El ejercicio es bien conocido por mejorar la salud, pero una nueva investigación encuentra que simplemente agregar más movimiento a lo largo del día puede ayudar a las personas a vivir más tiempo.

Evidencia de que estar activo prolonga la vida
Evidencia de que estar activo prolonga la vida

Aquellos que buscan mejorar su salud general a menudo van al gimnasio o, en cambio, se sienten abrumados ante la perspectiva y saltan el ejercicio por completo.

Sin embargo, un nuevo estudio ha descubierto algunas noticias esperanzadoras para aquellos que pueden dudar en participar en un intenso régimen de ejercicios.

Los científicos de la Escuela Sueca de Deportes y Ciencias de la Salud en Estocolmo descubrieron que el aumento de la actividad física de cualquier tipo reduce el riesgo general de mortalidad «independientemente de la edad, el sexo y el nivel de aptitud física inicial».

Recientemente presentaron sus hallazgos en EuroPrevent 2019, un evento que la Sociedad Europea de Cardiología celebró en Lisboa, Portugal.

Máxima captación de oxígeno

Los científicos examinaron los registros de salud de más de 316,000 adultos de Suecia que tuvieron su primer examen de salud ocupacional en 1995-2015.

Un elemento que calcularon fue la absorción máxima de oxígeno (VO2 máx.). Esta medida determina la cantidad de oxígeno que el corazón y los pulmones proporcionarán a los músculos durante el ejercicio. En general, cuanto más se ejercite o se mueva una persona, mayor será su VO2 máx.

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Su estudio también examinó los registros nacionales suecos para encontrar datos sobre las tasas de mortalidad y los eventos cardiovasculares por primera vez, ya sean fatales o no fatales.

Cuando observaron el VO2 máx y lo compararon con las tasas de mortalidad y los eventos cardiovasculares, encontraron que las tasas de mortalidad por todas las causas disminuyeron un 2,8 por ciento y los eventos cardiovasculares disminuyeron un 3,2 por ciento por cada mililitro de aumento en el VO2 máx.

El equipo vio estos beneficios en todos los sexos, edades y niveles de aptitud física iniciales.

«La gente piensa que tiene que comenzar a ir al gimnasio y hacer ejercicio duro para ponerse en forma», explica la autora del estudio, la Dra. Elin Ekblom-Bak, de la Escuela Sueca de Deportes y Ciencias de la Salud.

» Para la mayoría de las personas, simplemente ser más activo en la vida diaria: subir las escaleras, salir del metro en una estación temprano, ir en bicicleta al trabajo, es suficiente para beneficiar la salud, ya que los niveles son tan bajos para comenzar. Cuanto más haga, mejor. «

El Dr. Elin Ekblom-Bak

Ejercicio para la salud del corazón

La Asociación Americana del Corazón (AHA, por sus siglas en inglés) recomienda realizar al menos 150 minutos de actividad aeróbica de intensidad moderada cada semana, que es de unos 30 minutos por día durante 5 días a la semana.

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El ejercicio tiene una variedad de beneficios, como reducir el riesgo de enfermedad cardíaca, diabetes tipo 2, problemas de presión arterial, enfermedad de Alzheimer, algunos tipos de cáncer y accidente cerebrovascular .

También puede mejorar los hábitos de sueño y tener efectos positivos en el cerebro, incluyendo mejor conocimiento, memoria, atención y velocidad de procesamiento. Puede mejorar la salud y el equilibrio de los huesos y puede reducir el impacto de la depresión y la ansiedad.

Un informe reciente de la AHA reveló que casi la mitad de los adultos en los Estados Unidos tienen algún tipo de enfermedad cardiovascular.

Según las cifras más recientes disponibles, la enfermedad cardíaca causó la mayor cantidad de muertes en los EE. UU. En 2016 y el accidente cerebrovascular fue la quinta causa de muerte más frecuente.

Los expertos en salud pública continúan trabajando para encontrar formas de reducir las tasas de enfermedades cardiovasculares, y esta investigación ciertamente podría ayudar a aquellos que dudan en iniciar un programa de ejercicios con un objetivo de 150 minutos activos por semana.

Hay que moverse mas

La investigación descubrió que aquellos en el extremo inferior del VO2 máx mostraron una mayor reducción del riesgo que aquellos en el extremo alto, pero los participantes vieron cambios positivos sin importar cuán en forma física estuvieran. Un poco más de movimiento aquí y allá puede sumar y beneficiar la salud general de alguien.

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«El aumento de la condición física debe ser una prioridad de salud pública y los clínicos deben evaluar la condición física durante la evaluación de salud», explica el Dr. Ekblom-Bak.

«Nuestra investigación anterior ha demostrado que los niveles de condición física en la población general han disminuido en un 10 por ciento en los últimos 25 años. En 2016-2017, casi cada segundo hombre y mujer tuvo un nivel de condición física bajo, por lo que este es un gran problema».

«La actividad física es necesaria para las actividades diarias», concluye el Dr. Ekblom-Bak. «La mala condición física es tan perjudicial como fumar, la obesidad y la diabetes, incluso en adultos por lo demás sanos, pero a diferencia de estos otros factores de riesgo, no se mide de manera rutinaria».

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