Para todo hay una temporada. Y a cada tendencia cultural hay una reacción violenta. Y ahora la reacción ha venido para la meditación.

La meditación está en la línea de fuego, pero ¿es justo?
La meditación está en la línea de fuego, pero ¿es justo?

Una vez confinado a las páginas de estilo de vida o de salud, ahora es más probable que lea sobre meditación en las noticias de negocios, deportes o entretenimiento.

Y solo la semana pasada, hubo una noticia de que la aplicación de la calma llegó a $ 250 millones, entre lo que TechCrunch llamó “una explosión de interés en las aplicaciones de atención plena”.

Así que no fue ninguna sorpresa cuando vimos la semana pasada el artículo de opinión del New York Times titulado “Hey Boss, no quieres que tus empleados mediten”.

Pero el problema es que la meditación no es solo la última moda para alimentar a la máquina cultural de lo que está fuera de uso. Es una cuestión de salud pública. Y el problema con esta pieza es, bueno, de hecho, ¡hay muchos!

Kathleen D. Vohs, profesora de la Carlson School of Management de la Universidad de Minnesota, y Andrew C. Hafenbrack, profesor asociado de la Escuela de Negocios y Economía Católica-Lisboa, es que, según su estudio, la meditación disminuye la motivación y, por lo tanto, “puede parecer contraproducente en el entorno laboral”.

Pero llegar a esta conclusión, y justificar el titular de la reacción, requirió que los autores definieran prácticamente todos los términos del estudio, y de hecho el estudio mismo, lo más estrictamente posible. “Una técnica central de meditación consciente”, afirman los autores, “es aceptar las cosas tal como son”. De hecho, qué mindfulness te autoriza a no reaccionar emocionalmente, sin pensar o impulsivamente a las cosas como son. La aceptación no significa resignación. Lo que significa se resume perfectamente en la oración de la serenidad:

“Dios dame la serenidad para aceptar las cosas que no puedo cambiar, valor para cambiar las cosas que puedo, y la sabiduría para saber la diferencia”. Y como escribió Mark Williams , profesor de psicología en Oxford, “la atención plena cultiva nuestra capacidad de hacer cosas sabiendo que las estamos haciendo”.

Luego, los autores argumentan que la motivación implica cierto grado de descontento con el presente, lo que parece estar en desacuerdo con un ejercicio psicológico que infunde ecuanimidad y una sensación de calma “. Pero las personas están motivadas todo el tiempo por algo más que descontento: amor, gratitud, patriotismo, sueños de nuevos productos o nuevos planetas. Con la atención y la motivación definidas tan estrechamente, no es demasiado difícil para los autores establecer un estudio que encuentra, mientras escriben, la “tensión” entre los dos.

Uno de los mayores problemas con las conclusiones de largo alcance es el alcance del estudio en sí. Para evaluar los efectos de la meditación, los autores hicieron que los participantes escucharan en línea una grabación de meditación de atención plena de 8 o 15 minutos. No sabemos si la gente estaba acostada o lavando platos mientras escuchaban. ¿En serio? Ese no es el tiempo suficiente para justificar tan amplias conclusiones.

Los beneficios de la meditación son mucho más obvios después de varias semanas de práctica. Es por eso que muchos de los estudios que han demostrado estos beneficios se basan en programas de 8 semanas o incluso más.

Y esos estudios han sido claros, inequívocos y casi universales en mostrar una serie de beneficios, todos los cuales son valiosos en el lugar de trabajo. Uno de nosotros (RJD) ha llevado a cabo algunas de las primeras investigaciones neurocientíficas importantes sobre meditación y el primer ensayo aleatorio controlado de Mindfulness Stress Reduction. En el reciente libro que Davidson escribió con Daniel Goleman titulado Altered Traits, explican que el punto de meditación son los cambios perdurables y similares a los rasgos que acompañan a la práctica prolongada.

El tipo de práctica de una sola vez estudiada por Hafenbrack y Vohs no produce ningún cambio duradero y no debe confundirse con los cambios de la meditación de atención plena que los científicos han estado documentando durante décadas. En su nuevo libro, Goleman y Davidson examinaron los 6.000 artículos científicos sobre meditación y resumieron la mejor ciencia en esta área y descubrieron que la meditación en realidad puede mejorar el rendimiento en muchos dominios, incluidos los que requieren atención concentrada y algunos tipos de memoria. La meditación también mejora la regulación emocional, que tiene beneficios secundarios para muchas otras tareas.

Los estudios también han descubierto que la meditación puede mejorar el enfoque, reducir el estrés, mejorar la regulación emocional, ayudarnos a retomar una tarea después de la distracción y mejorar la compasión y la creatividad, todas cualidades que son increíblemente importantes para el lugar de trabajo. Y en 2016, una revisión en coautoría de Christopher Lyddy en Case Western Reserve y Darren Good en Pepperdine analizó 4.000 estudios sobre atención plena. Lo que los autores encontraron fue que la atención plena ha mejorado los niveles de rendimiento en una amplia gama de categorías. Y también abordaron la cuestión de la motivación.

“La atención plena puede apoyar la búsqueda de metas a través de propiedades atencionales y motivacionales mejoradas”, escriben. De hecho, la motivación autónoma, es decir, el impulso para realizar actividades que se perciben como importantes, valiosas o placenteras, parece ser mayor entre las personas conscientes”.

Agrega Lyddy, “Cuando eres consciente, puedes tener una mayor conciencia en el presente. […] Esto es vital para cualquier ejecutivo o gerente que, en un momento dado, pueda confundirse con varios problemas que requieren una decisión de estrés”.

Y es por eso que muchas empresas están utilizando esta poderosa herramienta. En Aetna, un programa de meditación para empleados ofrecido por el CEO Mark Bertolini, él mismo un profesional, ha sido acreditado con la mejora de la productividad en 62 minutos por empleado por semana, que Aetna valora en $ 3,000 por empleado por año.

Es por eso que Raymond Dalio, el fundador de Bridgewater Associates, alienta la práctica entre sus empleados. “Es el mejor regalo que le pude dar a alguien”, dice, “produce ecuanimidad, creatividad y paz”. También considera que la meditación es la “razón más importante” para su propio éxito al construir el mayor fondo de cobertura del mundo.

Es por eso que el fundador de Salesforce, Marc Benioff, ha estado instalando salas de meditación en todas las nuevas oficinas de la compañía. Es por eso que Peter Cooper, el fundador de Cooper Investors, confía en la práctica para su toma de decisiones. “Ser un inversor requiere la destilación de grandes volúmenes de información en algunas ideas relevantes”, dice. “La meditación ha ayudado a descartar información interesante pero innecesaria y centrarse en las pocas cosas que marcan la diferencia en el rendimiento de la inversión a largo plazo”.