El azúcar de coco está disfrutando de un auge en popularidad, gracias en parte a que algunas personas afirman que es una alternativa saludable a otros tipos de azúcar. La verdad es menos clara y consumir una gran cantidad de azúcar puede contribuir a problemas de salud.

Es esencial que las personas entiendan los beneficios y los riesgos del uso de azúcar de coco. Esto es cierto ya que muchos pueden recurrir a edulcorantes alternativos como el azúcar de coco para tratar de satisfacer sus antojos de una manera libre de culpa.

El azúcar de coco proviene de la palmera de coco. La gente también lo conoce como azúcar de palma de coco o néctar de flor de coco en su forma líquida.

¿Qué es el azúcar de coco y cómo está hecho?

Los productores hacen azúcar de coco de la savia de la palma de coco
Los productores hacen azúcar de coco de la savia de la palma de coco

El azúcar de coco proviene de una fuente natural, la savia de la palma de coco. Esta savia circula a través del árbol de forma similar al jarabe de arce.

Para cosechar la savia de la palma de coco, los agricultores cortan en el tallo de la yema de las flores del árbol para permitir que el néctar fluya. Para hacer el néctar de la flor de coco, luego mezclan la savia con agua y la reducen a un jarabe.

Los productores hacen azúcar de coco granulado dejando que el néctar se seque y se cristalice. Luego rompen los trozos secos para crear los gránulos que la mayoría de la gente reconoce.

El azúcar de coco tiene una apariencia similar a la del azúcar sin procesar sin procesar, pero puede tener variantes más naturales, como gránulos claros u oscuros o fluctuaciones en el tamaño de los gránulos.

Algunas personas confunden el azúcar de coco con azúcar de palma. Si bien tienen un proceso de producción similar, el azúcar de palma proviene de un árbol diferente.

Azúcar de coco vs. otros tipos de azúcar

Dos azúcares comunes que la mayoría de la gente conoce y consume regularmente son el azúcar blanco de mesa y el jarabe de maíz o el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa. Ambos azúcares contienen pocos o ningún nutriente esencial.

Por cada 100 gramos (g) de azúcar granulada, hay 99,98 g de carbohidratos, de los cuales 99,80 g son azúcares puros, y la cantidad restante en minutos son minerales, incluidos el sodio y el calcio .

Por cada 100 g de jarabe de maíz alto en fructosa, hay 76 g de carbohidratos, de los cuales 75,65 g son azúcar. Los 24 g restantes son agua. Una vez más, la pequeña fracción que queda es en su mayoría rastros de compuestos como el sodio y el hierro.

Por cada 100 g de azúcar de coco, hay 100 g de carbohidratos, de los cuales 75 g son azúcar. En términos de oligoelementos, 100 g contienen 625 miligramos (mg) de potasio y 125 mg de sodio.

En comparación con el azúcar granulado y el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, el azúcar de coco tiene niveles más altos de hierro, zinc y calcio, según una investigación del Instituto de Investigación de Alimentos y Nutrición del gobierno de Filipinas.

Además, el azúcar de coco contiene trazas de fitonutrientes y antioxidantes, como polifenoles, flavonoides y antocianidinas.

¿Qué más hay para saber sobre el azúcar de coco?

De acuerdo con el análisis anterior de la savia de la palma de coco, el azúcar de coco contiene algo de inulina, mientras que el azúcar de mesa y el jarabe de maíz no.

La inulina es una fibra específica que puede ser beneficiosa para el cuerpo, ayuda a mejorar la salud intestinal y ralentiza la absorción de glucosa.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que las cantidades de compuestos beneficiosos pueden ser pequeñas, y una persona tendría que comer mucha azúcar de coco para obtener una dosis saludable de ellas.

Además, debido a que el azúcar de coco sigue siendo alto en calorías y azúcares, comer mucho significaría un consumo excesivo de energía excesiva, lo que llevaría a un posible aumento de peso.

¿El azúcar de coco afecta los niveles de glucosa en la sangre?

El azúcar de coco puede no ser mejor que el azúcar regular para los niveles de glucosa en sangre.
El azúcar de coco puede no ser mejor que el azúcar regular para los niveles de glucosa en sangre.

Las personas usan el índice glucémico o IG de ciertos alimentos para medir su impacto en los niveles de glucosa en sangre. Los alimentos con un puntaje IG más alto aumentarán los niveles de azúcar en la sangre más rápido que los alimentos con un bajo puntaje IG.

Muchas personas escuchan que el azúcar de coco es un alimento IG más bajo que otros azúcares, pero esto puede ser engañoso.

El azúcar de mesa, o sacarosa, tiene una puntuación IG de alrededor de 65, de acuerdo con la investigación sobre los valores de IG publicados por la Asociación Americana de Diabetes. Pero un estudio publicado en el Journal of Functional Foods sobre alimentos de consumo común en Filipinas encontró que el IG del azúcar de coco es más bajo, con un puntaje aproximado de 35 a 42.

Además, la inulina en el azúcar de coco puede jugar un papel en la disminución de su puntaje GI. Sin embargo, aún no está claro si esto hace que el azúcar de coco sea más saludable para las personas que necesitan edulcorantes de bajo impacto.

Para muchas personas, la diferencia entre el azúcar y el azúcar de coco puede ser pequeña.

¿Cuál es peor para tus dientes?

Aunque el azúcar de mesa y el azúcar de coco provienen de diferentes fuentes, la composición química de los propios azúcares es similar.

Un artículo que brinda consejos de salud bucal en el British Dental Journal pone el contenido de sacarosa del azúcar de coco entre el 70 y el 80 por ciento, donde el azúcar de mesa es más del 99 por ciento de sacarosa.

El artículo dice que aunque el azúcar de coco es menos refinado y tiene más nutrientes, las personas deberían tratarlo como el azúcar de mesa y usarlo con moderación. También señala que es dañino para los dientes de la misma manera que el azúcar de mesa.

Azúcar de coco y fructosa

El azúcar de coco contiene altos niveles de fructosa. Esto se debe a que la sacarosa está compuesta por mitad de fructosa. Por lo tanto, el azúcar de coco, con un contenido de 70 a 80 por ciento de sacarosa, tendría un contenido de fructosa del 35 al 40 por ciento.

Se piensa que la fructosa es un alimento con IG bajo porque el cuerpo no puede convertirlo inmediatamente en energía. Sin embargo, esto no hace que la fructosa sea un azúcar mejor.

El consumo excesivo de fructosa, especialmente de bebidas endulzadas con azúcar, puede poner a una persona en riesgo de padecer trastornos de salud, como diabetes , obesidad y enfermedades cardiovasculares, según una investigación publicada por el Journal of the American College of Cardiology.

¿Es bueno como azúcar alternativa para apoyar la pérdida de peso?

Algunas personas pueden pensar que el azúcar de coco es una alternativa perfecta que pueden agregar a las recetas de forma libre de culpa y sin restricciones.

Desafortunadamente, el azúcar de coco no es un milagro para perder peso o una maravilla nutricional. Contiene nutrientes adicionales en comparación con el azúcar, pero la diferencia es pequeña.

También es fundamental comprender que el azúcar de coco sigue siendo rico en carbohidratos y contiene calorías, dos cosas que muchas personas que intentan perder peso pueden querer limitar.

Por lo tanto, 100 g de azúcar de coco todavía son 100 g de carbohidratos, aunque solo 75 g de estos son azúcares. También contiene aproximadamente 375 calorías. Si bien estos números son un poco menos que el azúcar de mesa, no hacen que el azúcar de coco sea un alimento libre de culpa.

Se recomienda consumir no más de 6 o 9 cucharaditas por día de azúcar agregada para mujeres y hombres, respectivamente. Esto es independientemente de si proviene de azúcar de coco, azúcar de mesa o cualquier otro tipo de azúcar agregado.

Conclusión

Para las personas que buscan un edulcorante alternativo al azúcar, el azúcar de coco puede ser una opción más natural y similar.

Es importante señalar que no es un súper alimento nutricional, sino solo una versión ligeramente más saludable del azúcar. El azúcar de coco aún afectará los niveles de glucosa en la sangre y puede tener un impacto negativo en la salud, de manera similar a cualquier otro azúcar agregado. También tiene muchas calorías e hidratos de carbono.

Si bien puede que no sea el súper alimento libre de culpa que muchas compañías afirman, el azúcar de coco podría ser adecuado para aquellos que buscan formas más naturales de azúcar. Como con todos los azúcares, las personas deberían disfrutarlo con moderación.


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