Las hormonas sexuales femeninas, o los esteroides sexuales, desempeñan un papel vital en el desarrollo sexual, la reproducción y la salud en general. Los niveles de hormonas sexuales cambian con el tiempo, pero algunos de los cambios más significativos ocurren durante la pubertad, el embarazo y la menopausia.

En este artículo, analizamos los diferentes tipos de hormonas sexuales femeninas, sus funciones en el cuerpo y cómo afectan la excitación.

¿Qué son las hormonas sexuales?

Las hormonas son mensajeros químicos que las glándulas endocrinas producen y liberan en el torrente sanguíneo. Las hormonas ayudan a regular muchos procesos corporales, como el apetito, el sueño y el crecimiento.

Las hormonas sexuales son aquellas que desempeñan un papel esencial en el desarrollo y la reproducción sexual. Las principales glándulas que producen las hormonas sexuales son las glándulas suprarrenales y las gónadas, que incluyen los ovarios en las hembras y los testículos en los machos.

Las hormonas sexuales también son importantes para una variedad de funciones corporales y la salud general de una persona. Tanto en hombres como en mujeres, las hormonas sexuales están involucradas en:

  • Pubertad y desarrollo sexual.
  • Reproducción.
  • Deseo sexual.
  • Regulación del crecimiento óseo y muscular.
  • Respuestas inflamatorias.
  • Regular los niveles de colesterol.
  • Promover el crecimiento del cabello.
  • Distribuir la grasa corporal.

Los niveles de hormonas sexuales fluctúan a lo largo de la vida de una persona. Los factores que pueden afectar los niveles de hormonas sexuales femeninas incluyen:

  • Años.
  • Menstruación.
  • El embarazo.
  • Menopausia.
  • Estrés.
  • Medicamentos.
  • Ambiente.

Los desequilibrios de las hormonas sexuales pueden provocar cambios en el deseo sexual y problemas de salud, como pérdida del cabello, pérdida ósea e infertilidad.

Tipos de hormona sexual femenina

Lo que necesitas saber sobre las hormonas sexuales femeninas
Lo que necesitas saber sobre las hormonas sexuales femeninas

En las hembras, los ovarios y las glándulas suprarrenales son los principales productores de hormonas sexuales. Las hormonas sexuales femeninas incluyen estrógeno, progesterona y pequeñas cantidades de testosterona.

Discutimos cada una de estas hormonas sexuales a continuación:

Estrógeno

El estrógeno es probablemente la hormona sexual más conocida.

Aunque la mayor parte de la producción de estrógeno se produce en los ovarios, las glándulas suprarrenales y las células grasas también producen pequeñas cantidades de estrógeno. El estrógeno desempeña un papel crucial en el desarrollo reproductivo y sexual, que comienza cuando una persona alcanza la pubertad.

Progesterona

Los ovarios, las glándulas suprarrenales y la placenta producen la hormona progesterona. Los niveles de progesterona aumentan durante la ovulación y el aumento durante el embarazo.

La progesterona ayuda a estabilizar los ciclos menstruales y prepara el cuerpo para el embarazo. Tener un nivel bajo de progesterona puede llevar a períodos irregulares, dificultad para concebir y un mayor riesgo de complicaciones durante el embarazo.

Testosterona

Aunque la testosterona es la principal hormona sexual en los hombres, también está presente en cantidades más bajas en las mujeres.

En las mujeres, la testosterona afecta:

  • Fertilidad.
  • Deseo sexual.
  • Menstruación.
  • Tejido y masa ósea.
  • Producción de glóbulos rojos.

Papel en la pubertad

Las mujeres generalmente ingresan a la pubertad entre los 8 y 13 años de edad, y la pubertad generalmente termina cuando tienen alrededor de 14 años.

Durante la pubertad, la glándula pituitaria comienza a producir grandes cantidades de hormona luteinizante (LH) y hormona estimulante del folículo (FSH), que estimula la producción de estrógeno y progesterona.

El aumento de los niveles de estrógeno y progesterona inicia el desarrollo de características sexuales secundarias, que incluyen:

  • Desarrollo de los senos.
  • Crecimiento de vello en las axilas, piernas y región púbica.
  • Aaumento de altura.
  • Aumento del almacenamiento de grasa en las caderas, glúteos y muslos.
  • Ensanchamiento de la pelvis y las caderas.
  • Incremento de la producción de aceite en la piel.

Papel en la menstruación

La menarquia es la primera vez que una persona tiene su período menstrual, y generalmente ocurre entre los 12 y 13 años de edad. Sin embargo, la menarquia puede ocurrir en cualquier momento entre los 8 y 15 años de edad.

Después de la menarquia, muchas personas tienen ciclos menstruales regulares hasta que alcanzan la menopausia. Los ciclos menstruales generalmente duran alrededor de 28 días, pero pueden variar entre 24 y 38 días.

El ciclo menstrual ocurre en tres fases que coinciden con cambios hormonales:

Fase folicular

El primer día de un período marca el comienzo de un nuevo ciclo menstrual. Durante un período, la sangre y el tejido del útero salen del cuerpo a través de la vagina. Los niveles de estrógeno y progesterona son muy bajos en este punto, y esto puede causar irritabilidad y cambios de humor.

La glándula pituitaria también libera FSH y LH, que aumentan los niveles de estrógeno y señalizan el crecimiento del folículo en los ovarios. Cada folículo contiene un huevo. Después de unos días, surgirá un folículo dominante en cada ovario. Los ovarios absorberán los folículos restantes.

A medida que el folículo dominante continúa creciendo, producirá más estrógeno. Este aumento en el estrógeno estimula la liberación de endorfinas que elevan los niveles de energía y mejoran el estado de ánimo.

El estrógeno también enriquece el endometrio, que es el revestimiento del útero, en preparación para un posible embarazo.

Fase ovulatoria

Durante la fase ovulatoria, los niveles de estrógeno y LH en el pico del cuerpo hacen que el folículo se rompa y libere su óvulo del ovario.

Un óvulo puede sobrevivir entre 12 y 24 horas después de abandonar el ovario. La fertilización del huevo solo puede ocurrir durante este período de tiempo.

Fase lútea

Durante la fase lútea, el óvulo viaja desde el ovario hasta el útero a través de la trompa de Falopio. La ruptura del folículo libera progesterona, que engrosa el revestimiento uterino y lo prepara para recibir un óvulo fertilizado. Una vez que el huevo llega al final de la trompa de Falopio, se adhiere a la pared uterina.

Un huevo no fertilizado causará que los niveles de estrógeno y progesterona disminuyan. Esto marca el comienzo de la semana premenstrual.

Finalmente, el óvulo no fertilizado y el revestimiento uterino abandonarán el cuerpo, marcando el final del ciclo menstrual actual y el comienzo del siguiente.

Papel en el embarazo

El embarazo comienza en el momento en que se implanta un óvulo fertilizado en la pared del útero de una persona. Después de la implantación, la placenta comienza a desarrollarse y comienza a producir una serie de hormonas, como la progesterona, la relaxina y la gonadotropina coriónica humana (hCG).

Los niveles de progesterona aumentan constantemente durante las primeras semanas de embarazo, lo que hace que el cuello uterino se espese y forme el tapón de moco.

La producción de relaxina previene las contracciones en el útero hasta el final del embarazo, momento en el cual ayuda a relajar los ligamentos y los tendones en la pelvis.

El aumento de los niveles de hCG en el cuerpo estimula la producción de estrógeno y progesterona. Este rápido aumento de las hormonas provoca síntomas tempranos del embarazo, como náuseas, vómitos y la necesidad de orinar con más frecuencia.

Los niveles de estrógeno y progesterona continúan aumentando durante el segundo trimestre del embarazo. En este momento, las células en la placenta comenzarán a producir una hormona llamada lactógeno placentario humano (HPL). La HPL regula el metabolismo de las mujeres y ayuda a nutrir al feto en crecimiento.

Los niveles hormonales disminuyen cuando termina un embarazo y regresan gradualmente a los niveles de pre-embarazo. Cuando una persona amamanta, puede disminuir los niveles de estrógeno en el cuerpo, lo que puede prevenir la ovulación.

Papel en la menopausia

La menopausia ocurre cuando una persona deja de tener períodos menstruales y ya no puede quedar embarazada. La edad promedio en que una mujer experimenta la menopausia es de 52 años.

La perimenopausia se refiere al período de transición que precede al período final de una persona. Durante esta transición, las grandes fluctuaciones en los niveles hormonales pueden hacer que una persona experimente una variedad de síntomas.

Los síntomas de la perimenopausia pueden incluir:

  • Periodos irregulares.
  • Sofocos.
  • Dificultades para dormir.
  • Cambios de humor.
  • Sequedad vaginal.

Según la Oficina de Salud de la Mujer, la perimenopausia generalmente dura aproximadamente 4 años, pero puede durar entre 2 y 8 años.

Una persona llega a la menopausia cuando ha pasado un año completo sin tener un período. Después de la menopausia, los ovarios solo producirán cantidades muy pequeñas pero constantes de estrógeno y progesterona.

Los niveles más bajos de estrógeno pueden reducir el deseo sexual de una persona y causar la pérdida de densidad ósea, que puede conducir a la osteoporosis. Estos cambios hormonales también pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

Papel en el deseo sexual y la excitación

El estrógeno, la progesterona y la testosterona afectan el deseo sexual y la excitación. Tener niveles más altos de estrógeno en el cuerpo promueve la lubricación vaginal y aumenta el deseo sexual. El aumento de la progesterona puede reducir el deseo sexual.

Existe un debate acerca de cómo los niveles de testosterona afectan el impulso sexual femenino.

Los niveles bajos de testosterona pueden reducir el deseo sexual en algunas mujeres. Sin embargo, la terapia con testosterona parece ineficaz en el tratamiento del bajo deseo sexual en las mujeres.

Según una revisión sistemática, la terapia con testosterona puede mejorar los efectos del estrógeno, pero solo si un médico administra la testosterona a niveles más altos de lo normal. Esto puede llevar a efectos secundarios no deseados.

Estos efectos secundarios pueden incluir:

  • Aumento de peso.
  • Irritabilidad.
  • Quedarse calvo.
  • Exceso de vello facial.
  • Agrandamiento del clítoris.

Equilibrio hormonal

El equilibrio hormonal es importante para la salud general. Aunque los niveles hormonales fluctúan regularmente, los desequilibrios a largo plazo pueden conducir a varios síntomas y condiciones.

Los signos y síntomas de desequilibrios hormonales pueden incluir:

  • Periodos iregulares.
  • Exceso de vello facial y corporal.
  • Acné.
  • Sequedad vaginal.
  • Bajo deseo sexual.
  • Sensibilidad en los senos.
  • Problemas gastrointestinales.
  • Sofocos.
  • Sudores nocturnos.
  • Aumento de peso.
  • Fatiga.
  • Irritabilidad y cambios de humor irregulares.
  • Ansiedad.
  • Depresión.
  • Dificultad para dormir.

Los desequilibrios hormonales pueden ser un signo de una condición de salud subyacente. También pueden ser un efecto secundario de ciertos medicamentos. Por esta razón, las personas que experimentan síntomas graves o recurrentes de desequilibrios hormonales deben hablar con un médico.

En las mujeres, las posibles causas de desequilibrios hormonales incluyen:

  • Sindrome de ovario poliquistico.
  • Insuficiencia ovárica primaria.
  • Desequilibrio en el control de natalidad.
  • Terapia de reemplazo hormonal.
  • Exceso de peso corporal.
  • Cáncer de ovarios.
  • Estrés.

Resumen

Las hormonas son mensajeros químicos que ayudan a regular las funciones corporales y mantienen la salud general. Las hormonas sexuales desempeñan un papel crucial en el desarrollo y la reproducción sexual.

En las mujeres, las principales hormonas sexuales son el estrógeno y la progesterona. La producción de estas hormonas se produce principalmente en los ovarios, las glándulas suprarrenales y, durante el embarazo, la placenta.

Las hormonas sexuales femeninas también influyen en el peso corporal, el crecimiento del vello y el crecimiento óseo y muscular. Aunque estas hormonas fluctúan naturalmente a lo largo de la vida de una persona, los desequilibrios a largo plazo pueden causar una variedad de síntomas y efectos en la salud.

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