Una nueva investigación sugiere que los medicamentos que se usan comúnmente para la acidez estomacal, el reflujo ácido y las úlceras pueden aumentar el riesgo de numerosas afecciones fatales, como enfermedades cardíacas y cáncer de estómago.

Un nuevo estudio advierte sobre los peligros de una clase de medicamentos llamados inhibidores de la bomba de protones.

Los médicos a menudo recetan inhibidores de la bomba de protones (IBP) para tratar afecciones gastrointestinales que involucran un exceso de producción de ácido.

Nexium, Aciphex, Zegerid, Dexilant, Prevacid, Prilosec y Protonix son solo algunas de las marcas que los IBP han tomado a lo largo de los años.

Millones de personas toman IBP con receta, según las estadísticas más recientes disponibles, y aún más pueden estar tomando IBP de venta libre.

Un nuevo estudio, que aparece en la revista The BMJ, sugiere que estos medicamentos pueden aumentar el riesgo de muerte por varias afecciones crónicas de salud.

El Dr. Ziyad Al-Aly, profesor asistente de medicina en la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, MO, es el investigador principal del estudio.

Medicamento para la acidez estomacal común relacionado con condiciones fatales
Medicamento para la acidez estomacal común relacionado con condiciones fatales

IBP vinculados con un riesgo de muerte 17% más alto

Para el nuevo estudio, el Dr. Al-Aly y sus colegas examinaron los datos de los registros médicos del Departamento de Asuntos de Veteranos de los EE. UU.

Los investigadores analizaron los datos disponibles desde mediados de 2002 hasta mediados de 2004, un período durante el cual 157,625 personas en la cohorte recibieron recetas de IBP de sus médicos y 56,842 personas recibieron bloqueadores H2, otro tipo de supresor de ácido.

Los científicos siguieron clínicamente a los participantes, que eran predominantemente hombres, caucásicos, y tenían 65 años o más, hasta por una década.

Durante el período de seguimiento, los científicos encontraron que aquellos que tomaron IBP tenían un 17% más de probabilidades de morir prematuramente que los que tomaron bloqueadores H2. Específicamente, la tasa de mortalidad en el grupo IBP fue de 387 por 1,000 personas, mientras que en el grupo de bloqueadores H2, esta cifra se redujo a 342 por 1,000 personas.

Refiriéndose a las causas de la muerte, los hallazgos revelaron asociaciones con enfermedades cardiovasculares, cáncer de estómago y enfermedad renal crónica.

A lo largo del período de seguimiento, las tasas de mortalidad por enfermedad cardiovascular fueron 88 por 1.000 personas en el grupo de IBP y 73 por 1.000 personas en el grupo de bloqueadores H2.

Seis de cada 1,000 personas en el grupo de IBP murieron de cáncer de estómago, mientras que cuatro de cada 1,000 personas murieron de la enfermedad en el grupo de bloqueadores H2. Las tasas de mortalidad por enfermedad renal crónica fueron ocho por cada 1.000 personas en el grupo de IBP y cuatro de cada 1.000 personas en el grupo de bloqueadores H2.

Además, el riesgo de muerte aumentó proporcionalmente con la duración del tratamiento, incluso cuando los participantes del estudio habían tomado dosis bajas del medicamento.

Finalmente, la investigación reveló que más de la mitad de los que tomaban IBP no tenían necesidad médica para ellos. «Lo más alarmante para mí es que las personas que toman IBP pueden sufrir un daños graves, pero es posible que no las necesiten», comenta el Dr. Al-Aly. «El uso excesivo no está exento de daño».

«Los IBP que se venden sin receta deben tener una advertencia más clara sobre [el] potencial de riesgos significativos para la salud, así como una advertencia más clara sobre la necesidad de limitar la duración del uso, que generalmente no debe exceder los 14 días», continúa el investigador principal. «Las personas que sienten la necesidad de tomar IBP de venta libre más tiempo que esto necesitan ver a sus médicos».

«Tomar IBP durante muchos meses o años no es seguro, y ahora tenemos una idea más clara de las condiciones de salud asociadas con el uso de IBP a largo plazo», agrega el Dr. Al-Aly.

«Nuestro estudio sugiere la necesidad de evitar los IBP cuando no son médicamente necesarios. Para aquellos que tienen una necesidad médica, el uso de PPI debe limitarse a la dosis efectiva más baja y la menor duración posible».

Doctor Ziyad Al-Aly

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