El asma es una condición crónica que conduce a una hinchazón peligrosa en las vías respiratorias que conducen a los pulmones. Requiere un manejo continuo con medicamentos, y una persona a menudo administrará estos medicamentos con una variedad de dispositivos, incluidos inhaladores y nebulizadores.

Controlar el asma requiere dos enfoques principales. El primero es controlar la inflamación crónica de manera continua, y el segundo es prepararse para los efectos de los ataques de asma.

Estos son brotes severos de síntomas que pueden llevar a un tratamiento de emergencia.

Este artículo explora en detalle los diferentes medicamentos y dispositivos disponibles para las personas con asma.

Medicamentos

Hay disponible una gama de medicamentos de alivio rápido para los ataques y medicamentos de control a largo plazo para el tratamiento del asma.

Medicamentos de alivio rápido

Las personas con asma a menudo toman medicamentos a través de un inhalador
Las personas con asma a menudo toman medicamentos a través de un inhalador

Tome los medicamentos de alivio rápido llamados broncodilatadores al primer signo de síntomas de asma para proporcionar una respuesta rápida.

Un médico prescribe broncodilatadores para expandir los pasajes de las vías respiratorias y ayudar a eliminar la mucosidad de los pulmones. Estos medicamentos pueden aliviar los síntomas pero no controlan la inflamación que impulsa el asma.

Los agonistas beta2 son una clase de medicamento que también alivia los síntomas del asma rápidamente. Reducen las reacciones alérgicas y forman la base de muchos medicamentos para la alergia. Como la reacción asmática en las vías respiratorias tiene vínculos con los mecanismos que causan alergia, pueden ser útiles para reducir los efectos de los brotes agudos.

No tome estos medicamentos más de dos veces por semana. Tomarlos con más frecuencia es un signo de asma mal controlada, por lo que debe consultar a un médico para analizar mejores formas de controlar la enfermedad. Es importante llevar un inhalador de alivio rápido en todo momento para el alivio urgente cuando se presentan los síntomas de un ataque por primera vez.

El uso de medicamentos de alivio rápido para controlar los síntomas del asma a largo plazo no es eficaz, ya que generalmente no reducen la inflamación

Los siguientes medicamentos son agonistas beta2 efectivos para las personas con asma:

  • metaproterenol (alupent)
  • epinefrina, un poderoso medicamento antialérgico que una persona puede comprar en forma de EpiPen o EpiPen Jr., Adrenalin y Epinephrine Mist
  • albuterol, que las tiendas pueden vender como Ventolin HFA, Proventil o Proair
  • levalbuterol (Xopenex, Xopenex HFA)

Medicamentos de control a largo plazo.

El uso diario de medicamentos para el control del asma a largo plazo es la mejor manera de reducir el riesgo de un ataque grave.

Los corticosteroides inhalados son extremadamente efectivos para el alivio del asma a largo plazo. Estos alivian la inflamación y limitan la sensibilidad a los alérgenos que podrían desencadenar una reacción en las vías respiratorias.

Sin embargo, los medicamentos pueden provocar ciertos efectos secundarios, como una infección micótica de la boca conocida como candidiasis bucal.

El riesgo de la candidiasis aumenta si los corticosteroides entran en contacto con la boca y la garganta. Los espaciadores o cámaras de retención están disponibles como accesorios para un inhalador. Pueden reducir el contacto con corticosteroides con el área y reducir el riesgo de candidiasis.

El enjuague de la boca también puede ayudar a prevenir los efectos secundarios de los corticosteroides.

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La inhalación de corticosteroides durante un período prolongado puede aumentar el riesgo de cataratas y osteoporosis.

Las personas con asma pueden usar los siguientes medicamentos a largo plazo:

  • medicamentos antiinflamatorios, incluyendo cromolyn
  • inmunomoduladores, incluido omalizumab, disponibles como una inyección una o dos veces al mes para reducir las reacciones inmunitarias a los alérgenos, como el polen y los ácaros del polvo.
  • agonistas beta2 de acción prolongada inhalados, que difieren de los agonistas beta2 de alivio rápido y alivian las vías respiratorias para mantener un curso de corticosteroides
  • medicamentos que bloquean la reacción de inflamación en las vías respiratorias, conocidas como modificadores de leucotrienos
  • teofilina, que una persona toma oralmente para abrir las vías respiratorias

Dispositivos

Las personas a menudo usan dispositivos para administrar efectivamente el medicamento para el asma a las vías respiratorias. Los inhaladores y los nebulizadores son los dispositivos más comunes para administrar medicamentos para el asma.

Un medidor de flujo máximo es otro dispositivo que puede ayudar a una persona con asma a controlar cómo están funcionando sus pulmones.

Medidor de flujo máximo

El flujo máximo es una medida de la función pulmonar que registra la velocidad y la fuerza del aire expulsado. Una persona con asma puede usar un medidor de flujo máximo en casa para monitorear el progreso del tratamiento del asma y el riesgo de un próximo ataque.

Llevar un diario de flujo máximo puede ayudar a un médico a entender cómo adaptar las dosis de medicamentos y las técnicas de manejo para adaptarse mejor a la persona con la enfermedad.

Inhaladores

Un inhalador es un dispositivo de mano que convierte el medicamento para el asma en un aerosol, similar al de un aerosol, lo que lo hace más eficiente para alcanzar las vías respiratorias.

Hay dos tipos diferentes: inhaladores de dosis medidas e inhaladores de polvo seco.

Inhaladores de dosis medidas (IDM)

Estos lanzaron una dosis de medicamento previamente medida para garantizar que una persona con asma reciba la dosis exacta que necesita. Algunas máquinas tienen un contador que muestra el número restante de dosis, pero las personas con las que no lo hacen deben hacer un seguimiento de cuántas usan.

Los usuarios de inhaladores más jóvenes también pueden beneficiarse de un accesorio espaciador. Además de reducir el riesgo de efectos secundarios de los corticosteroides, pueden reducir la necesidad de apretar el inhalador al inhalar. El usuario puede inhalar el medicamento cuando esté listo.

Un espaciador puede hacer que el uso de un inhalador sea más efectivo. El espaciador ayudará a que el medicamento llegue a las vías respiratorias inferiores, donde puede tener el impacto más poderoso en el tratamiento del asma.

Los bebés y los niños muy pequeños colocarán un vaso de plástico llamado mascarilla sobre la boca y la nariz para recibir medicamentos inhalados. Los niños mayores pueden usar una boquilla más pequeña.

Tomar una dosis de medicamento para el asma con un inhalador debe tomar entre 2 y 3 minutos.

Inhaladores de polvo seco

Un inhalador de polvo seco administra medicamentos para el asma en forma de polvo, no de aerosol.

Esto requiere más fuerza al inhalar el medicamento. Muchos niños pueden suministrar suficiente fuerza a la edad de 5 o 6 años.

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Nebulizadores

Estos son dispositivos electrónicos que transforman los medicamentos para el asma en una neblina fina y no requieren una inhalación fuerte.

Generalmente son más voluminosos que los inhaladores y, a veces, requieren una fuente de alimentación. También pueden ser alimentados por batería.

Una persona toma la boquilla y respira y exhala durante unos 10 minutos.

Si un niño está angustiado o llorando durante una dosis, el nebulizador puede reducir su efectividad, ya que el niño absorberá menos medicamento.

Consejos de uso

Usar un inhalador o nebulizador de la manera correcta es vital, ya que una dosis precisa puede reducir considerablemente la frecuencia y el impacto de los ataques.

Inhalador

Hay muchas marcas diferentes de inhalador. Lea atentamente las instrucciones para un uso eficiente.

Aplica los siguientes consejos:

  1. Retire la tapa del inhalador, agítelo y “cebe” el inhalador rociándolo o bombeando. Las instrucciones del fabricante aconsejarán la mejor manera de lograr esto. No agite un inhalador de polvo seco antes de usarlo.
  2. Asegúrese de que la persona que recibe la dosis esté de pie o sentada derecha.
  3. Inhala profundamente, inclina un poco la cabeza hacia atrás y exhala bruscamente para vaciar los pulmones.
  4. Forme un cierre cerrando y apretando los labios para cerrarlos alrededor de la boquilla.
  5. Empuje hacia abajo la parte superior del recipiente mientras respira lentamente durante 3 a 5 segundos.
  6. Cuenta hasta 10 mientras aguantas la respiración.
  7. Retire el inhalador y exhale lentamente.
  8. Las personas que necesitan dos inhalaciones deben esperar un minuto entre la primera y la segunda.
  9. Enjuague la boca con agua si toma corticosteroides a través de un inhalador.

Como los inhaladores pueden salvar vidas durante la dificultad respiratoria, asegúrese de usar uno se convierta en algo natural. Hable con un médico si el tipo de inhalador está causando dificultades.

Medidor de flujo máximo

Para obtener una lectura precisa del flujo máximo, siga los siguientes pasos:

  1. Asume una posición cómoda, sentado o de pie. Cualquiera de las dos está bien, pero hazlo de la misma manera cada vez.
  2. Tire del contador hasta el final para restablecer el medidor.
  3. El medidor debe ser horizontal. Asegúrese de que la escala de medición es visible.
  4. Respira profundamente, llenando los pulmones por completo.
  5. Lleve el medidor a los labios, formando un cierre hermético en la boquilla.
  6. Sople lo más rápido posible en el dispositivo.
  7. Repita tres veces para obtener precisión y anote la cifra más alta en un diario de flujo máximo. Las tres lecturas deben ser casi iguales.

Asegúrese de tomar mediciones de flujo máximo al mismo tiempo cada día para mantener la consistencia. El flujo máximo más alto en este momento indicará lo mejor de lo personal. Este será el flujo máximo objetivo, y cuanto más caiga el flujo máximo de esta figura, mayor será el riesgo de un ataque.

Cuando una persona reemplaza su medidor de flujo máximo, debe encontrar una nueva marca personal, ya que diferentes medidores pueden mostrar lecturas diferentes. Permitir el crecimiento en los niños también es esencial, por lo tanto, busque un nuevo producto personal cada 6 meses para representar este cambio.

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Nebulizador

Esto también vendrá con instrucciones, que cualquier persona que use un nebulizador debería leer con atención.

  1. Lávese bien las manos antes de usar.
  2. Siga las instrucciones del fabricante para ensamblar la máquina, el tubo, la taza y la boquilla.
  3. Coloque el medicamento en la taza de la medicina. Abra cualquier cápsula medida previamente y vacíe el contenido en la taza.
  4. Selle los labios alrededor de la boquilla, o asegúrese de que una mascarilla se ajuste bien alrededor de la nariz y la boca. Evite mantener la boquilla alejada de la cara.
  5. Encienda la máquina. Una niebla debe comenzar a formarse en la base del tubo.
  6. Respire normalmente a través de la boca hasta que la taza de la medicina esté vacía.
  7. Esto puede tomar alrededor de 10 minutos.
  8. Retire la boquilla o la máscara y apague la máquina.
  9. Enjuague la boca después de usar corticosteroides.

Lávese bien las manos, la taza de la medicina y la boquilla o la mascarilla después del uso, pero no lave el tubo. Sacuda la humedad restante y seque al aire los componentes en un pañuelo de papel o una toalla de papel.

Desinfecte las diferentes partes del nebulizador una vez a la semana para esterilizar el dispositivo. El embalaje debe proporcionar instrucciones precisas.

Guarde el nebulizador en una bolsa de plástico limpia y seca, y mantenga las boquillas o máscaras separadas si más de una persona en la casa usa la máquina para tratar el asma. Reemplace las piezas rotas o que funcionen mal lo antes posible.

Conclusión

Una variedad de medicamentos están involucrados en el manejo a largo plazo del asma y el tratamiento de los ataques.

Los medicamentos de alivio rápido, como los broncodilatadores, ayudan a abordar la dificultad respiratoria durante un ataque de asma. Los medicamentos de control a largo plazo, como los corticosteroides, ayudan a moderar el asma y reducir la inflamación de las vías respiratorias.

Una variedad de dispositivos puede ayudar a administrar estos medicamentos a los pulmones. Los inhaladores convierten el medicamento en un spray o entregan un polvo. Algunos inhaladores administran una cantidad específica y hacen un seguimiento de las dosis restantes. Asegúrese de seguir los consejos sobre el uso de cada uno de ellos para obtener las dosis más precisas y la entrega más eficiente.

Los nebulizadores convierten los medicamentos en una niebla fina y requieren menos esfuerzo por parte de la persona que toma los medicamentos. Sin embargo, a menudo requieren una fuente de alimentación y son menos portátiles que los inhaladores. Hable con un médico sobre qué método de entrega sería mejor.

Controle el progreso del asma con un medidor de flujo máximo y registre el valor más alto en un diario para mostrar la función pulmonar deseada después del tratamiento del asma.


Referencias
  1. Asma: En profundidad. (2013, abril). Obtenido de https://nccih.nih.gov/health/asthma/facts#use
  2. Medicamentos para el asma. (Dakota del Norte). Obtenido de https://getasthmahelp.org/medications-list.aspx
  3. Hojas de asma. (2013, marzo). Obtenido de https://www.nhlbi.nih.gov/files/docs/public/lung/asthma_tipsheets.pdf
  4. Como usar en inhalador – con espaciador. (2018, octubre). Obtenido de https://medlineplus.gov/ency/patientinstructions/000042.htm
  5. Prueba de flujo máximo. (2016, octubre). Obtenido de https://www.asthma.org.uk/advice/manage-your-asthma/peak-flow/#score