Un gran número de profesionales de la salud y pacientes desconfían de la salud electrónica. Los médicos afirman que no tienen suficiente tiempo, y los pacientes están preocupados porque la información no funciona. Como tal, la aceptación de la salud móvil ha sido lenta. En este artículo, investigamos sus pros y contras.

mHealth ofrece una mejor supervisión del paciente, entre muchas otras cosas
mHealth ofrece una mejor supervisión del paciente, entre muchas otras cosas

Dada la escala y la velocidad de nuestro avance tecnológico durante las últimas décadas, no sorprende que alrededor de 4,68 mil millones de personas utilicen un teléfono celular para 2019.

En los Estados Unidos, solo “el 40 por ciento [de los médicos generales] tienen horas de trabajo por las tardes y los fines de semana”, lo que puede aislar a un gran número de pacientes en los EE. UU. Que trabajan 9-5.

Sin embargo, en países africanos en desarrollo como Zimbabwe, la situación es mucho peor.

Solo hay un médico por cada 10,000 personas. Escenarios similares se presentan en muchos otros países en desarrollo.

Según la Encuesta de Hogares de Tecnologías de la Información y la Comunicación 2014, realizada por la Agencia Nacional de Estadísticas de Zimbabwe, “a nivel nacional, la proporción de hogares con al menos un miembro del hogar con un [teléfono celular] en casa era de alrededor del 89% en comparación [con] 11 por ciento sin “.

Por lo tanto, puede parecer intuitivo explotar la creciente popularidad mundial de los teléfonos celulares, y otros dispositivos electrónicos personales, para crear una atención médica más conveniente para todos.

De hecho, “la proliferación de teléfonos celulares en todo el mundo, incluso en lugares sin infraestructura sanitaria básica, está impulsando el crecimiento de mHealth en los países en desarrollo”, según West Wireless Health .

Sin embargo, a pesar de la llegada mundial de la salud electrónica (eHealth) y, más específicamente, la salud móvil (mHealth), durante las últimas dos décadas, muchas personas no están seguras de sus usos y beneficios.

¿Qué es mHealth?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha declarado que “no se ha establecido una definición estandarizada de [mHealth]”. Sin embargo, a los fines de una encuesta que el Observatorio Mundial de eSalud realizó en 2009, mHealth se definió como “práctica médica y de salud pública respaldada por dispositivos móviles, como teléfonos celulares, dispositivos de monitoreo de pacientes, asistentes digitales personales (PDA) y otros dispositivos inalámbricos “.

Con casi 4.700 millones de usuarios de teléfonos celulares en todo el mundo, el uso de tales dispositivos como una forma de ayudar a la salud es sin duda un paso hacia el logro del bienestar global. Como la mHealth Alliance explica:

” [L] a ubicuidad de los dispositivos móviles en el mundo desarrollado o en desarrollo presenta la oportunidad de mejorar los resultados de salud a través de la entrega de servicios médicos y de salud innovadores con tecnologías de información y comunicación a los lugares más remotos del mundo”.

Desde su introducción al mercado global durante el siglo XX, los dispositivos móviles han apuntado a mejorar la conectividad, y quizás el beneficio más reconocido de mHealth es su capacidad para mantenernos conectados con nuestro proveedor de atención médica en todo momento y desde cualquier distancia.

¿De qué otra manera puede mHealth mejorar nuestro bienestar?

¿Cómo puede mHealth ayudarnos?

La conectividad y la conveniencia que ofrece mHealth, y la mayoría de las otras facetas de eHealth, tienen el potencial de mejorar en gran medida la calidad de vida y la facilidad de la atención cuando se usan de forma adecuada.

Desde una mejor adherencia a la medicación hasta datos agregados de pacientes, los beneficios son abundantes.

Cumplimiento del tratamiento

Uno de los principales desafíos que los profesionales de la salud ahora enfrentan es asegurarse de que sus pacientes tomen la medicación correcta en la forma y en el momento en que se supone que deben hacerlo.

Algunas aplicaciones mHealth pueden incitar a los usuarios a tomar sus medicamentos
Algunas aplicaciones mHealth pueden incitar a los usuarios a tomar sus medicamentos

Un estudio que se publicó en la revista Risk Management and Healthcare Policy en 2014 incluyó algunas estadísticas preocupantes.

“La falta de adherencia a los medicamentos es generalizada y variada según la enfermedad, las características del paciente y la cobertura del seguro”, escriben los autores, “con tasas de incumplimiento [del fármaco] que oscilan entre el 25 y el 50 por ciento”.

El hecho de no tomar correctamente los medicamentos recetados, entre otras cosas, “está asociado con resultados terapéuticos deficientes, progresión de la enfermedad y una carga estimada de miles de millones por año en costos de salud directos evitables”, informaron los autores del estudio.

El incumplimiento de un régimen de medicamentos tiene una gran cantidad de problemas, que incluyen hospitalización, recaídas, brotes de enfermedades, peor calidad de vida y posiblemente incluso la muerte.

Sin embargo, hay ciertas aplicaciones mHealth, que se pueden descargar fácilmente en un teléfono u otro dispositivo personal, que pueden ayudar a las personas a seguir su régimen de medicamentos al rastrear píldoras que tienen y que no tomaron, lo que les llevó a tomar un determinado medicamento y permitiéndoles iniciar sesión. cualquier sintoma

Mejora de la supervisión

Muchas aplicaciones de mHealth pueden conectar a un paciente con su proveedor de atención médica para mejorar la facilidad y la velocidad de contacto. Poder chatear con un médico u obtener asesoramiento sobre una afección, síntomas o medicamentos en cualquier momento tiene una serie de beneficios, el más importante es la posibilidad de una intervención más temprana.

Si un paciente expresa inquietudes acerca de su salud pero no puede llegar físicamente a un médico, puede usar una aplicación mHealth para comunicarse. Es posible que el médico considere oportuno intervenir, salvando potencialmente la vida del paciente.

El monitoreo mejorado también tiene beneficios en el nivel más amplio de la población; Algunas aplicaciones de mHealth pueden recopilar datos de atención médica general y de pacientes y almacenarlos en un solo lugar .

Esto permite a los proveedores de atención médica examinar detenidamente los avances más recientes en el campo, asegurando que se pueda lograr el mejor resultado posible para el paciente.

Al tener un acceso tan conveniente a las tendencias de la salud, a menudo en tiempo real, los profesionales de la salud pueden estar al tanto de las prácticas prometedoras, lo que les da una mejor idea de cómo proceder con la atención del paciente.

Información sin papel

La creciente popularidad de los dispositivos de comunicación electrónica, como computadoras portátiles, teléfonos celulares, tabletas y PDA, también es beneficiosa para el medio ambiente; ha puesto en movimiento el declive de la comunicación en papel y la presentación de documentación.

Muchas empresas, incluida Expensify, una herramienta para la gestión de informes de gastos, y TicketText , una empresa de venta de entradas, “se han quedado sin papel” y prefieren las soluciones de almacenamiento basadas en Internet, como la nube.

El uso sin papel no solo reduce los costos de suministros hospitalarios y hospitalarios y reduce el desperdicio, sino que también reduce el desorden de la oficina de los médicos y ayuda a mantener todos los datos de los pacientes seguros y en el lugar correcto.

Sin embargo, aunque algunas personas han sugerido que el uso de documentación en papel en realidad reduce el riesgo de perder información del paciente, los estudios hasta ahora no han sido concluyentes.

¿Cómo podría mHealth dañarnos?

La desconfianza humana hacia la tecnología no es nueva; durante décadas, nos hemos resistido a cualquier forma de cambio o avance que pueda quitarnos el poder.

En muchos sentidos, esto es lo que hacen las aplicaciones de mHealth: quitarle la responsabilidad a profesionales de la salud y asistentes y entregarla directamente al ciberespacio. Sin embargo, ¿podría esto causar más daño que bien?

Falta de regulación

Antes de que se permita que un medicamento vaya al mercado, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) debe aprobar su seguridad. Sin su aprobación, el medicamento no puede venderse legalmente.

La FDA explica que son “responsables de proteger la salud pública al garantizar la seguridad, eficacia y seguridad de los medicamentos humanos y veterinarios, productos biológicos y dispositivos médicos”.

Según la investigación, a partir de 2017, había aproximadamente 325,000 aplicaciones mHealth disponibles. Aunque los usuarios han aclamado muchos de estos beneficios, la FDA hasta ahora solo ha aprobado una fracción de ellos.

Las aplicaciones mHealth quizás no estén en la parte superior de la lista de prioridades de la FDA; los expertos los consideran “de bajo riesgo”, lo que significa que el uso de los mismos no es invasivo y es poco probable que cause un daño físico considerable.

Por esta razón, la FDA no cree que requieran regulación de la misma manera que los medicamentos y otras terapias.

Aunque esto significa que las empresas de desarrollo de aplicaciones pueden extenderlas al público que paga más rápido, también significa que hay pocas pruebas en las comunidades de pacientes para detectar cualquier problema que pueda tener la aplicación, lo que podría dañar al usuario más adelante.

Curiosamente, ha habido indicios de que, en lugar de que la FDA trabaje para aprobar las aplicaciones, las compañías enteras de desarrollo de aplicaciones podrían obtener su aprobación.

Demasiado dependiente

A pesar del hecho de que, como se discutió anteriormente, la mayoría de las aplicaciones de mHealth no han sido probadas en la comunidad de pacientes ni aprobadas por organismos reguladores como la FDA, muchos pacientes dependen de ellos en su vida cotidiana.

Los médicos temen que los pacientes dependan demasiado de sus aplicaciones mHealth
Los médicos temen que los pacientes dependan demasiado de sus aplicaciones mHealth

De manera algo preocupante, muchos usuarios de aplicaciones de mHealth eligen usarlas en lugar de buscar ayuda profesional.

Esto es problemático por varias razones, la más importante es el hecho de que la gran mayoría de estas aplicaciones no están reguladas.

De hecho, en 2015, los investigadores de la Facultad de Medicina de Harvard en Boston, MA, realizaron un estudio sobre sitios web y aplicaciones de control de síntomas.

Los investigadores descubrieron que, de los mejores 23 examinadores de síntomas, “los diagnósticos correctos se enumeraron primero en solo el 34 por ciento de las evaluaciones estandarizadas de pacientes”.

El análisis también reveló que los diagnósticos correctos fueron enumerados por las herramientas de comprobación de síntomas dentro de los “20 principales diagnósticos posibles” en menos del 60 por ciento de las evaluaciones.

Esto tiene implicaciones peligrosas, especialmente el hecho de que recibir un diagnóstico incorrecto o no obtener uno podría dificultar el tratamiento adecuado y posiblemente poner en peligro la vida.

El futuro de mHealth

Muchas personas creen que mHealth es el futuro de la atención médica, pero ¿cuál es el futuro de mHealth? ¿Dónde tomará esta tecnología la industria de la salud y todos los que dependen de ella?

En un mundo ideal

De varias maneras, el futuro ya está aquí; Los “wearables” ahora son parte de la vida de millones de personas, y ver a un médico a través de una aplicación nunca ha sido tan fácil. ¿Qué más podemos esperar de mHealth?

Podemos suponer que mHealth ofrecerá un mayor acceso a la atención médica en los países en desarrollo a la vez que disminuirá el costo de la atención médica en las naciones desarrolladas mediante la transformación de los costosos sistemas en sistemas “basados ​​en la prevención y centrados en el paciente“.

El uso de las aplicaciones de mHealth para rastrear los síntomas y mantenerse en contacto con un proveedor de atención médica puede reducir la necesidad de tratamientos invasivos al estar un paso adelante de la enfermedad.

La apertura es un objetivo clave de los desarrolladores de mHealth. James Michiel, analista senior de mHealth and informática en la Escuela de Salud Pública Rollins de la Universidad Emory en Atlanta, GA, dice: “el futuro de mHealth es abierto : acceso abierto, código abierto, datos abiertos e innovación abierta”.

Sin embargo, mHealth enfrenta muchos obstáculos para lograr ese objetivo.

Retos para enfrentar

Para que mHealth continúe a lo largo de su exitosa trayectoria de crecimiento, se necesita una regulación adecuada.

Según los investigadores M. Mars y RE Scott, “la capacidad de eHealth para trascender los límites sociopolíticos tiene el potencial de crear un mundo sin fronteras para los sistemas de salud y la prestación de servicios de salud”.

“Pero”, continúan, escribiendo en la revista Health Affairs, “la política necesaria para guiar el desarrollo de eHealth es limitada y recién ahora está emergiendo en los países desarrollados”.

” Lo que se necesita para fomentar el crecimiento de eHealth en el mundo en desarrollo es una política reflexiva para facilitar la movilidad del paciente y el intercambio de datos, a través de fronteras internacionales y fronteras regionales dentro de los países”.

¿Que sigue?

El investigador Harold Thimbleby, que escribe en el Journal of Public Health Research en 2013, explica que “el futuro de la asistencia sanitaria se trata del paciente (o de evitar que las personas se conviertan en pacientes), pero los pacientes no son los principales interesados ​​en la atención médica”.

“Las compañías de seguros, grandes farmacéuticos, médicos, gerentes, proveedores, constructores, gobiernos y muchas otras fuerzas influirán en el futuro”, agrega. “¿Ayudará la innovación a los pacientes o será en parte para ayudar a monitorear a los médicos que prestan servicios de salud?”

Quizás responder esta pregunta es clave para el desarrollo de mHealth; después de todo, los medios adecuadamente desarrollados para administrar el tratamiento pueden mitigar el riesgo para los pacientes y poner en práctica las mejores prácticas para los médicos.

Independientemente de lo que viene después, Michiel reconoce que “[n] alguna vez en la historia del desarrollo ha habido tantas herramientas poderosas y plataformas disponibles para quienes tradicionalmente han sido marginados y excluidos de la vanguardia de la tecnología y la innovación”.

“Sin embargo, es imperativo”, continúa, “que estas herramientas y tecnologías se utilicen deliberada y eficientemente, con miras al usuario final de una manera que garantice la sostenibilidad y el desarrollo a largo plazo”.