Un estudio sobre los cambios genéticos en la retina ha acercado el día en que los medicamentos pueden detener o revertir el desarrollo de la miopía, una condición común que se espera que afecte a la mitad de la población mundial para 2050.

Pronto podremos tratar la miopía con medicamentos

El Dr. Andrei Tkatchenko, de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York, NY, dirigió un estudio que descubrió que, en su mayor parte, el desarrollo de la miopía y la hipermetropía, involucra diferentes genes y vías de señalización celular.

Antes de esto, los especialistas generalmente asumían que los “cambios opuestos en los mismos genes y vías” determinaban cómo se desarrollaban las dos afecciones oculares después del nacimiento, observe a los autores en un artículo sobre su trabajo que ahora aparece en la revista PLOS Biology 1.

Sin embargo, sus hallazgos contravienen el punto de vista tradicional: ofrecen una comprensión alternativa de la miopía y “un marco para el desarrollo de nuevos medicamentos antimiopicos”.

La miopía está en aumento

La miopía es una condición en la cual el ojo enfoca imágenes frente a la retina, en lugar de exactamente sobre ella.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dice que la miopía y la alta prevalencia de miopía están aumentando a “una tasa alarmante” en todo el mundo 2, con un aumento en los riesgos de enfermedades oculares graves como cataratas, daño retiniano y glaucoma.

El Dr. Tkatchenko y su equipo citan investigaciones que sugieren que para 2050, la cantidad de personas afectadas por la miopía alcanzará los 4,8 mil millones, aproximadamente la mitad de la población mundial, y que la OMS la clasifica entre las “cinco condiciones de salud prioritarias” del mundo.

La miopía perjudica la visión a distancia pero no la visión de cerca; Suele desarrollarse porque el ojo crece demasiado.

Aquellos con hipermetropía experimentan lo contrario: su ojo es demasiado corto, lo que hace que enfoque las imágenes detrás de la retina.

Esto generalmente hace que los objetos distantes sean más claros que los cercanos, pero en algunos casos, puede hacer que todo se vea borroso.

Los mecanismos moleculares no estaban claros.

Existe evidencia de que tanto los genes como los factores ambientales, como pasar menos tiempo al aire libre y más tiempo leyendo y usando computadoras en el interior, pueden aumentar el riesgo de miopía. Antes de este estudio, sin embargo, no estaba claro cuáles eran los mecanismos moleculares subyacentes.

Una forma de observar el desarrollo biológico de la miopía o la hipermetropía es alterando la longitud focal del ojo en animales de laboratorio. Los especialistas pueden hacer esto colocando una lente delante del ojo durante varias semanas.

Dependiendo del tipo de lente, la exposición hace que el ojo se desarrolle a una longitud demasiado larga o demasiado corta.

Los científicos utilizaron este método en titíes para estudiar el desarrollo de la miopía y la hipermetropía. Colocaron una lente frente a un solo ojo durante hasta 5 semanas y dejaron que el otro ojo se desarrollara normalmente para comparar.

‘Vías en gran medida distintas’

Al examinar las dos retinas de cada animal después del tiempo de exposición, el equipo reveló diferencias en la expresión de genes entre el ojo expuesto y el no expuesto.

Sin embargo, una comparación entre aquellos que tenían un ojo que desarrolló miopía y aquellos que desarrollaron hipermetropía mostró que las condiciones eran el resultado de la “activación o supresión de vías en gran medida distintas”.

Los investigadores también encontraron que 29 de los genes que cambiaron la expresión estaban en las mismas regiones cromosómicas que los grandes estudios genéticos han relacionado con la miopía en los seres humanos.

“La identificación de estas vías proporciona un marco para la identificación de nuevos objetivos farmacológicos y para el desarrollo de opciones de tratamiento más efectivas para la miopía”.

Dr. Andrei Tkatchenko


Referencias:

  1. PLOS – La expresión génica en respuesta al desenfoque óptico de signos opuestos revela un mecanismo bidireccional de crecimiento ocular guiado visualmente https://journals.plos.org/plosbiology/article?id=10.1371/journal.pbio.2006021
  2. Organización Mundial de la Salud (OMS) – El impacto de la miopía y la alta miopía http://www.who.int/blindness/causes/MyopiaReportforWeb.pdf