La candidiasis esofágica es una infección micótica del esófago o la tubería de alimentos. Los médicos a veces lo llaman candidiasis esofágica.

El tubo de alimentación es el tubo que conecta la boca y la garganta con el estómago. Aunque cualquier persona puede desarrollar aftas esofágicas, es más común en personas con sistemas inmunitarios debilitados, especialmente en aquellos con VIH o SIDA .

En este artículo, conozca los síntomas de la candidiasis esofágica, así como sus causas y factores de riesgo. También cubrimos las opciones de tratamiento y vemos si los remedios caseros pueden ayudar.

¿Qué es la candidiasis esofágica?

Para las personas con VIH o SIDA, la candidiasis esofágica es más común
Para las personas con VIH o SIDA, la candidiasis esofágica es más común

El hongo que causa la candidiasis esofágica se llama Candida . Este tipo de hongo vive en el tracto digestivo y en la piel. Rara vez causa problemas. A veces, sin embargo, Candida puede crecer fuera de control y causar una infección.

La candidiasis crece en lugares cálidos, oscuros y húmedos, como la boca. La candidiasis esofágica es cuando la infección se produce más en la tubería de alimentos.

Las infecciones similares en y alrededor de la vagina son comunes y generalmente se llaman infecciones por hongos. La candidiasis bucal también es más frecuente en la boca en bebés y niños pequeños.

La candidiasis esofágica es mucho menos común que estos otros tipos. Sin tratamiento, la infección puede extenderse más profundamente en el sistema digestivo e incluso a los órganos.

Causas y factores de riesgo.

La candidiasis esofágica se desarrolla cuando Candida en la piel o en el tracto digestivo, como la boca o la garganta, se sale de control.

Es más común en personas cuyo sistema inmunológico es demasiado débil para combatir infecciones.

Algunos factores de riesgo para un sistema inmunológico débil incluyen:

  • VIH o SIDA
  • diabetes mellitus
  • cáncer
  • ciertos medicamentos

Algunos medicamentos que pueden debilitar el sistema inmunológico incluyen aquellos que tratan enfermedades autoinmunes o previenen el rechazo de órganos después de un trasplante de órganos, incluidos los corticosteroides, como la prednisona.

Ciertos factores del estilo de vida también pueden hacer que una persona sea más vulnerable a la candidiasis esofágica. Estos factores de riesgo incluyen:

  • fumando tabaco
  • usar dentaduras postizas
  • tener mala higiene oral
  • tomar medicamentos que causen sequedad en la boca
  • tomando antibioticos

Aunque la candidiasis esofágica usualmente ocurre en personas con un sistema inmunológico debilitado, las personas sanas también pueden desarrollar la condición.

Un estudio de 2013 revisó los registros médicos de 88,125 coreanos que se habían sometido a un procedimiento llamado esofagogastroduodenoscopia.

De todos los participantes del estudio, el 0,32 por ciento tenía una infección de candidiasis esofágica. Los investigadores encontraron que el uso de ciertos medicamentos, como antibióticos o corticosteroides, o el consumo de grandes cantidades de alcohol aumentan el riesgo de desarrollar una infección.

Los síntomas

Los síntomas de la candidiasis esofágica pueden incluir náuseas, reflujo ácido y dolor al tragar.
Los síntomas de la candidiasis esofágica pueden incluir náuseas, reflujo ácido y dolor al tragar.

El síntoma principal de la candidiasis esofágica es la disfagia , que significa dificultad para tragar, ya que la candidiasis esofágica implica el desarrollo de múltiples parches blancos dentro del esófago.

Otros síntomas de la candidiasis esofágica pueden incluir:

  • dolor al tragar
  • ardor o picazón en la garganta o en la parte posterior de la boca
  • cambios en el gusto
  • náusea
  • reflujo ácido
  • dolor de pecho
  • fiebre

Complicaciones

La candidiasis esofágica puede propagarse rápidamente y puede ser grave. Sin tratamiento, o si el tratamiento falla, una persona puede desarrollar:

  • Candidemia, una infección por Candida de la sangre.
  • Cándida de los órganos, como el corazón y los pulmones.
  • Sepsis, que puede ser mortal.
  • Pérdida de peso y desnutrición por problemas de deglución.

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados tienen más probabilidades de desarrollar complicaciones graves.

Tener un sistema inmunológico debilitado también puede hacer que sea más probable que el tratamiento inicial falle o que una persona tenga que probar varios medicamentos diferentes para encontrar uno que funcione.

Diagnóstico

Las personas con candidiasis esofágica también pueden tener candidiasis bucal en la garganta o la boca. Si hay candidiasis bucal en la boca, y una persona también tiene síntomas de candidiasis esofágica, es posible que un médico pueda diagnosticar la afección basándose solo en sus síntomas.

En algunos casos, un médico puede necesitar tomar una muestra de los parches en la boca y enviarlos a un laboratorio para diagnosticar la candidiasis bucal. A menudo se requieren pruebas adicionales si los parches se parecen a otra cosa, como el herpes oral.

Cuando la infección es profunda y baja en el esófago, es posible que un médico necesite una endoscopia esofágica para un diagnóstico preciso.

Una endoscopia esofágica involucra a un médico que inserta un tubo largo, delgado e iluminado en la garganta a través de la boca, lo que les permite ver el esófago.

Algunos médicos eligen tratar la infección y ver si los síntomas mejoran para evitar hacer una endoscopia.

Tratamiento

Un médico puede prescribir un medicamento antimicótico para tratar la candidiasis esofágica
Un médico puede prescribir un medicamento antimicótico para tratar la candidiasis esofágica

Los médicos recetan un medicamento antimicótico para tratar la candidiasis esofágica. Estos medicamentos a menudo están en forma de píldora. Las personas con una infección grave pueden necesitar recibir el medicamento por vía intravenosa.

El medicamento antifúngico fluconazol, que puede tratar muchos tipos de infecciones por candidiasis, suele ser la primera opción de tratamiento de un médico.

Si un curso de fluconazol no funciona, o si una persona no puede tomar fluconazol por cualquier otra razón, un médico puede recetar voriconazol, itraconazol o anfotericina B. El tratamiento generalmente dura entre 14 y 21 días .

Es posible que una persona con una infección grave por candidiasis esofágica deba permanecer en el hospital para una evaluación y tratamiento.

Remedios caseros

Ciertos remedios de venta libre pueden ayudar con otras formas de candidiasis, como infecciones vaginales de levadura o candidiasis oral.

La candidiasis esofágica, por otro lado, es un problema potencialmente mortal que puede propagarse rápidamente. Por esta razón, las personas no deben tratar de tratarlo sin una receta médica.

Es poco probable que los remedios caseros y homeopáticos curen la infección, y pueden empeorar al retrasar el tratamiento efectivo y darle más tiempo a la candidiasis para que crezca.

Una persona puede desear usar remedios caseros junto con un tratamiento médico para ayudar a que la infección sane más rápidamente. Aún así, es esencial hablar con un médico antes de probar estos remedios.

Algunos remedios caseros incluyen:

  • Violeta de genciana: Este es un tinte hecho de alquitrán de hulla. Una persona puede aplicarlo directamente limpiándolo con la candidiasis bucal en la boca, pero no debe tragarlo .
  • Alimentos ricos en probióticos: los alimentos que contienen probióticos, como el yogur o el requesón, pueden ayudar al cuerpo a recuperarse . Estos alimentos contienen bacterias saludables que pueden ayudar a prevenir el crecimiento de la candidiasis.
  • Suplementos probióticos: al igual que los alimentos ricos en probióticos, estos suplementos pueden ayudar al cuerpo a mantener sus bacterias saludables. Esto puede prevenir una futura infección por candidiasis bucal.

Conclusión

La candidiasis esofágica requiere atención médica inmediata. Las personas con problemas para tragar, los síntomas de una infección de candidiasis oral o un historial de candidiasis bucal en el esófago deben consultar al médico de inmediato.

Mejorar la higiene bucal, adoptar un estilo de vida saludable y seguir las recomendaciones de un médico para fortalecer el sistema inmunológico puede ayudar a prevenir la recurrencia de la candidiasis esofágica.


Referencias:

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Tamara Villos Lada, estudió y trabajó como Coder Médico en un importante hospital de Inglaterra durante 12 años. Ella estudió a través de la Asociación de Gestión de Información de Salud de Australia, y alcanzó certificación internacional. Su pasión tiene algo que ver con la medicina y la cirugía, incluyendo enfermedades raras y trastornos genéticos, y ella también es una madre soltera de un niño con autismo y trastorno del humor.