados de glucosa (azúcar) en la sangre y niveles bajos de colesterol de lipoproteínas de alta densidad, lo que se denomina “colesterol bueno” porque ayuda a eliminar el exceso de moléculas de grasa.

Hasta el 98 por ciento de los individuos en este grupo tenían una forma de diabetes.

Leer ahora >  9 Tipos de enfermedades causadas por la obesidad

Los del segundo grupo tenían conductas alimentarias desordenadas. Según los hallazgos:

  • El 37 por ciento de las personas en este grupo se dedicaban a comer en exceso.
  • El 61 por ciento reportó sentir una falta de control sobre los bocadillos entre las comidas.
  • El 92 por ciento dijo que comían cuando no tenían hambre.

El profesor Field encontró sorprendentes las características del tercer grupo. Con respecto al metabolismo, las personas en este grupo tenían perfiles bastante promedio congruentes con la obesidad. Sin embargo, informaron niveles muy bajos de trastornos alimenticios: solo el 7 por ciento dijo que comían en ausencia de hambre.

“Curiosamente, ningún otro factor distinguió a este grupo de las otras clases”, escriben los investigadores.

Las personas en el cuarto grupo informaron haber recibido diagnósticos de obesidad cuando eran niños. En promedio, los de este grupo tenían un índice de masa corporal (IMC) de 32 a los 18 años. Este fue el más alto entre los grupos, que tenía un promedio colectivo de alrededor de 25 por la misma edad.

Los miembros del cuarto grupo también tuvieron el IMC promedio más alto, de 58, justo antes de someterse a una cirugía. Los de los otros grupos tenían un IMC promedio de 45, registrado en el mismo punto.

Clasificaciones genéricas comprometen hallazgos

Al observar los datos de los primeros 3 años después de la cirugía, los investigadores notaron que, en promedio, las mujeres habían perdido el 30 por ciento de su peso antes de la cirugía, mientras que los hombres habían perdido el 25 por ciento.

Leer ahora >  Cómo la obesidad promueve el cáncer de mama

Al diferenciar por grupos, el equipo encontró que los participantes del segundo y tercer grupo experimentaron los mayores beneficios de la cirugía bariátrica.

Específicamente, los participantes que informaron sobre hábitos alimenticios desordenados perdieron la mayor cantidad de peso antes de la cirugía: un promedio de 28.5 por ciento para los hombres y un promedio de 33.3 por ciento para las mujeres.

Estos hallazgos llevaron a la Prof. Field y sus colegas a subrayar la importancia de clasificar correctamente a las personas con obesidad, en lugar de agruparlas en la misma categoría indistinta.

“Una de las razones por las que no hemos tenido resultados más sólidos en el campo de la investigación de la obesidad es que estamos clasificando a todas estas personas como iguales”, señala el autor principal.

“Puede muy bien ser que haya algunas estrategias increíblemente efectivas para prevenir o tratar la obesidad”, agrega, “pero cuando se mezclan pacientes de diferentes grupos, se diluye el efecto”.


Referencias
  1. Controlando la epidemia mundial de obesidad http://www.who.int/nutrition/topics/obesity/en/
  2. Riesgos para la salud de tener sobrepeso https://www.niddk.nih.gov/health-information/weight-management/health-risks-overweight
  3. Asociación de subtipos de obesidad en la evaluación longitudinal del estudio de cirugía bariátrica y el cambio de peso postoperatorio a 3 años https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/oby.22287
  4. Campo de alison Profesor de epidemiologia https://news.brown.edu/new-faculty/life-sciences/alison-field
  5. Evaluación longitudinal de la cirugía bariátrica (LABS) https://www.niddk.nih.gov/health-information/weight-management/longitudinal-assessment-bariatric-surgery

DEJA UNA RESPUESTA

Please enter your comment!
Please enter your name here

* Copy This Password *

* Type Or Paste Password Here *