Una infección dental, o un absceso dental, generalmente ocurre como resultado de la caries dental y la higiene bucal deficiente. Sin embargo, también puede desarrollarse debido a trabajos dentales previos o lesiones traumáticas.

Cuando se produce una infección, hace que se forme una bolsa de pus en la boca como resultado de un crecimiento excesivo de bacterias. Esta infección a menudo causa hinchazón, dolor y sensibilidad en el área. Sin tratamiento, la infección puede extenderse a otras áreas de la mandíbula o incluso al cerebro.

Las caries dentales son muy comunes. Como se señala en un artículo, hasta el 91% de los adultos de 20 a 64 años tienen caries. Además, alrededor del 27% de las personas en el mismo grupo de edad tienen caries dental sin tratar. El tratamiento temprano de la caries dental es importante para prevenir complicaciones como infecciones de los dientes.

Cualquier persona que experimente una infección dental debe ver al dentista de inmediato para evitar que la infección se propague.

Una de las primeras cosas que un dentista probablemente recomendará es un antibiótico para matar la infección. Algunos antibióticos funcionan mejor que otros para las infecciones dentales, y también puede haber algunos analgésicos de venta libre (OTC) para ayudar con los síntomas.

Lo que hay que saber sobre los antibióticos y las infecciones dentales
Antibióticos y las infecciones dentales

Cuándo usar antibióticos para una infección dental

Los dentistas generalmente solo recomendarán antibióticos en odontología para infecciones dentales. Sin embargo, no todos los dientes infectados requieren antibióticos.

En algunos casos, un dentista puede simplemente drenar el área infectada, extirpar el diente infectado o realizar una endodoncia para solucionar el problema.

Tienden a evitar recomendar antibióticos a menos que sean absolutamente necesarios, como cuando la infección es grave o se propaga, o si una persona tiene un sistema inmunitario debilitado.

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Lista de antibióticos y dosis

Aunque los antibióticos pueden ayudar a eliminar una infección dental, es importante usar el antibiótico adecuado en cada situación.

El tipo de antibiótico que recomienda un dentista variará dependiendo de las bacterias que causan la infección. Esto se debe a que los diferentes antibióticos funcionan de diferentes maneras para eliminar diferentes cepas de bacterias.

Como señala un estudio en el Diario de Odontología, hay más de 150 cepas diferentes de bacterias que se producen en la boca. Muchas de estas bacterias tienen el potencial de crecer y causar una infección.

El tratamiento puede cambiar dependiendo de las bacterias que causan la infección, aunque la mayoría de las veces los dentistas recomiendan un antibiótico que funcione contra muchos tipos.

Penicilina

Los medicamentos de tipo penicilina son formas comunes de antibióticos para las infecciones dentales. Esto incluye la penicilina y la amoxicilina. Algunos dentistas también pueden recomendar la amoxicilina con ácido clavulánico, ya que la combinación puede ayudar a eliminar las bacterias más persistentes.

Las dosis típicas de amoxicilina para una infección dental son 500 miligramos (mg) cada 8 horas o 1,000 mg cada 12 horas.

Las dosis típicas de amoxicilina con ácido clavulánico son alrededor de 500–2,000 mg cada 8 horas o 2,000 mg cada 12 horas, dependiendo de la dosis mínima efectiva.

Sin embargo, algunas bacterias pueden resistir estos medicamentos, haciéndolos menos efectivos. De hecho, muchos médicos ahora eligen otros antibióticos como su primera línea de tratamiento.

Además, algunas personas son alérgicas a estos medicamentos. Cualquier persona que haya tenido una reacción alérgica a medicamentos similares debe informar a su dentista antes de recibir su recomendación de tratamiento.

Clindamicina

La clindamicina es eficaz contra una amplia gama de bacterias infecciosas. Como señala un estudio en el International Dental Journal, algunos investigadores recomiendan la clindamicina como el fármaco de elección para tratar las infecciones dentales, ya que las bacterias pueden tener menos probabilidades de resistir este fármaco que los fármacos de la clase de la penicilina.

Una dosis típica de clindamicina es 300 mg o 600 mg cada 8 horas, dependiendo de la dosis que sea efectiva.

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Azitromicina

La azitromicina actúa contra una amplia variedad de bacterias y trabaja para detener su crecimiento. Puede ser eficaz en el tratamiento de algunas infecciones dentales, aunque los dentistas solo lo recomiendan a las personas alérgicas a los medicamentos de la clase de la penicilina o que no responden a ellos u otros medicamentos como la clindamicina.

La dosis típica de azitromicina es de 500 mg cada 24 horas durante 3 días consecutivos.

Metronidazol

El metronidazol es un antibiótico que los médicos y dentistas usan para tratar varias infecciones. Sin embargo, puede que no sea adecuado para todos y, por lo general, no es la primera opción de tratamiento.

La dosis de metronidazol es de alrededor de 500 a 750 mg cada 8 horas.

¿Cuánto tiempo tardan en hacer efecto los antibióticos?

El tiempo que tarda cada antibiótico en actuar varía dependiendo de muchos factores, como la gravedad de la infección y la eficacia con la que el medicamento elimina las bacterias infecciosas.

Es importante que las personas completen una ronda completa de antibióticos, tomando todos los medicamentos recetados exactamente como el dentista dice que los tome. Aunque una persona puede comenzar a notar que sus síntomas desaparecen después de un par de dosis, completar la ronda completa de antibióticos ayuda a prevenir que la infección regrese o se fortalezca.

Como señala el estudio del International Dental Journal , la mayoría de las infecciones agudas se resuelven en 3 a 7 días.

Efectos secundarios de usar antibióticos

Aunque los antibióticos pueden ayudar a eliminar una infección para preparar a una persona para el trabajo dental, estos medicamentos tienen algunos efectos secundarios posibles.

Los efectos secundarios pueden variar con cada tipo de medicamento. Es importante discutir los posibles efectos secundarios de tomar un medicamento con un médico antes de seguir adelante con ese tratamiento en particular.

Otros tratamientos para la infección dental

Los antibióticos pueden ayudar a eliminar la infección activa, pero el diente tendrá que trabajar para mantener a raya la infección.

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Esto generalmente significa someterse a uno o más procedimientos en el área, tales como:

  • Drenar el absceso.
  • Rellenar cualquier cavidad.
  • Hacer una endodoncia.
  • Extraer el diente.

El tratamiento con antibióticos para una infección dental es solo una parte de la solución. En realidad, la mayoría de las infecciones dentales requieren un trabajo en el propio diente para aclararse por completo.

Remedios naturales para aliviar los síntomas de las infecciones dentales

Algunos remedios de venta libre también pueden ayudar a las personas a controlar los síntomas de su infección. Esto incluye analgésicos de venta libre como el ibuprofeno y el paracetamol.

También puede haber algunas prácticas útiles que una persona puede probar en casa para ayudar a aliviar los síntomas, como:

  • Enjuagar suavemente la boca con agua tibia con sal.
  • Enjuagar suavemente la boca con bicarbonato de sodio en agua.
  • Evitar los alimentos muy calientes o muy fríos para evitar la sensibilidad.
  • Masticar con el lado opuesto de la boca para reducir lesiones adicionales en el área.
  • Cepillarse con un cepillo de dientes muy suave alrededor del área sensible.
  • Evitar alimentos muy afilados y difíciles de masticar que puedan toparse con el área sensible o atascarse en los dientes

Adoptar buenas prácticas de higiene bucal, como cepillarse los dientes y usar hilo dental todos los días y consultar a un dentista para que le hagan chequeos regulares, puede ayudar a prevenir las infecciones dentales y sus complicaciones.

Resumen

Aunque los antibióticos pueden ayudar a eliminar una infección dental, son solo una parte de la solución. La mayoría de las infecciones de los dientes requieren un procedimiento dental, como un tratamiento de conducto o una extracción de dientes, para que desaparezca por completo.

El tratamiento rápido es importante para evitar que la infección se propague. Algunos remedios caseros útiles pueden ayudar a reducir la hinchazón o aliviar el dolor mientras toma antibióticos y se prepara para el procedimiento dental.

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