La colitis ulcerosa es una forma de enfermedad inflamatoria intestinal que causa inflamación en el intestino grueso.

Es más probable que la afección afecte a las personas entre 15 y 30 años y mayores de 60 años , pero puede desarrollarse a cualquier edad, incluso en la infancia.

La colitis ulcerativa causa hinchazón, sangrado, diarrea y otros síntomas incómodos. No hay cura, pero varios tratamientos pueden ayudar.

En este artículo, obtenga más información sobre la colitis ulcerosa en niños, incluidos los síntomas, las opciones de tratamiento y cómo ayudar a un niño a sobrellevar la situación.

Causas

La genética puede ser una de las causas de la colitis ulcerosa infantil
La genética puede ser una de las causas de la colitis ulcerosa infantil

Se desconoce la causa exacta de la colitis ulcerosa en niños.

Puede deberse a gérmenes que desencadenan una reacción inflamatoria en el colon del niño.

La colitis ulcerativa también puede darse en familias, lo que significa que puede haber un vínculo genético.

Muchos niños con la enfermedad también tienen un pariente cercano que la tiene.

Factores de riesgo

Si bien la colitis ulcerosa puede desarrollarse en cualquier persona, según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y del Riñón, es más común en personas que:

Los síntomas

Los niños con colitis ulcerosa pueden experimentar una variedad de síntomas, que van desde leves a graves. Los síntomas suelen estar relacionados con la inflamación .

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Al igual que los adultos, los niños con colitis ulcerosa pasarán por períodos de remisión con poco o ningún síntoma, seguidos de brotes cuando los síntomas regresan.

Los síntomas pueden incluir:

La colitis ulcerosa puede causar dolores abdominales
La colitis ulcerosa puede causar dolores abdominales
  • dolor abdominal
  • diarrea sanguinolenta
  • pérdida de apetito
  • pérdida de peso
  • fatiga
  • pérdida de fluidos corporales y nutrientes
  • sangrado rectal
  • anemia

Algunos niños también experimentan síntomas que no parecen estar relacionados con su sistema digestivo:

  • dolor en las articulaciones
  • erupciones
  • lesiones de la piel
  • inflamación ocular
  • trastornos del hígado
  • problemas de riñon
  • osteoporosis

Junto con los síntomas físicos, la colitis ulcerosa en los niños puede afectar su salud mental.

Algunos posibles cambios emocionales y de salud mental incluyen:

  • enfado
  • cambios de humor
  • sentirse diferente
  • sentirse vulnerable
  • frustración
  • estrés

Pueden encontrar problemas sociales en la escuela, tales como:

  • vergüenza
  • burlas y acoso
  • presión sobre la comida
  • cambios en la resistencia física
  • cambios en la concentración

Diagnóstico

Los niños pueden tener dificultades para explicar todos sus síntomas. Un médico escuchará atentamente y puede realizar una variedad de pruebas para determinar si el niño tiene colitis ulcerosa.

Las pruebas para la colitis ulcerosa en niños pueden incluir:

  • análisis de sangre para detectar niveles altos de glóbulos blancos que indiquen problemas en el sistema inmunológico y niveles bajos de glóbulos rojos que indiquen anemia
  • muestras de heces para buscar bacterias, parásitos y presencia de sangre
  • una endoscopia
  • una colonoscopia
  • un enema de bario
  • una biopsia
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Tratamiento

Un médico puede recomendar cambios nutricionales para ayudar a tratar la colitis ulcerosa
Un médico puede recomendar cambios nutricionales para ayudar a tratar la colitis ulcerosa

No existe cura para la colitis ulcerosa, pero existen varios métodos de tratamiento que pueden ayudar a reducir los síntomas y mantener la enfermedad en remisión.

El tratamiento recomendado por un médico dependerá de:

  • la edad del niño
  • su salud y su historia médica
  • la extensión de la enfermedad
  • la tolerancia del niño a la medicación, procedimientos médicos y terapias
  • preferencia y opinión de los padres

Los métodos de tratamiento pueden incluir:

  • medicamentos, incluyendo esteroides, antibióticos o inmunomodificadores.
  • cambios nutricionales
  • hospitalización
  • cirugía

Si bien la mayoría de los niños con colitis ulcerosa no necesitarán cirugía, alrededor del 25 al 40 por ciento pueden necesitar cirugía para extirpar parte del colon.

El tratamiento no se limita a tratar los síntomas físicos. Es vital ayudar a un niño a enfrentar su condición abordando los cambios emocionales, sociales y familiares que ocurren.

Las formas de ayudar a un niño a manejar su diagnóstico incluyen:

  • educar a los seres queridos, amigos y maestros sobre la condición y el tratamiento
  • obtener asesoramiento dietético de un dietista para garantizar que el niño reciba suficientes nutrientes
  • ver a un terapeuta
  • encontrar grupos de apoyo

En algunas áreas, hay campamentos de verano y otras actividades diseñadas especialmente para niños con EII. En estos programas, los niños pueden obtener el apoyo médico que necesitan. También les puede resultar útil hablar con otros niños que están lidiando con síntomas similares.

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Conclusión

La colitis ulcerativa es una condición crónica. Un niño tendrá la condición por el resto de su vida, pero experimentará períodos de remisión entre brotes.

Si bien no hay cura, los médicos pueden ayudar a controlar los síntomas con un tratamiento adecuado. En algunos casos, un niño puede requerir cirugía.

Para ayudar a cuidar el bienestar general de un niño con colitis ulcerosa, es esencial que un padre o cuidador aborde los posibles cambios emocionales y sociales junto con los síntomas físicos.


Referencias:

  1. Enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa: una guía para padres. (2016, 17 de agosto). Obtenido de http://www.crohnscolitisfoundation.org/resources/guide-for-parents.html
  2. Enfermedad inflamatoria intestinal. (2017, octubre). Obtenido de https://kidshealth.org/en/kids/ibd.html
  3. Colitis ulcerativa pediátrica. (Dakota del Norte). Obtenido de https://childrensnational.org/choose-childrens/conditions-and-treatments/stomach-digestion-gi/ulcerative-colitis-in-children
  4. El tratamiento de niños y adolescentes. (2014, 14 de noviembre). Obtenido de http://www.crohnscolitisfoundation.org/resources/treating-children.html
  5. Colitis ulcerosa. (nd) Obtenido de https://www.seattlechildrens.org/conditions/digestive-gastrointestinal-conditions/ulcerative-colitis
  6. Colitis ulcerosa. (2014, septiembre) Obtenido de https://www.niddk.nih.gov/health-information/digestive-diseases/ulcerative-colitis