Los corticosteroides son medicamentos utilizados para reducir la inflamación en las áreas afectadas del cuerpo. Su función es reducir el enrojecimiento, picazón, hinchazón y reacciones causadas por alergias.

Medicamentos con corticosteroides: lo bueno y lo malo
Medicamentos con corticosteroides: lo bueno y lo malo

Los corticosteroides se usan para ayudar a controlar numerosas afecciones, desde erupciones cutáneas y alergias hasta artritis y asma.

El cuerpo humano produce cortisol de forma natural, que es una hormona del estrés, que es necesaria para mantener una buena salud. En los casos en que el cuerpo no produce esta hormona, los médicos prescriben corticosteroides.

Los corticosteroides son medicamentos potentes y, aunque son útiles cuando se tratan y controlan ciertas afecciones, pueden producir efectos secundarios graves si se usan de forma incorrecta o durante largos períodos de tiempo. Estos medicamentos solo están disponibles con receta médica.

Importancia de la dieta

Si los corticosteroides se recetan para su uso durante un tiempo prolongado, su médico le sugerirá lo siguiente con respecto a su dieta:

  • Asegúrese de cuidar su consumo de calorías para evitar el aumento de peso.
  • Siga una dieta baja en sal y / o rica en potasio.
  • Se debe agregar proteína adicional a su dieta.
  • Si ya tiene una dieta especial, debe informar a su médico al respecto.

Uso apropiado

Las instrucciones para los pacientes que toman corticosteroides por vía oral incluyen lo siguiente:

  • Este medicamento se debe tomar con alimentos para evitar una mayor producción de ácido por el estómago.
  • Es más probable que aumente la producción de ácido si consume alcohol. Por lo tanto, no debe beber bebidas alcohólicas mientras toma este medicamento.

Los corticosteroides deben tomarse según las indicaciones del médico del paciente. Las posibilidades de experimentar efectos secundarios aumentarán si el medicamento se toma en dosis mayores o durante un período de tiempo más prolongado que el previsto por su médico.

Precauciones

Los pacientes que toman corticosteroides por largos períodos de tiempo deben tener en cuenta las siguientes precauciones:

  • Los médicos pueden recetar bisfosfonatos (como alendronato o risedronato) para prevenir y controlar cualquier problema relacionado con los huesos mientras toman corticosteroides.
  • Debería ser referido para que un oftalmólogo (especialista en ojos) examine sus ojos antes de comenzar con corticosteroides y más tarde durante su tratamiento.

En las siguientes situaciones, es importante informar al médico tratante que está usando medicamentos con corticosteroides:

  • Antes de que se programe la realización de alguna prueba cutánea.
  • Si va a recibir tratamiento de emergencia o cualquier cirugía, incluidos los procedimientos dentales.
  • Si tiene una infección grave o sufre una lesión.

Se debe evitar el contacto cercano con cualquier persona que haya sido diagnosticada con sarampión o varicela, especialmente niños. Además, después de que deje de usar el medicamento, no debe recibir ninguna vacuna sin antes consultarlo con su médico. También se debe evitar el contacto cercano con otras personas en el trabajo o en la escuela que hayan recibido recientemente la vacuna oral contra la polio, ya que este virus puede transmitirse a usted.

Para los pacientes que están recibiendo corticosteroides inyectados en sus articulaciones, se debe tener en cuenta lo siguiente:

  • Debe vigilar y no aplicar demasiada tensión o tensión en la extremidad de la articulación inyectada, incluso si hay alivio de los síntomas.
  • Si se produce hinchazón o enrojecimiento y empeora en el sitio de la inyección, debe consultar con su médico.

Con respecto a los pacientes diabéticos que usan corticosteroides, es muy importante recordar que estos medicamentos pueden elevar sus niveles de glucosa en sangre. Esto sucederá durante el transcurso del medicamento, y debe comenzar a normalizarse una vez que se complete la terapia. Si sus niveles de glucosa todavía están elevados después de que se realiza el tratamiento con corticosteroides, entonces debe consultar con su médico.

Efectos secundarios

Los corticosteroides causan efectos secundarios que tienden a resolverse por sí solos, a medida que el cuerpo se acostumbra a la medicación, pero hay algunos que requieren atención médica. Consulte con su médico si cualquiera de los siguientes efectos secundarios es molesto, continúe o si tiene alguna pregunta con respecto a estos problemas:

  • Indigestión.
  • Apetito incrementado.
  • Aumento de la sed
  • Micción frecuente.
  • Pérdida del apetito, solo con triamcinolona.
  • Inquietud o nerviosismo.
  • Patrones de sueño perturbado.
  • Adelgazamiento de la piel, con respecto a los medicamentos tópicos.
  • Visión borrosa o disminuida.

Los corticosteroides pueden dañar su sistema inmunológico, lo que significa que puede volverse susceptible a contraer otras infecciones. También puede ser más difícil tratar una infección si está usando terapia con corticosteroides a largo plazo. Consulte con su médico si está usando corticosteroides durante un período prolongado y comienza a quejarse de los síntomas de una posible infección, como fiebre, dolor de garganta, tos o estornudos.

Dra. Lizbeth Blair está graduada de medicina, anestesióloga, formado en la Universidad de la Facultad de Medicina de Filipinas. Ella también tiene una licenciatura en Zoología y una Licenciatura en Enfermería. Ella sirvió varios años en un hospital del gobierno como el Oficial de Capacitación del Programa de Residencia en Anestesiología y pasó años en la práctica privada en esta especialidad. Se formó en la investigación de ensayos clínicos en el Centro de Ensayos Clínicos en California. Ella es una investigadora y escritora de contenido con experiencia que le encanta escribir artículos médicos y de salud, reseñas de revistas, libros electrónicos y más.