Un ataque de pánico es un inicio repentino e intenso de angustia o miedo. Estos sentimientos aumentan durante unos 10 minutos hasta que comienzan a desvanecerse. Los ataques de pánico pueden ocurrir en cualquier momento del día o de la noche.
Las personas pueden experimentar un ataque de pánico sin previo aviso. Otros pueden tener ataques frecuentes e inesperados.

Aquellos que tienen frecuentes ataques de pánico pueden comenzar a identificar ciertos factores desencadenantes, como el estrés en el trabajo o el miedo a volar. Sin embargo, los ataques de pánico nocturnos pueden ocurrir sin un desencadenante e incluso despertar a una persona del sueño.

Algunas personas con un ataque de pánico pueden sentirse como si estuvieran teniendo un ataque al corazón y buscar tratamiento médico.

Ataques de pánico en la noche
Ataques de pánico en la noche

Siga leyendo para obtener más información sobre los ataques de pánico nocturnos, incluidas sus causas, formas de afrontar y posibles tratamientos.

Ataques de pánico en la noche.

Dado que existen varios factores de riesgo y causas potenciales de tener un ataque de pánico, es posible que una persona experimente ataques de pánico durante la noche.

Sin embargo, hay muy poca investigación sobre los ataques de pánico nocturnos, por lo que los médicos no están seguros de qué es lo que hace que ocurran mientras la persona está dormida.

Las personas que tienen ataques de pánico nocturnos por lo general también tienen ataques de pánico durante el día.

Cuando ocurre un ataque de pánico en la noche o mientras una persona está durmiendo, puede ser difícil para ellos calmarse nuevamente.

El temor a que se repita el ataque de pánico puede evitar que la persona se duerma nuevamente, lo que puede provocar la pérdida de sueño y un aumento del estrés.

Causas

Los científicos aún no comprenden completamente las causas exactas de los ataques de pánico, tanto de día como de noche.

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Sin embargo, algunos factores pueden hacer que sea más probable que una persona experimente un ataque de pánico. Éstos incluyen:

  • genética o tener familiares con antecedentes de ataques de pánico.
  • tipo de personalidad
  • acontecimientos de la vida, como la pérdida de un empleo, un discurso público o el miedo a volar.
  • química cerebral
  • afecciones subyacentes, como el trastorno de ansiedad social

Los síntomas

Un ataque de pánico, durante el día o la noche, ocurre cuando una persona experimenta cuatro o más de los siguientes síntomas:

  • transpiración
  • frio
  • sensación de desmayo
  • náusea
  • palpitaciones, un corazón palpitante o una frecuencia cardíaca acelerada
  • sentirse mareado o aturdido
  • sentirse inestable
  • temblor
  • sentirse sofocado
  • sentir miedo a morir
  • despersonalización, o la sensación de estar separado de uno mismo
    sensaciones de falta de aliento
  • sentimientos de asfixia
  • miedo a perder el control
  • dolor o malestar en el pecho
  • parestesia, o sensaciones de hormigueo o entumecimiento
  • desrealización, o sentimientos de irrealidad

Algunas personas pueden experimentar menos de cuatro de los síntomas enumerados durante un ataque. En estos casos, una persona puede haber tenido un ataque de pánico de síntomas limitados.

Los ataques de pánico están relacionados con la ansiedad. La ansiedad también puede hacer que una persona experimente síntomas físicos. Lo que hace que un ataque de pánico sea diferente de la ansiedad general es la velocidad de inicio (alcanzando un máximo en 10 minutos) y la intensidad de los síntomas.

Según la Asociación de Ansiedad y Depresión, la ansiedad afecta a alrededor del 18.1 por ciento de la población. Sin embargo, solo el 36.9 por ciento de ellos busca tratamiento para ello.

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Como hacer frente

Antes, durante y después de un ataque de pánico, una persona puede probar varios métodos diferentes para calmarse. Éstos incluyen:

  • concentrarse en respirar usando respiraciones lentas y profundas
  • pensar en cosas positivas
  • centrarse en relajar los músculos de la mandíbula y los hombros
  • alejarse de la situación que causa ansiedad
  • hablar con un ser querido
  • sorber lentamente un vaso de agua
  • enfocar los ojos en algo cercano
  • tratando de meditar
  • hacer ejercicio ligero, como salir a caminar o hacer estiramientos ligeros en casa

Diagnóstico

Un médico puede evaluar a una persona para determinar si ha tenido un ataque de pánico, tiene un trastorno de pánico o si tiene otra afección, como la tiroides o una enfermedad cardíaca que pueda presentar síntomas similares.

Para diagnosticar un trastorno de pánico, un médico típicamente:

  • realizar un examen físico completo
  • realizar análisis de sangre para detectar problemas con la tiroides
  • realice pruebas, como un electrocardiograma, para verificar la salud del corazón
  • discutir el historial familiar de la persona, los niveles actuales de estrés, cualquier situación que puedan estar evitando y sus temores y preocupaciones

Un médico también puede recomendar a una persona para una evaluación de salud mental. Una persona puede recibir un diagnóstico de trastorno de pánico si:

  • experimentan repetidos ataques de pánico inesperados
  • los ataques no pueden asociarse con otras condiciones de salud psicológicas o físicas
  • los ataques van acompañados de 1 o más meses de preocupación por tener otro ataque

Incluso sin un diagnóstico de trastorno de pánico, hay tratamientos disponibles.

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Tratamiento médico

El tratamiento formal de los ataques de pánico generalmente involucra medicamentos, psicoterapia o una combinación de ambos.

La terapia cognitiva conductual (TCC) es a menudo la primera línea de terapia para las personas que experimentan ataques de pánico.

En TCC, un terapeuta ayuda a una persona a confrontar y entender sus síntomas de ataque de pánico en un ambiente seguro y controlado. Una vez que se resuelve el miedo, puede ayudar a una persona a evitar futuros ataques.

Además de o en lugar de la terapia, un médico puede prescribir uno o más medicamentos para ayudar a tratar la ansiedad. Algunos ejemplos incluyen:

  • inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, que son antidepresivos
  • inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina, que también son antidepresivos.
  • las benzodiazepinas, que son sedantes que una persona debe usar con moderación debido a su riesgo de adicción

Estos medicamentos pueden causar efectos secundarios. Si una persona experimenta efectos secundarios después de tomar un medicamento para los ataques de pánico, debe hablar con su médico.

Prevención

La mejor forma de prevención es desarrollar un plan de tratamiento con un médico y atenerse a él.

La terapia y los medicamentos son métodos muy efectivos para ayudar a prevenir ataques futuros y hacer que los síntomas sean más manejables.

Resumen

Los ataques de pánico en la noche son tratables. La mayoría de las personas que siguen un plan de tratamiento ven resultados positivos y síntomas reducidos.

Las personas que experimentan ataques de pánico deben hablar con su médico acerca de sus síntomas y hablar sobre sus opciones de tratamiento.

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