Los tratamientos contra el cáncer pueden funcionar, pero los mismos factores que los ayudan a erradicar los tumores también pueden acelerar los procesos de envejecimiento en el cuerpo, especialmente el cerebro. Una nueva investigación lo explora.

Un nuevo estudio sugiere que los tratamientos para el cáncer de mama dejan su huella en el cerebro años después de su finalización
Un nuevo estudio sugiere que los tratamientos para el cáncer de mama dejan su huella en el cerebro años después de su finalización

Anteriormente en Salud consultas, cubrimos un estudio que explica que una experiencia llamada quimio cerebral afecta a muchas personas que se someten a un tratamiento de cáncer, especialmente cáncer de mama.

La quimioterapia cerebral se produce durante el tratamiento del cáncer y puede durar mucho tiempo después de que finalice el tratamiento.

Las personas que lo experimentan reportan una pérdida de calidad en las habilidades cognitivas, lo que interfiere con sus vidas diarias.

Otro estudio demostró que los efectos de la quimioterapia, sumados a los del cáncer en sí, pueden afectar numerosas capacidades cognitivas, incluida la memoria.

En un nuevo estudio, investigadores de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA) profundizan en este tema trabajando con mujeres que pasaron por el tratamiento del cáncer de mama en el pasado.

Estas mujeres, vieron, presentan marcadores de envejecimiento biológico asociados con disminución de la función cognitiva.

Los resultados del estudio, publicados ayer en Cancer, una revista de la American Cancer Society, sugieren que los tratamientos contra el cáncer aceleran ciertos procesos de envejecimiento.

Envejecimiento cerebral ligado a mala salud celular

Los autores del estudio explican que los tratamientos que los médicos recetan para el cáncer de mama pueden afectar la salud a largo plazo de una persona, lo que no solo conlleva problemas cognitivos, sino también fatiga persistente y dolor físico.

Algunos agentes de quimioterapia, así como la radioterapia, destruyen el cáncer al dañar el ADN de las células cancerosas. Sin embargo, esto también puede dañar el ADN de las células sanas circundantes, acelerando así los procesos de envejecimiento.

El equipo, dirigido por Judith Carroll, profesora asociada de psiquiatría del Centro de Psiconeuroinmunología de la UCLA, trabajó con 94 mujeres que habían recibido una forma de tratamiento para el cáncer de mama de 3 a 6 años antes del inicio del estudio.

Analizaron marcadores de envejecimiento biológico, como niveles altos de daño en el ADN, actividad reducida de la telomerasa y telómeros acortados en las células sanguíneas. Los telómeros son los “casquillos” que protegen el ADN celular, y la telomerasa es una enzima que ayuda a mantener la longitud del telómero.

A medida que los telómeros se vuelven cada vez más cortos, esto eventualmente envía una señal de que la célula está envejeciendo y pronto morirá. Por lo tanto, la actividad de la telomerasa puede ser un indicador de qué tan bien el cuerpo es capaz de mantener la salud celular.

Los investigadores revelaron que los participantes del estudio que tenían altos niveles de daño en el ADN y baja actividad de telomerasa también tendían a obtener una puntuación más baja en las pruebas que evaluaban la función ejecutiva.

Además, aquellos con signos de baja actividad de la telomerasa también mostraron poca atención y una disminución en la velocidad del motor (movimiento).

“Estos hallazgos”, dice Carroll, “son importantes porque brindan más información sobre lo que podría estar sucediendo después del tratamiento del cáncer que afecta el deterioro cognitivo en algunas personas”.

“Esta información […] puede llevar a nuevas intervenciones para prevenir estas disminuciones cognitivas”, agrega.

Carroll también cree que establecer la conexión entre marcadores de envejecimiento biológico y signos de problemas cognitivos después del tratamiento del cáncer podría allanar el camino para futuros estudios que aborden este tema.

“El trabajo es novedoso al identificar factores clave en el envejecimiento biológico y conectarlos a la función cognitiva, lo que inicia nuevas vías de investigación”.

Judith carroll


Referencias
  1. Desempeño cognitivo en sobrevivientes de cáncer de mama y marcadores de envejecimiento biológico https://onlinelibrary.wiley.com/doi/epdf/10.1002/cncr.31777?referrer_access_token=c793PGYeyIkoIoqLI2G1YE4keas67K9QMdWULTWMo8PsWfB8ARpQWapS21VEY9OQ_spvr8MrnjzdWRemTUFgXOi0XEMdM-1vCTUdZl7ZNwsFdByN6vN018c1Xe4M0GtN
  2. ¿Qué se necesita para vencer el cáncer? Todos nosotros. https://www.cancer.org/

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