Todo el mundo se preocupa a veces. Si las preocupaciones de su hijo causan angustia severa e interfieren con el funcionamiento diario (porque se niegan a ir a la escuela, por ejemplo), puede comenzar a preguntarse si la preocupación de su hijo es el signo de un trastorno de ansiedad.

Mi hijo se preocupa por todo ¿Podría tener un trastorno de ansiedad?

Cada persona sufre ocasionalmente de ansiedad y eso incluye a los niños. ¿Se preocupa su hijo de que obtendrá un mal grado en esa prueba importante? ¿Tiene miedo de no encajar en su nueva escuela? ¿Está aterrorizada de que el personaje malvado del libro que acaba de leer aparecerá en su camino al baño en medio de la noche? ¿Le preocupa que la chica a la que le encanta no le guste volver? Eso es completamente normal, desagradable como puede ser y no apunta a una patología subyacente.

Cuando la ansiedad en los niños toma la forma de preocupación crónica y persistente que eclipsa las actividades diarias y obstaculiza el disfrute de la vida del niño, sin embargo, puede estar viendo un trastorno de ansiedad.

La fuente de las preocupaciones de su hijo podría revelar qué trastorno de ansiedad pueden tener

El término “trastornos de ansiedad” puede ser visto como un paraguas, abarcando un espectro de enfermedades mentales diferentes pero relacionadas. Estos incluyen trastorno de ansiedad de separación, que representa alrededor del 50 por ciento de todos los casos de trastornos de ansiedad en los niños, trastorno de ansiedad social, trastorno obsesivo compulsivo, fobias específicas y trastorno de ansiedad generalizada.

La fuente de preocupaciones persistentes de su hijo puede dar pistas valiosas sobre el tipo de trastorno de ansiedad que pueden estar sufriendo. Aquí está una mirada rápida a tres de los desórdenes de ansiedad más comunes que los niños consiguen.

  • Los niños con trastorno de ansiedad de separación experimentan graves preocupaciones por estar separados de sus figuras de apego, generalmente los padres. Esto con frecuencia resulta en la negativa del niño a asistir a la escuela o guardería y puede conducir a síntomas físicos como náuseas y dolores de cabeza.
  • Los niños con trastorno de ansiedad social se preocupan por las situaciones sociales, temen excesivamente que otros no los vean positivamente, que no tengan control sobre la forma en que actúan, que carecen de habilidades sociales y que las interacciones sociales desafiantes llevarán a graves consecuencias negativas. Estos niños pueden evitar situaciones sociales tanto como sea posible.
  • Los niños con trastorno de ansiedad generalizada se preocupan por una gran variedad de cosas, que van desde la salud a la actuación académica o atlética, y los desastres naturales a la desgracia que les sucede a sus seres queridos. Los niños pequeños con TAG buscarán tranquilidad constante de los demás, mientras que los adolescentes son más propensos a “criar”, constantemente a reflexionar sus temores y preocupaciones en sus mentes.

Pienso que mi hijo tiene un trastorno de ansiedad: ¿Qué pasa ahora?

La ansiedad puede describirse como una respuesta natural al peligro, es decir, una emoción funcional que permite a los seres humanos y a otros animales intentar evitar resultados perjudiciales. No es patológico por definición, sino que se convierte en un problema donde la ansiedad que comienza a interferir con la capacidad de una persona para llevar a cabo las tareas diarias o cuando se vuelve severa, continua y excesiva en relación con la situación objetiva de la víctima. Diagnosticar la ansiedad patológica en los niños plantea un reto adicional, ya que esta ansiedad a menudo también puede ser parte del desarrollo normal del niño. Un grado de ansiedad de separación en niños se considera normativo bajo la edad de 30 meses, por ejemplo.

Aunque la ansiedad de un niño puede causarles una angustia aguda, es posible que esta ansiedad sea más normativa que patológica, en otras palabras. También debemos tener en cuenta que los niños pequeños a menudo carecen del vocabulario emocional que les permitiría describir los síntomas que están experimentando, otro obstáculo en el camino hacia un diagnóstico preciso.

Al mismo tiempo, es importante tener en cuenta que la investigación indica que los niños que sufren de trastornos de ansiedad están en un mayor riesgo de sufrir de ansiedad y otros trastornos psiquiátricos en la edad adulta, sobre todo si la ansiedad infantil no se trata. Por lo tanto, una intervención oportuna podría tener implicaciones más allá de la meta de ayudar al niño a sentirse mejor en la actualidad.

Los padres que creen que su hijo está sufriendo de ansiedad excesiva hasta el punto de que pueden cumplir los criterios diagnósticos de un trastorno de ansiedad infantil están haciendo lo correcto al tomar a su hijo para una evaluación.

Psiquiatras, psicólogos, trabajadores sociales, consejeros y enfermeras practicantes son todos capaces de ayudar. Usted querrá buscar un profesional de la salud mental que tenga una amplia experiencia en el diagnóstico y tratamiento de niños con trastornos de ansiedad, siendo consciente de que los psiquiatras y los profesionales de enfermería son más propensos a poner un enfoque en el tratamiento farmacológico.

Tratar los trastornos de ansiedad infantil

La investigación indica que la terapia cognitivo conductual ayuda a alrededor del 60 por ciento de los niños con trastornos de ansiedad para una recuperación completa, con tasas de éxito mayor en los niños que no están en el espectro autista.

Mientras que las anormalidades de la función cerebral asociadas con la ansiedad infantil también mejoran con el tratamiento farmacológico, como los antidepresivos, tenemos que señalar que algunos antidepresivos se han encontrado para inducir pensamientos suicidas en niños y adolescentes. Como tal, si su hijo (a) es diagnosticado (a) con un trastorno de ansiedad, es prudente pesar los pros y los contras de los medicamentos para la ansiedad cuidadosamente, en consulta con el clínico de su hijo.

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