Mudarse a otro país tiene un impacto permanente. Su hijo no se convertirá en nativo de su nuevo hogar, pero nunca más se sentirá como en casa en el lugar que dejaron atrás. ¿Los niños de la tercera cultura son ciudadanos globales o extranjeros perpetuos?

Mudarse al extranjero con niños: ¿qué impacto tendrá un nuevo país en la identidad cultural de su hijo?
Mudarse al extranjero con niños: ¿qué impacto tendrá un nuevo país en la identidad cultural de su hijo?

El camino desordenado y retorcido de la vida lleva a numerosas familias a nuevos países. Esas familias serán etiquetadas como muchas cosas diferentes, “expatriadas”, “inmigrantes”, “migrantes” y “refugiadas” entre ellas. Harán la mudanza por innumerables razones diferentes en innumerables circunstancias diferentes, algunos planean quedarse para siempre, otros planean regresar al lugar de donde vinieron, y otros impulsores secuenciales o “nómadas globales”. Algunos llegarán a sus nuevos países (de residencia) con redes sociales ya establecidas, mientras que otros no conocerán a nadie. Algunos vienen por oportunidad, otros escapan. Algunos regresan a sus propios países de origen (si los tienen), donde sus hijos mirarán, pero no sentirán, la parte.

Lo único que todos tienen en común es la parte de “mudarse al extranjero con niños”, y en cualquier circunstancia en que un niño llega a un país completamente nuevo, es justo decir que el hecho de que lo hagan los cambiará para siempre.

¿Ciudadano global o extranjero perpetuo?

Como sea que nos llame, las personas que se han mudado internacionalmente tienen algunas ventajas clave. Probablemente criará a niños bilingües que también están alfabetizados en múltiples culturas y que pueden prosperar en tiempos de cambio. Ser “internacional” no es todo flores y sol, claro.

“¿De donde eres?” o “¿Dónde está la casa?” Es, me dicen, una de las preguntas más inocuas que una persona puede hacer, a la altura de una pequeña charla relacionada con el clima. Si bien esta no es una pregunta simple con una respuesta simple para todos, el hecho de que sea tan ubicuo parece indicar que muchas personas (¿la mayoría?) Todavía pueden responderla con una respuesta simple y directa, a pesar de una creciente globalización, bueno … globo Mudarse al extranjero, permanentemente o por una cantidad significativa de tiempo, inclina fuertemente las probabilidades de sus hijos en la dirección de nunca poder ser una de esas personas.

Una conocida “internacional” (que se había referido a sí misma como una expatriada) que se casó con un hombre de otro país y crió a sus hijos en un tercero, me señaló en la dirección de un ensayo llamado “Soy un triángulo” hace años. (Creo que esto es: 1) ¿La esencia? Con la ayuda de formas como analogías, el ensayo explica lo que los que han vivido esta vida se sienten todos los días en términos muy concretos:

Vivir en un nuevo país te cambia permanentemente. La experiencia no lo convertirá en un nativo de su nuevo país, pero hará que nunca sea tan completamente parte de su país original como lo fue o hubiera sido si hubiera permanecido allí. (El primer país es un círculo. El segundo es un cuadrado. Enhorabuena, ahora eres un triángulo).

Volver a su país original no hará que las cosas vuelvan a ser como eran antes. Ahora serás “ni esto ni aquello”. (Sí, sigue siendo un triángulo.)

También hay personas que ni siquiera tienen un país original para comenzar. (No son círculos o cuadrados, ni tampoco triángulos). Nacieron en Gran Bretaña de padres pakistaníes que se mudaron de “regreso” a un lugar que nunca fue del todo del niño para comenzar durante su adolescencia. Nacieron en Arabia Saudí de un padre estadounidense y uno de Guatemala, solo para mudarse a Ucrania cuando tenían 10 años. Nacieron en Estados Unidos a un adoptado coreano y un mexicano deportado posteriormente. Incluso pueden nacer de padres croatas en su mayoría en Croacia, pero después de que esos padres pasaron la mayor parte de sus vidas en el extranjero, su “triangulación” se borró del niño. Este tipo de personas se denominan “estrellas”, lo que invoca una buena imagen llena de autoestima, cuyo otro lado es que sus bordes puntiagudos están destinados a causar cierta fricción.

Buscar un sentido de pertenencia es un instinto humano primordial, del cual dependía la vida 2, y que sigue siendo fundamental para la formación de la identidad. ¿Estos “triángulos” y “estrellas” no pertenecen a ninguna parte, o pertenecen a todas partes? ¿Son ciudadanos globales o extranjeros perpetuos?

Un libro con un título demasiado largo en conjunto, The Multilingual Mind: Issues Discussed by, for, and about People Living with Many Languages 3, analiza algunos de estos temas. Señala que estas “estrellas”, también llamadas “niños de la tercera cultura” o “TCKs”, no estarán entre las personas que consideran “¿De dónde eres?” Una pregunta rápida e inocente. Pueden volverse inquietos, buscando constantemente el cambio o el lugar al que realmente pertenecen. Pueden ser vistos como japoneses por estadounidenses y estadounidenses por japoneses (inserte cualquier otro país de su elección aquí). También pueden estar alfabetizados culturalmente en más de un lugar y rápidamente sentirse cómodos entre personas de diferentes orígenes, por no hablar de hablar más de un idioma.

La personalidad, sospecho, tiene algo que ver con si una persona aprecia su globalidad como positiva o la experimenta como una fuente de dolor. Lo mismo ocurre con la forma en que los padres abordan la aculturación del niño y, por supuesto, la edad del niño (la adolescencia es difícil para cualquier persona). Desafortunadamente, aquí no hay respuestas fáciles, y la investigación indica que muchos niños de la tercera cultura, aunque tienden a ser más abiertos y culturalmente empáticos, experimentan grados más bajos de estabilidad emocional 4. La fluidez cultural comúnmente causa algo de dolor, en otras palabras.

Si has llegado a la conclusión de que yo, como autor de esta pieza, debo ser una “estrella” con todos sus bordes afilados, tienes razón. Después de mi parte justa de vagar y buscar, sé que soy extranjero perpetuo y ciudadano global. Estoy simultáneamente en casa en algunos lugares diferentes, y en casa en ninguna parte.

Todavía odio el “¿De dónde eres?” Pregunta, pero ama la diversidad del mundo y el hecho de que no importa lo que sea que sea, tenemos nuestra humanidad en común. Mis hijos, a su vez, son estrellas entre las estrellas, ciudadanos globales entre los ciudadanos globales, y tal vez escaparon de la parte perpetua del extranjero, porque cuando hay varios de ustedes, ya no es tan extraño y se convierte en su propia subcultura. En este mundo moderno, nuestras filas están creciendo 5, y ya no somos tan inusuales.

OK, esto se está volviendo ridículo – ¡Vine aquí por los consejos prácticos!

Correcto. Me temo que tendrás que encontrar tu propio camino, pero aún puedes aprender de los estudios y las experiencias de otros.

Después de mudarte a un nuevo país con tu hijo o hijos, puedes:

  • Ayudarlos a integrarse en su nueva sociedad al apoyarlos a medida que aprenden el nuevo idioma, alentando mucho contacto con las personas que nacieron y se criaron en el país, aprendiendo sobre su historia, comiendo su comida, absorbiendo su clima y respetando a su gente.
  • Tenga en cuenta que la transición es un proceso, no un solo evento. La prosperidad en un nuevo aula después de mudarse de una escuela requiere tiempo, especialmente si su hijo comienza la escuela en un nuevo idioma.
  • Ayúdelos a mantenerse enraizados en la cultura o culturas de las que ustedes son padres. El idioma, los días festivos, los rituales religiosos, el contacto con familiares, la información sobre genealogía, conocer a otros con antecedentes culturales similares, los libros, el estudio de la historia y todo tipo de otras cosas ayudan con esto. 6
  • Ayúdeles a desarrollar su identidad única como migrante, niño de tercera cultura, estrella, ciudadano global, nómada, o lo que sea que se aplique, compartiendo experiencias personales, creando oportunidades para que sus hijos conozcan a niños similares (¡si tienen antecedentes totalmente diferentes!), Y modelando una apreciación por el mundo y las culturas humanas en todo su variado esplendor.

La inmigración ha sido una parte integral de la humanidad desde su nacimiento. El mundo puede haber estado en constante cambio, pero el hecho de que nos movamos (así como que esto puede tener consecuencias sociales complejas) siempre ha sido constante. Como familia que cría niños en un nuevo país, eres parte de una nueva generación de trotamundos. Tan común como la inmigración, en todas sus diversas formas, también sabrá que sus hijos tendrán experiencias únicas que les permitirán contribuir al mundo de maneras únicas. Con su ayuda, pueden valorar su identidad multicultural como el regalo que es.


Referencias
  1. Naomi Hattaway – Yo soy un triangulo y otros consejos de repatriación https://www.naomihattaway.com/blog/2013/09/i-am-a-triangle-and-other-thoughts-on-repatriation
  2. PubMed Central® – Respuestas emocionales al rechazo interpersonal. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4734881/
  3. Taylor & Francis – El efecto del multilingüismo / multiculturalismo en la personalidad: ¿ninguna ganancia sin dolor para una tercera cultura en niños? https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/14790710903039906
  4. Google Books – Espacios cambiantes de la educación: nuevas perspectivas sobre la naturaleza del aprendizaje https://books.google.rs/books?hl=en&lr=&id=4kncFAXdPdIC&oi=fnd&pg=PA59&dq=third+culture+kids&ots=Wcm1ofMAvc&sig=3zBEXvpjc_Ua1F6npkLB_zEl6m4&redir_esc=y#v=onepage&q=third%20culture%20kids&f=false
  5. Biblioteca en línea de Wiley – Identidad étnica, inmigración y bienestar: una perspectiva interactiva https://spssi.onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/0022-4537.00225