Un estudio sobre un nuevo procedimiento para el tratamiento de la obesidad ha suscitado algunas preocupaciones. Esto se debe a que, si bien el tratamiento conduce a la pérdida de peso, los kilos que una persona pierde consisten en músculo esquelético y grasa. Además, la pérdida de grasa corporal parece ser principalmente de tipo subcutáneo, a diferencia del tipo visceral más riesgoso.

La grasa visceral puede dañar la salud, y algunas personas con obesidad recurren a procedimientos quirúrgicos para extirparla
La grasa visceral puede dañar la salud, y algunas personas con obesidad recurren a procedimientos quirúrgicos para extirparla

El músculo esquelético es necesario para una buena salud; su pérdida puede provocar no solo problemas físicos, sino que también puede dañar el metabolismo y aumentar el riesgo de lesiones.

La grasa visceral es el tipo de grasa que rodea los órganos profundos dentro del abdomen. Los médicos han vinculado el exceso de enfermedades con problemas de salud, como la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardíacas.

El procedimiento se llama embolización de la arteria gástrica izquierda. Los radiólogos intervencionistas lo han estado utilizando durante décadas para detener el sangrado en emergencias.

Sin embargo, la idea de utilizar la embolización de la arteria gástrica para tratar la obesidad es nueva, y los ensayos clínicos actualmente están evaluando su seguridad y efectividad para tal propósito.

El objetivo del tratamiento es reducir el efecto de una hormona del apetito inyectando cuentas microscópicas para bloquear una arteria que suministra sangre al estómago.

Los hallazgos del estudio se presentaron recientemente en la reunión anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte que se lleva a cabo actualmente en Chicago, IL.

Necesidad de tratamientos rentables y de bajo riesgo

El autor principal del estudio, el Dr. Edwin A. Takahashi, quien es becario de radiología vascular e intervencionista en la Clínica Mayo en Rochester, MN, explica que muchas investigaciones han demostrado que la embolización de la arteria gástrica puede lograr la pérdida de peso.

“Sin embargo”, agrega, “no ha habido datos sobre lo que contribuye a la pérdida de peso, si los pacientes están perdiendo grasa, según lo deseado, o masa muscular, o alguna combinación de los dos”.

La obesidad es un importante problema de salud pública mundial con vínculos a enfermedades del corazón, diabetes tipo 2, cáncer y otras enfermedades graves y problemas de salud.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las tasas de obesidad y sobrepeso casi se han triplicado en todo el mundo en los últimos 40 años.

Las estimaciones de la OMS sugieren que el sobrepeso afecta a más de 1.900 millones de los adultos del mundo. Esta cifra incluye a unos 650 millones de adultos con obesidad.

Si bien los cambios en los factores del estilo de vida, como la dieta y la actividad física, pueden funcionar, para muchas personas no son suficientes y optan por someterse a operaciones para perder peso que reducen el tamaño del estómago.

Tales procedimientos quirúrgicos han demostrado ser efectivos como tratamientos para la obesidad, pero son costosos y conllevan riesgos y complicaciones.

Embolización de la arteria gástrica izquierda

La embolización de la arteria gástrica izquierda, si resulta efectiva y segura, podría ofrecer a las personas una opción menos invasiva para el tratamiento de la obesidad.

El procedimiento consiste en inyectar perlas microscópicas en la arteria que suministra sangre al estómago. El radiólogo inserta un catéter en la muñeca o la ingle y utiliza imágenes para llegar a la arteria.

Una vez liberadas en la arteria, las microesferas bloquean el flujo de sangre a través de los vasos sanguíneos más pequeños hacia el estómago. Esto tiene el efecto de reducir la producción de ghrelina, una hormona que estimula el hambre.

Las primeras pruebas han mostrado resultados prometedores de que el procedimiento puede ayudar a las personas a perder peso. Sin embargo, hay poca información sobre de dónde proviene la pérdida de peso y cómo afecta la composición corporal de la grasa y el músculo.

El Dr. Takahashi y su equipo examinaron tomografías computarizadas de 16 personas con sobrepeso, algunas con obesidad, que se habían sometido a una embolización de la arteria gástrica para detener el sangrado.

Con la ayuda de un software especial que analiza la densidad de los tejidos, evaluaron la composición muscular y de la grasa en las exploraciones realizadas antes y aproximadamente 1,5 meses después del tratamiento.

Los resultados plantearon algunas preocupaciones

Las 16 personas que se sometieron a una embolización perdieron una cantidad significativa de peso después. En promedio, perdieron 6.4 por ciento de su peso corporal en los siguientes 1.5 meses.

Su índice de masa corporal (IMC) cayó un 6,3 por ciento durante el mismo período.

La pérdida de peso no fue una sorpresa para los investigadores; sin embargo, lo que les sorprendió fue la alteración en la composición corporal.

Calcularon que el índice de músculo esquelético se redujo en 6.8 por ciento. Este índice refleja la cantidad de músculo en el cuerpo que está unido al hueso y ayuda al movimiento de las extremidades y otras partes del cuerpo.

La pérdida de músculo esquelético no solo puede reducir la función física, sino que también puede dañar el metabolismo y aumentar el riesgo de lesiones.

“La disminución significativa en la cantidad de músculo esquelético”, dice el Dr. Takahashi, “destaca el hecho de que los pacientes que se someten a este procedimiento corren el riesgo de perder masa muscular y deben manejarse en consecuencia después del procedimiento”.

“Debemos asegurarnos de que reciban una nutrición adecuada para minimizar la cantidad de tejido muscular que pierden”.

Dr. Edwin A. Takahashi

Los resultados también mostraron que los individuos perdieron mucha grasa corporal; hubo un descenso promedio del 3,7 por ciento en el índice de grasa corporal.

Sin embargo, la mayor parte de la pérdida de grasa corporal se debió a la reducción de la grasa subcutánea. La pérdida de grasa visceral fue insignificante durante el seguimiento.

La grasa subcutánea está en todo el cuerpo debajo de la piel. La grasa visceral es grasa que rodea los órganos profundos en la cavidad abdominal.

La ciencia “se ha relacionado claramente” al llevar cantidades excesivas de grasa visceral a varios problemas y condiciones de salud. Estos incluyen metabolismo deteriorado, resistencia a la insulina, mayor riesgo de ciertos cánceres, hospitalización prolongada y mayor riesgo de complicaciones.

El equipo ahora desea enfocar estudios adicionales en individuos que se someten a embolización de la arteria gástrica izquierda específicamente para tratar la obesidad.


Referencias
  1. El procedimiento de pérdida de peso reduce tanto la grasa como el músculo. https://www.eurekalert.org/pub_releases/2018-11/rson-wlp111318.php
  2. Obesidad y sobrepeso http://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/obesity-and-overweight

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