El cáncer de mama es el cáncer invasivo más común en las mujeres y la segunda causa principal de muerte por cáncer en las mujeres, después del cáncer de pulmón.

Los avances en la detección y el tratamiento han mejorado dramáticamente las tasas de supervivencia desde 1989. Hoy en día hay millones de sobrevivientes de cáncer de mama en todo el mundo. La probabilidad de que una mujer muera de cáncer de mama es de aproximadamente 1 en 37, o 2.7 por ciento.

El conocimiento de los síntomas y la necesidad de exámenes de detección son formas importantes de reducir el riesgo.

El cáncer de mama también puede afectar a los hombres, pero este artículo se centrará en el cáncer de mama en las mujeres.

Datos rápidos sobre el cáncer de mama:

Aquí hay algunos puntos clave sobre el cáncer de mama. Más detalles se encuentran en el artículo principal.

  • El cáncer de senos es el más común entre las mujeres.
  • Los síntomas incluyen un bulto o engrosamiento de la mama y cambios en la piel o el pezón.
  • Los factores de riesgo pueden ser genéticos, pero algunos factores del estilo de vida, como el consumo de alcohol, hacen que sea más probable que ocurra.
  • Existe una variedad de tratamientos disponibles, que incluyen cirugía, radioterapia y quimioterapia.
  • Muchos bultos en los senos no son cancerosos, pero cualquier mujer que esté preocupada por un bulto o un cambio debe consultar a un médico.

Los síntomas

Los primeros síntomas del cáncer de mama generalmente son un área de tejido engrosado en el seno, o un bulto en el seno o en una axila.

Un diagnóstico temprano de cáncer de mama aumenta la probabilidad de recuperación
Un diagnóstico temprano de cáncer de mama aumenta la probabilidad de recuperación

Otros síntomas incluyen:

  • un dolor en las axilas o el pecho que no cambia con el ciclo mensual
  • picaduras o enrojecimiento de la piel del seno, como la piel de naranja
  • una erupción alrededor o en uno de los pezones
  • secreción de un pezón, posiblemente con sangre
  • un pezón hundido o invertido
  • un cambio en el tamaño o forma del seno.
  • descamación de la piel en el seno o pezón

La mayoría de los bultos no son cancerosos, pero las mujeres deben hacer que los revise un profesional de la salud.

Etapas

El cáncer se clasifica según el tamaño del tumor y si se ha diseminado a los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo.

Existen diferentes formas de estadificar el cáncer de mama. Una forma es de la etapa 0 a la 4, pero se pueden dividir en etapas más pequeñas.

Etapa 0: conocido como carcinoma ductal in situ (DCIS), las células se limitan a un conducto y no han invadido los tejidos circundantes.

Etapa 1: al comienzo de esta etapa, el tumor mide hasta 2 centímetros (cm) de ancho y no ha afectado ningún ganglio linfático.

Etapa 2: el tumor mide 2 cm de ancho y ha comenzado a extenderse a los nodos cercanos.

Etapa 3: el tumor mide hasta 5 cm de ancho y puede haberse diseminado a algunos ganglios linfáticos.

Etapa 4: el cáncer se ha diseminado a órganos distantes, especialmente los huesos, el hígado, el cerebro o los pulmones.

Causas

Después de la pubertad, el seno de una mujer consiste en grasa, tejido conectivo y miles de lóbulos, glándulas diminutas que producen leche para la lactancia. Tubos diminutos, o conductos, llevan la leche hacia el pezón.

En el cáncer, las células del cuerpo se multiplican sin control. Es el crecimiento celular excesivo que causa el cáncer.

El cáncer de mama generalmente comienza en el revestimiento interno de los conductos lácteos o en los lóbulos que los suministran con leche. Desde allí, se puede propagar a otras partes del cuerpo.

Factores de riesgo

La causa exacta no está clara, pero algunos factores de riesgo lo hacen más probable. Algunos de estos son prevenibles.

1. La edad

El riesgo aumenta con la edad. A los 20 años, la probabilidad de desarrollar cáncer de mama en la próxima década es del 0,6 por ciento . A la edad de 70 años, esta cifra sube a 3.84 por ciento.

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2. Genética

Si un familiar cercano tiene o ha tenido cáncer de mama, el riesgo es mayor.

Las mujeres que portan los genes BRCA1 y BRCA2 tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama, cáncer de ovario o ambos. Estos genes pueden ser heredados. TP53 es otro gen que está vinculado a un mayor riesgo de cáncer de mama.

3. Una historia de cáncer de mama o bultos de mama

Las mujeres que han tenido cáncer de mama antes tienen más probabilidades de volver a tenerlo, en comparación con las que no tienen antecedentes de la enfermedad.

Tener algunos tipos de bultos en los senos benignos o no cancerosos aumenta la posibilidad de desarrollar cáncer más adelante. Los ejemplos incluyen hiperplasia ductal atípica o carcinoma lobular in situ.

4. Denso tejido mamario

El cáncer de mama es más probable que se desarrolle en el tejido mamario de mayor densidad.

5. Exposición al estrógeno y lactancia

La exposición al estrógeno durante un período más prolongado parece aumentar el riesgo de cáncer de mama.

Esto podría deberse a períodos de inicio más temprano o al inicio de la menopausia después del promedio. Entre estos tiempos, los niveles de estrógeno son más altos.

La lactancia materna, especialmente durante más de 1 año, parece reducir la posibilidad de desarrollar cáncer de mama, posiblemente porque el embarazo seguido de la lactancia materna reduce la exposición al estrógeno.

6. Peso corporal

Las mujeres con sobrepeso o obesidad después de la menopausia pueden tener un mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama, posiblemente debido a niveles más altos de estrógeno. La alta ingesta de azúcar también puede ser un factor.

7. El consumo de alcohol

Una tasa más alta de consumo regular de alcohol parece jugar un papel. Los estudios han demostrado que las mujeres que consumen más de 3 bebidas al día tienen un riesgo 1.5 veces mayor.

8. Exposición a la radiación

El tratamiento de radiación para un cáncer que no es cáncer de mama aumenta el riesgo de cáncer de mama más adelante en la vida.

9. Tratamientos hormonales

El uso de la terapia de reemplazo hormonal (TRH) y las píldoras orales de control de la natalidad se han relacionado con el cáncer de mama, debido al aumento de los niveles de estrógeno.

10. Riesgos laborales

Los investigadores concluyeron que la exposición a ciertos carcinógenos y disruptores endocrinos, por ejemplo en el lugar de trabajo, podría estar relacionada con el cáncer de mama.

En 2007, los científicos sugirieron que los turnos nocturnos de trabajo podrían aumentar el riesgo de cáncer de mama, pero una investigación más reciente concluye que esto es poco probable.

Implantes cosméticos y supervivencia del cáncer de mama.

Las mujeres con implantes mamarios cosméticos a quienes se les diagnostica cáncer de mama tienen un mayor riesgo de morir a causa de la enfermedad y un 25 por ciento más de probabilidades de ser diagnosticadas en una etapa posterior, en comparación con las mujeres sin implantes.

Esto podría deberse a que los implantes enmascaran el cáncer durante la detección, o porque los implantes producen cambios en el tejido mamario. Se necesita más investigación.

Los tipos

El cáncer de mama puede ser:

  • Carcinoma ductal: comienza en el conducto de la leche y es el tipo más común.
  • Carcinoma lobular: comienza en los lobulillos.

El cáncer de mama invasivo es cuando las células cancerosas se desprenden del interior de los lóbulos o conductos e invaden el tejido cercano, lo que aumenta la posibilidad de propagarse a otras partes del cuerpo.

El cáncer de mama no invasivo es cuando el cáncer aún se encuentra en su lugar de origen y no se ha manifestado. Sin embargo, estas células pueden eventualmente convertirse en cáncer de mama invasivo.

El cáncer de mama también puede afectar a los hombres, pero es menos común en hombres que en mujeres.

Diagnóstico

A menudo se produce un diagnóstico como resultado de un examen de rutina o cuando una mujer se acerca a su médico después de detectar los síntomas.

Algunas pruebas de diagnóstico y procedimientos ayudan a confirmar un diagnóstico.

Exámen de senos

El médico revisará los senos del paciente para detectar bultos y otros síntomas.

Se le pedirá al paciente que se siente o se pare con los brazos en diferentes posiciones, como por encima de la cabeza y por los costados.

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Pruebas de imagen

Una mamografía es un tipo de radiografía que se usa comúnmente para la detección inicial del cáncer de mama. Produce imágenes que pueden ayudar a detectar bultos o anomalías.

Un resultado sospechoso puede ser seguido por un diagnóstico adicional. Sin embargo, la mamografía a veces muestra un área sospechosa que no es cáncer. Esto puede llevar a un estrés innecesario y, a veces, a intervenciones.

Una ecografía puede ayudar a diferenciar entre una masa sólida o un quiste lleno de líquido.

Una resonancia magnética consiste en inyectar un tinte en el paciente, así que descubra hasta qué punto se ha propagado el cáncer.

Biopsia

Una muestra de tejido se extrae quirúrgicamente para análisis de laboratorio. Esto puede mostrar si las células son cancerosas y, si es así, qué tipo de cáncer es, incluido si el cáncer es sensible a las hormonas o no.

El diagnóstico también implica la estadificación del cáncer, para establecer:

  • el tamaño de un tumor
  • qué tan lejos se ha extendido
  • si es invasivo o no invasivo
  • si ha hecho metástasis o se ha diseminado a otras partes del cuerpo

La estadificación afectará las posibilidades de recuperación y ayudará a decidir las mejores opciones de tratamiento.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de:

  • el tipo de cáncer de mama
  • la etapa del cáncer
  • sensibilidad a las hormonas
  • la edad del paciente, su estado general de salud y sus preferencias.

Las principales opciones incluyen:

  • terapia de radiación
  • cirugía
  • terapia biológica, o terapia de drogas dirigida
  • terapia hormonal
  • quimioterapia

Los factores que afectan la elección incluirán la etapa del cáncer, otras afecciones médicas y la preferencia individual.

Cirugía

Si se necesita cirugía, la elección dependerá del diagnóstico y del individuo.

Lumpectomía: la extirpación del tumor y un pequeño margen de tejido sano a su alrededor puede ayudar a prevenir la propagación del cáncer. Esta puede ser una opción si el tumor es pequeño y es probable que sea fácil de separar del tejido circundante.

Mastectomía: la mastectomía simple consiste en extirpar los lóbulos, conductos, tejido adiposo, pezón, areola y algo de piel. La mastectomía radical elimina el músculo de la pared torácica y también los ganglios linfáticos en la axila.

Biopsia del ganglio centinela: la extirpación de un ganglio linfático puede detener la propagación del cáncer, ya que si el cáncer de mama alcanza un ganglio linfático, puede propagarse más a través del sistema linfático hacia otras partes del cuerpo.

Disección de ganglios linfáticos axilares: si hay células cancerosas en un nodo llamado ganglio centinela, el cirujano puede recomendar que se extraigan varios ganglios linfáticos de la axila para prevenir la propagación de la enfermedad.

Reconstrucción: después de la cirugía de seno, la reconstrucción puede recrear el seno para que se vea similar al otro seno. Esto se puede hacer al mismo tiempo que una mastectomía, o en una fecha posterior. El cirujano puede usar un implante mamario o tejido de otra parte del cuerpo del paciente.

Terapia de radiación

Las dosis controladas de radiación se dirigen al tumor para destruir las células cancerosas. Utilizado desde aproximadamente un mes después de la cirugía, junto con la quimioterapia, puede matar cualquier célula cancerosa restante.

Cada sesión dura unos minutos, y el paciente puede necesitar de tres a cinco sesiones por semana durante 3 a 6 semanas, según el objetivo y la extensión del cáncer.

El tipo de cáncer de mama determinará qué tipo de radioterapia, si corresponde, es el más adecuado.

Los efectos adversos incluyen fatiga, linfedema, oscurecimiento de la piel del seno e irritación de la piel del seno.

Quimioterapia

Los medicamentos conocidos como fármacos citotóxicos se pueden usar para matar las células cancerosas, si existe un alto riesgo de recurrencia o propagación. Esto se llama quimioterapia adyuvante.

Si el tumor es grande, se puede administrar quimioterapia antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor y facilitar su remoción. Esto se llama quimioterapia neoadyuvante.

La quimioterapia también puede tratar el cáncer que ha hecho metástasis o diseminarse a otras partes del cuerpo y puede reducir algunos síntomas, especialmente en las etapas posteriores.

Se puede usar para reducir la producción de estrógeno, ya que el estrógeno puede estimular el crecimiento de algunos cánceres de mama.

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Los efectos adversos incluyen náuseas, vómitos, pérdida de apetito, fatiga, dolor de boca, pérdida de cabello y una susceptibilidad ligeramente mayor a las infecciones. Los medicamentos pueden ayudar a controlar muchos de estos.

Terapia de bloqueo hormonal

La terapia de bloqueo hormonal se usa para prevenir la recurrencia en los cánceres de mama sensibles a las hormonas. Estos a menudo se conocen como cánceres positivos para receptores de estrógeno (ER) y receptores positivos de progesterona (PR).

La terapia de bloqueo hormonal se usa normalmente después de la cirugía, pero a veces se puede usar de antemano para reducir el tamaño del tumor.

Puede ser la única opción para los pacientes que no pueden someterse a cirugía, quimioterapia o radioterapia.

Los efectos normalmente duran hasta 5 años después de la cirugía. El tratamiento no tendrá efecto en los cánceres que no son sensibles a las hormonas.

Ejemplos incluyen:

  • tamoxifeno
  • inhibidores de la aromatasa
  • ablación o supresión ovárica
  • un medicamento agonista de la hormona liberadora de hormona luteinizante (LHRHa, por sus siglas en inglés) llamado goserelina, para suprimir los ovarios.

El tratamiento hormonal puede afectar la fertilidad futura de una mujer.

Tratamiento biológico

Los medicamentos dirigidos destruyen tipos específicos de cáncer de mama. Los ejemplos incluyen trastuzumab (Herceptin), lapatinib (Tykerb) y bevacizumab (Avastin). Todos estos medicamentos se utilizan para diferentes propósitos.

Los tratamientos para el cáncer de mama y otros tipos de cáncer pueden tener efectos adversos graves.

El paciente debe discutir con un médico los riesgos involucrados y las formas de minimizar los efectos negativos al momento de decidir el tratamiento.

Conclusión

Con tratamiento, una mujer que recibe un diagnóstico de cáncer de mama en etapa 0 o 1 tiene casi un 100 por ciento de probabilidades de sobrevivir durante al menos 5 años.

Si el diagnóstico se realiza en la etapa 4, la probabilidad de sobrevivir otros 5 años es de alrededor del 22 por ciento.

Los controles regulares y la detección pueden ayudar a detectar los síntomas en una etapa temprana. Las mujeres deben discutir sus opciones con un médico.

Prevención

No existe una forma segura de prevenir el cáncer de mama, pero algunas decisiones de estilo de vida pueden reducir significativamente el riesgo de cáncer de mama y otros tipos de cáncer.

Éstos incluyen:

  • evitar el consumo excesivo de alcohol
  • seguir una dieta saludable con muchas frutas y verduras frescas
  • hacer suficiente ejercicio
  • mantener un índice de masa corporal saludable (IMC)

Las mujeres deben pensar cuidadosamente sobre sus opciones para la lactancia materna y el uso de la TRH después de la menopausia, ya que pueden afectar el riesgo.

La cirugía preventiva es una opción para mujeres en alto riesgo.


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