Los edulcorantes en bebidas, como los jugos de frutas y los suplementos deportivos, pueden ser tóxicos para su microbioma.

Los expertos dicen que se necesita más investigación, pero están interesados ​​en los hallazgos que indican que los edulcorantes artificiales pueden dañar sus bacterias intestinales
Los expertos dicen que se necesita más investigación, pero están interesados ​​en los hallazgos que indican que los edulcorantes artificiales pueden dañar sus bacterias intestinales

El pan, el yogur, el jugo de frutas y muchos otros alimentos aparentemente saludables a veces pueden contener edulcorantes artificiales.

Y si bien es posible que no tengan las calorías del azúcar, pueden tener otros riesgos para la salud.

La investigación ha relacionado el cáncer, la diabetes tipo 2 y otros problemas de salud con los edulcorantes. Una nueva investigación está encontrando más evidencia de que esos edulcorantes podrían estar eliminando algunas de las bacterias que viven en su intestino y lo mantienen saludable.

El daño a su microbioma, encuentra, podría llevar a intolerancia a la glucosa y problemas intestinales como la enfermedad de Crohn.

El último estudio 1, publicado el mes pasado, proviene de investigadores en Israel y Singapur.

Probaron cómo las cepas de la bacteria E. coli que viven en nuestros intestinos evolucionaron cuando se las expuso a varias concentraciones de edulcorantes artificiales.

Los investigadores utilizaron versiones de E. coli que habían sido modificadas genéticamente para iluminarse de diferentes maneras cuando detectan toxinas. Los expusieron a 6 edulcorantes y 10 suplementos deportivos que contienen esos edulcorantes.

Según los investigadores, cada endulzante dañó las bacterias de diferentes maneras. Pero todos ellos causaron daño.

La investigación, sin embargo, se realizó en un laboratorio, en condiciones que no reflejan necesariamente lo que sucedería en el intestino de un humano.

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“Este es un estudio de laboratorio que utiliza un método in vitro y, desafortunadamente, no se traduce a los seres humanos”, dijo el Dr. William Cefalu, director científico, médico y de misión de la American Diabetes Association.

La intolerancia a la glucosa que puede ser causada por el daño al microbioma intestinal aumenta el riesgo de desarrollar diabetes.

Dichos estudios “preclínicos”, dijo Cefalu a Consultas de Salud, no pueden tener en cuenta los factores de la vida real que podrían afectar el metabolismo humano, como la forma en que las sustancias se absorben en el intestino.

“El estudio es de interés, pero los hallazgos no se pueden traducir directamente a la salud o condición humana”, dijo.

Los resultados de investigaciones anteriores.

El estudio se hace eco de hallazgos anteriores que también han sugerido que los edulcorantes dañan las bacterias intestinales.

Un estudio de 2014 2, por ejemplo, encontró que los ratones a los que se les habían dado edulcorantes experimentaron cambios en sus bacterias intestinales y la pérdida de algunas bacterias beneficiosas.

Esas bacterias forman las aproximadamente 1.000 especies que viven en su intestino, donde le ayudan a prevenir enfermedades, regular el peso, mantener la salud del corazón y del cerebro y, por supuesto, digerir los alimentos.

Se ha demostrado que la pérdida de algunos miembros de ese microbioma intestinal se asocia con un mayor riesgo de diabetes, síndrome del intestino irritable y otras enfermedades.

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Diferentes reacciones

Si resulta que los edulcorantes artificiales pueden dañar las bacterias necesarias, eso podría aumentar la alerta sobre el consumo de una gama de productos.

Pero todavía no estamos allí.

Un estudio de 2015 3, por ejemplo, descubrió que es posible que las bacterias intestinales de diferentes personas respondan de manera diferente a los edulcorantes, lo que significa que podrían ser más tóxicas para los microbiomas de algunas personas que otras.

Señaló que hay una serie de preguntas abiertas sobre esta conexión potencial.

“Los hallazgos en el laboratorio, desafortunadamente, no siempre se traducen en la condición humana, o en otros estudios preclínicos en animales”, dijo Cefalu.

Pero señaló que el nuevo estudio es útil porque proporciona un método, las diferentes respuestas bioluminiscentes, para centrarse en formas específicas en las que los edulcorantes pueden afectar a las bacterias.

El estudio probó seis edulcorantes: aspartamo, sucralosa, sacarina, neotamo, advantame y acesulfamo de potasio-k.

Los fabricantes de alimentos y bebidas que usan esos edulcorantes sin calorías o bajos en calorías están representados por el Consejo de Control de Calorías, que consideró que las conclusiones del estudio eran “problemáticas”.

Además de los problemas con el estudio de laboratorio que no es comparable a la forma en que podrían desarrollarse las cosas en el intestino humano, algunas de las concentraciones de los edulcorantes utilizados en el estudio superaron las cantidades que normalmente se encuentran en los alimentos, dijo el grupo en una declaración proporcionada a Consultas de Salud.

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También señaló, en el caso de los suplementos deportivos, que los cambios en el microbioma intestinal podrían deberse a uno de los otros “componentes complejos” de estos productos.

El grupo de comercio también cuestionó si se sabe que “estos o cualquier cambio en las bacterias microbioma son indicativos de resultados de salud negativos en los seres humanos”.

La investigación sobre todos esos efectos y complejidades continúa.

Todos los edulcorantes son considerados seguros por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

Cefalu señaló que las pautas de la Asociación Americana de Diabetes también dicen que son seguras de usar, “dentro de los niveles de ingesta diaria aceptables definidos”.


Referencias:

  1. Molecules – Midiendo la toxicidad de los edulcorantes artificiales usando un panel bacteriano bioluminiscente https://www.mdpi.com/1420-3049/23/10/2454/htm
  2. PubMed – Artificial sweeteners induce glucose intolerance by altering the gut microbiota https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25231862
  3. PubMed Central® – Los edulcorantes artificiales no calóricos y el microbioma: hallazgos y desafíos https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4615743/