La Asociación Estadounidense para la Ansiedad y la Depresión informa que del 2 al 3 por ciento de los niños deprimidos entre las edades de 6 y 12 años pueden tener depresión severa.

Un madre consuela a su pequeño niño enojado, la abraza con fuerza. El niño parece molesto y cansado.
Un madre consuela a su pequeño niño enojado, la abraza con fuerza. El niño parece molesto y cansado.

Investigadores de la Universidad de Missouri han descubierto que los niños con depresión leve a severa tienen seis y seis veces más problemas graves con habilidades sociales o académicas que los niños sin síntomas. Los padres y maestros también encontraron difícil diagnosticar la depresión en los niños. Keith Herman dice:

Al pedirles a los docentes y a los padres que evalúen el nivel de depresión infantil, solo entre el 5 y el 10% de ellos suelen coincidir en el diagnóstico de depresión y sus puntos de vista se superponen. Por ejemplo, el maestro puede informar que un niño tiene dificultades para salir, pero los padres pueden no notarlo en casa, algunas personas comparten las mismas opiniones como un punto positivo, y las partes opuestas de estos comentarios consideraron el título como un punto negativo de investigación, pero de hecho deberíamos considerar el hecho de que los padres o los maestros comprenden cada uno solo un aspecto de los diferentes aspectos de la salud y el comportamiento mental del niño.

Herman y el profesor Reinke examinaron a unos 643 estudiantes de escuelas primarias para ver cómo se pueden obtener los patrones de comportamiento de los estudiantes y los informes de padres y docentes a partir de una visión integral de la salud mental infantil. Encontraron que, a pesar de que alrededor del 30 porciento de estudiantes tenían depresión severa, ninguno de sus padres y educadores lo notaron.

Sin embargo, los maestros y los padres son más hábiles para identificar otros síntomas que pueden presentar un riesgo a largo plazo de depresión, como problemas sociales, negligencia y falta de habilidades sociales, y esto fue de gran importancia para el Dr. Herman, porque de hecho Los niños deprimidos tienen 6 veces más probabilidades de tener problemas con sus habilidades. Una norma de oro para identificar a los niños que luego pueden estar expuestos a la depresión es preguntarle a un niño sobre su depresión. Sin embargo, si un niño no dice que se siente deprimido, algunas de sus conductas externas son claves para su salud mental.

Para padres y maestros, es importante obtener estas pistas para prevenir la depresión severa desde el principio.

Herman dice que los profesionales de la salud mental pueden colaborar con los maestros y los padres para identificar los síntomas de depresión de inicio temprano utilizando los informes de sus hijos en las hojas de evaluación de salud mental. Además de este estudio, cómo usar datos ocultos para comprender los patrones Información sobre los síntomas de los niños deprimidos “, publicado en el Psychology Journal of Schools.