En algunas regiones, la incidencia del cáncer de boca ha aumentado. Un estudio reciente descubre un nuevo factor de riesgo que podría ayudar a explicar estos aumentos.

Un estudio reciente investiga un nuevo factor de riesgo para el cáncer de boca
Un estudio reciente investiga un nuevo factor de riesgo para el cáncer de boca

En ciertas partes del mundo, en las últimas dos décadas, las tasas de cáncer de boca se han disparado.

Por ejemplo, en el Reino Unido, las tasas de cáncer de boca han aumentado en un 68 por ciento 1. Pasaron de ocho casos por 100,0000 en 1992–1995 a 13 casos por 100,000 en 2012–2014.

En los Estados Unidos, el cáncer de boca y las tasas de mortalidad han disminuido en general. Sin embargo, cuando se examinan a nivel estatal, los datos revelan una imagen más compleja.

Por ejemplo, las muertes por cáncer de boca han aumentado significativamente en Nevada, Carolina del Norte, Iowa, Ohio, Maine, Idaho, Dakota del Norte y Wyoming 2.

Algunos factores de riesgo conocidos para el cáncer de boca incluyen fumar tabaco, beber alcohol, virus del papiloma humano (VPH) y masticar betel quid 3, que es una mezcla de ingredientes naturales envueltos en una hoja de betel que es popular en algunas partes del sudeste asiático.

En la India, los cánceres de boca son la causa más común de muertes relacionadas con el cáncer en hombres de 30 a 69 años de edad 4. Los científicos piensan que masticar betel quid podría ser responsable de muchas de estas muertes.

Nuevo factor de riesgo para el cáncer de boca.

Aunque los científicos han confirmado algunos factores de riesgo, todavía hay mucho que aprender acerca de cómo y por qué el cáncer de boca afecta a ciertas personas y no a otras. Recientemente, los científicos se dispusieron a investigar otro posible factor de riesgo: la contaminación del aire.

Los investigadores, financiados por el Ministerio de Ciencia y Tecnología de Taiwán, publicaron sus hallazgos esta semana en el Journal of Investigative Medicine 5.

En particular, el equipo se centró en el impacto de la materia particulada fina, también conocida como PM2.5. Estas son partículas de materia líquida o sólida que miden 2.5 micrómetros de diámetro o menos.

Los científicos ya sabían que la PM2.5 tiene un impacto negativo en la salud cardiovascular y respiratoria, pero querían averiguar si la exposición a niveles más altos de PM2.5 también podría aumentar el riesgo de cáncer de boca.

Para investigar, recopilaron información de 482,659 hombres de 40 años de edad o más. Todos los participantes habían asistido a servicios de salud y se les había dado información sobre fumar y masticar betel quid.

A continuación, los científicos recopilaron datos de 66 estaciones de monitoreo de la calidad del aire en Taiwan. Al referirse a los registros de salud de los participantes, los científicos pudieron estimar la exposición de cada persona a PM2.5.

Riesgo aumentado en un 43 por ciento

Los investigadores recolectaron los datos en 2012-2013. Durante este tiempo, 1.617 hombres desarrollaron cáncer de boca. Como era de esperar, tanto el consumo de tabaco como la masticación de betel quid aumentaron el riesgo de cáncer de boca.

Después de tomar en cuenta una serie de factores de influencia, los científicos demostraron que la exposición a PM2.5 también aumentaba el riesgo de cáncer de boca.

Los científicos compararon niveles de PM2.5 por debajo de 26.74 microgramos por metro cúbico (ug / m3) con aquellos por encima de 40.37 ug / m3. Asociaron los niveles más altos de PM2.5 con un aumento del 43 por ciento en el riesgo de desarrollar cáncer de boca. Según los autores:

“Este estudio, con un tamaño de muestra grande, es el primero en asociar el cáncer de boca con PM2.5. […] Estos hallazgos se suman a la creciente evidencia sobre los efectos adversos de PM2.5 en la salud humana”.

Junto con la relación de PM2.5 con el cáncer de boca, los autores identificaron una correlación entre los niveles más altos de ozono y un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

El próximo desafío será comprender cómo las partículas pueden causar cáncer de boca. Aunque esto requerirá estudios más detallados, algunos teorizan que los compuestos cancerígenos que se encuentran en PM2.5, incluidos los hidrocarburos aromáticos policíclicos y los metales pesados, podrían ser parte de la respuesta.

Debido a que estas partículas tienen un diámetro tan pequeño, el cuerpo las absorbe con relativa facilidad, causando daños a medida que viajan a través del cuerpo.

Sin embargo, los autores también nos recuerdan que tengamos cuidado: este es un estudio observacional, por lo que no puede probar de manera definitiva que la contaminación cause cáncer de boca. Además, no está claro exactamente cuánto PM2.5 entra en la boca.

Esta interacción necesita más investigación, pero el gran tamaño del estudio actual hace que sus conclusiones sean dignas de seguimiento.


Referencias:

  1. BMJ – Las tasas de cáncer oral aumentan en dos tercios https://www.bmj.com/content/355/bmj.i6369
  2. PubMed Central® – El análisis de la epidemiología del cáncer oral en los EE. UU. Revela tendencias específicas del estado: implicaciones para la prevención del cáncer oral https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2287178/
  3. BMJ – Según un estudio, la masticación de betel quids es responsable de la mitad de los casos de cáncer oral en la India https://www.bmj.com/content/347/bmj.f7536
  4. PubMed – La mortalidad por cáncer en la India: una encuesta representativa a nivel nacional https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22460346
  5. BMJ – Asociación entre la materia particulada fina y el cáncer oral entre los hombres taiwaneses https://jim.bmj.com/content/early/2018/08/13/jim-2016-000263