La deficiencia de potasio puede ocurrir si una persona no obtiene suficiente potasio de su dieta o pierde demasiado potasio por diarrea prolongada o vómitos. Los síntomas dependen de la gravedad de la deficiencia, pero pueden incluir presión arterial alta, estreñimiento, problemas renales, debilidad muscular, fatiga y problemas cardíacos.

El potasio es un nutriente esencial que el cuerpo necesita para una amplia gama de funciones, incluido mantener el latido del corazón. La deficiencia grave de potasio se llama hipopotasemia y se produce cuando los niveles de potasio de una persona caen por debajo de 3,6 milimoles por litro (mmol / L).

Los médicos consideran que una persona tenga hipopotasemia severa – una condición potencialmente peligrosa para la vida – cuando sus niveles de potasio son menos de 2.5 mmol/L.

En este artículo, describimos algunos de los posibles síntomas de la deficiencia de potasio. También cubrimos cuándo consultar a un médico, diagnóstico, tratamiento y fuentes de alimentos con potasio.

Síntomas de deficiencia de potasio
Síntomas de deficiencia de potasio

Estreñimiento

El potasio juega un papel importante en la transmisión de mensajes desde el cerebro a los músculos y la regulación de las contracciones musculares. Los niveles bajos de potasio pueden afectar los músculos en los intestinos, lo que puede retardar el paso de alimentos y desechos. Este efecto en los intestinos puede causar estreñimiento y distensión abdominal.

Debilidad muscular

La deficiencia de potasio puede afectar otros músculos del cuerpo, incluidos los de los brazos y las piernas, lo que puede provocar debilidad muscular general y cólicos.

Una persona pierde pequeñas cantidades de potasio a través del sudor, razón por la cual la sudoración intensa debida a la actividad física intensa o al estar en un clima cálido a menudo puede provocar debilidad muscular o cólicos.

Fatiga inexplicable

El potasio es un nutriente esencial que está presente en todas las células y tejidos del cuerpo. Cuando caen los niveles de potasio, esto puede afectar significativamente una amplia gama de funciones corporales, lo que puede llevar a niveles de energía bajos y fatiga física y mental.

Alta presion sanguinea

Los niveles bajos de potasio pueden llevar a un aumento de la presión arterial , especialmente en personas con una ingesta alta de sodio o sal. El potasio tiene un papel importante en la relajación de los vasos sanguíneos, lo que ayuda a disminuir la presión arterial de una persona.

El potasio también ayuda a equilibrar los niveles de sodio en el cuerpo. Una dieta alta en sodio es una causa común de presión arterial alta . Los médicos a menudo recomiendan que las personas con presión arterial alta disminuyan su consumo de sodio y aumenten su consumo de potasio.

Poliuria

Los riñones son responsables de eliminar los productos de desecho y regular los niveles de líquidos y electrolitos, como el sodio y el potasio, en la sangre. Lo hacen al pasar los desechos y el exceso de electrolitos fuera del cuerpo en la orina.

La hipopotasemia de moderada a grave puede interferir con la capacidad de los riñones para equilibrar los niveles de líquidos y electrolitos en el torrente sanguíneo, y esto puede llevar a un aumento de la micción, que se llama poliuria .

Parálisis muscular

Las personas con hipopotasemia severa pueden experimentar parálisis muscular. Cuando los niveles de potasio en el cuerpo son muy bajos, los músculos no pueden contraerse adecuadamente y pueden dejar de funcionar por completo.

Problemas respiratorios

La hipopotasemia grave también puede conducir a problemas respiratorios. La respiración requiere el uso de varios músculos, particularmente el diafragma. Si los niveles de potasio de una persona se vuelven muy bajos, es posible que estos músculos no funcionen correctamente. Una persona puede tener dificultad para respirar profundamente o puede sentirse muy sin aliento.

Ritmos irregulares del corazón

Otro síntoma de hipopotasemia severa es un ritmo cardíaco irregular. El potasio juega un papel importante en la regulación de las contracciones de todos los músculos, incluido el músculo cardíaco.

Los niveles muy bajos de potasio en el cuerpo pueden llevar a ritmos cardíacos irregulares, que incluyen bradicardia sinusal, taquicardia ventricular y fibrilación ventricular . Si una persona no recibe tratamiento, estas condiciones pueden ser potencialmente mortales.

Los médicos pueden detectar ritmos cardíacos irregulares mediante un electrocardiograma (EKG).

Cuando ver a un doctor

Las personas con síntomas de hipopotasemia deben consultar a un médico.

La hipopotasemia es más común en personas con enfermedad inflamatoria intestinal (EII) y enfermedades gastrointestinales que causan diarrea o vómitos severos o persistentes . Ciertos medicamentos, como laxantes y diuréticos, también pueden aumentar el riesgo de deficiencia de potasio.

Es importante buscar atención médica inmediata para los síntomas de hipopotasemia grave, como parálisis muscular, problemas respiratorios o ritmos cardíacos irregulares.

Diagnóstico

Un médico puede realizar un simple análisis de sangre para determinar los niveles de potasio de una persona. La prueba consiste en tomar una pequeña muestra de sangre de una vena en la mano o el brazo.

Para determinar la causa subyacente de la deficiencia de potasio, un médico también revisará el historial médico de la persona y cualquier medicamento que esté tomando.

El médico a veces puede recomendar pruebas adicionales, que incluyen:

  • Análisis de sangre adicionales para verificar los niveles de otros electrolitos, como el fósforo, el calcio y el magnesio.
  • Pruebas de orina para determinar cuánto potasio está saliendo del cuerpo.

Es posible que se requieran pruebas adicionales dependiendo del historial médico y los síntomas de la persona.

Tratamiento

El tipo de tratamiento para la deficiencia de potasio dependerá de los síntomas de la persona y de qué tan bajos se hayan vuelto sus niveles de potasio.

Para las personas con hipopotasemia leve, un médico puede recomendar:

  • Detener o reducir las dosis de cualquier medicamento que pueda causar niveles bajos de potasio.
  • Tomar suplementos diarios de potasio.
  • Comer más alimentos ricos en potasio, como frutas y verduras.
  • Tomar medicamentos que puedan aumentar los niveles de potasio en el cuerpo, como los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina o los bloqueadores de los receptores de angiotensina.
  • Las personas con hipopotasemia grave requieren tratamiento inmediato, y un médico puede recomendar potasio por vía intravenosa. Sin embargo, los médicos deben tener cuidado al prescribir tratamientos de hipopotasemia, ya que es posible proporcionarle a una persona demasiado potasio, lo que lleva a niveles excesivos de potasio en el cuerpo o hipercalemia.

La hiperpotasemia grave también puede causar problemas musculares y cardíacos graves.

Fuentes de comida

Según la Oficina de Suplementos Dietéticos, la ingesta diaria recomendada de potasio es:

  • 3,400 miligramos (mg) para hombres adultos.
  • 2,600 mg para mujeres adultas.

El potasio se encuentra naturalmente en una amplia gama de alimentos, que incluyen frutas, verduras, carnes, productos lácteos, nueces y granos enteros. El cuerpo absorbe alrededor del 85 al 90% del potasio en las fuentes de alimentos.

Ejemplos de alimentos ricos en potasio incluyen :

  • Albaricoques secos : 1,101 mg por media taza
  • Lentejas cocidas : 731 mg por taza
  • Ciruelas secas : 699 mg por media taza
  • Jugo de naranja : 496 mg por taza
  • Plátano : 422 mg en una banana mediana.
  • Leche con 1% de grasa : 366 mg por taza
  • Espinacas : 334 mg por 2 tazas
  • Yogur de fruta sin grasa : 330 mg por 6 onzas
  • Brócoli cocido, picado : 229 mg por media taza
  • Arroz integral cocido : 154 mg por taza

La mejor manera de que una persona obtenga suficiente potasio es consumir una dieta variada y saludable.

Resumen

La deficiencia de potasio, o hipopotasemia, puede ocurrir si una persona no obtiene suficiente potasio de su dieta. Los vómitos o diarreas graves, la EII y ciertos medicamentos pueden aumentar el riesgo de deficiencia.

Los síntomas de la hipopotasemia dependen de la gravedad de la deficiencia, pero pueden incluir estreñimiento, problemas musculares, fatiga y problemas cardíacos. La hipopotasemia grave puede ser potencialmente mortal si una persona no recibe tratamiento.

La mejor manera de obtener suficiente potasio es consumir una dieta variada que incluya muchas frutas y verduras.

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