Si bien los médicos no entienden completamente qué causa la artritis reumatoide, sí saben que tener antecedentes familiares de la enfermedad aumenta el riesgo de que una persona la desarrolle.

La artritis reumatoide (AR) es un trastorno autoinmune en el que el sistema inmunitario de una persona ataca los revestimientos llenos de líquido de sus articulaciones. El resultado es una inflamación e hinchazón que puede causar dolor, especialmente en las articulaciones de la mano, la muñeca y la rodilla.

Este artículo analiza la relación entre la AR, los genes y la historia familiar de una persona. También observamos factores de riesgo adicionales para la enfermedad.

¿Es hereditaria la AR?

Una persona tiene un mayor riesgo de desarrollar AR si tiene antecedentes familiares de la afección

Los investigadores creen que la causa de la AR es a menudo una combinación de factores genéticos y ambientales.

Por ejemplo, un estudio encontró que los niños que crecieron con madres que fumaban tenían el doble de riesgo de desarrollar AR como adultos.

Los CDC afirman que es probable que el riesgo de AR de una persona sea mayor cuando tienen genes específicos vinculados a la AR y también tienen otros factores de riesgo, como fumar o la obesidad.

Sin embargo, los médicos no han podido predecir correctamente si una persona con factores de riesgo genéticos para la AR desarrollará o no la enfermedad.

Algunos investigadores han dicho que esto se debe a que los estudios de población a gran escala necesarios para comprender completamente la genética pueden no ser económicamente factibles.

Genética y AR

Los investigadores han identificado más de 100 posiciones en el código de ADN humano que podrían estar relacionadas con la AR.

Un ejemplo involucra los genes del antígeno leucocitario humano (ALH). Los médicos han identificado el gen HLA-DRB1 como asociado con la AR.

Según la Fundación de Artritis, las personas que tienen este marcador genético tienen cinco veces más probabilidades de tener AR que las que no lo tienen.

Otros genes que pueden tener una asociación con la AR incluyen:

  • PTPN22: este gen desempeña un papel en el desarrollo y la progresión de la enfermedad.
  • STAT4: este gen ayuda a controlar cómo el cuerpo regula y activa el sistema inmunológico.
  • TRAF1 y C5: estos genes pueden causar inflamación crónica.

Sin embargo, los médicos no han identificado cómo una persona adquiere estos genes. Es posible que un padre pueda transmitir un gen alterado o que algo externo pueda modificar los genes de una persona.

Además, no todas las personas que tienen genes asociados con la AR desarrollan esta afección.

Otros factores de riesgo

Además de los antecedentes familiares de AR, los investigadores han identificado otros factores de riesgo, que incluyen:

  • Edad: los adultos mayores tienen más probabilidades de tener AR.
  • Sexo: las mujeres son más propensas que los hombres a desarrollar esta forma de artritis.
  • Fumar: las personas que fuman tienen más probabilidades de tener AR y sus síntomas pueden empeorar.
  • Obesidad: las personas con obesidad tienen un mayor riesgo.
  • Antecedentes de nacidos vivos y lactancia materna: las mujeres que nunca han dado a luz tienen un mayor riesgo de desarrollar AR. Las mujeres que han amamantado a un bebé tienen un riesgo menor.

Cualquier persona que esté preocupada por el riesgo de desarrollar AR debe hablar con un médico.

El médico puede recomendar cambios en el estilo de vida para minimizar riesgos específicos. También pueden explicar los signos y síntomas tempranos que deben buscarse para ayudar a detectar y tratar la AR tan pronto como sea posible.

Prevención

Algunos factores de riesgo para la AR son modificables, mientras que otros, como la edad, no lo son.

Sin embargo, un estilo de vida saludable puede ayudar a reducir los riesgos controlables de desarrollar AR. Los pasos a seguir incluyen:

  • evitar fumar y limitar la exposición al humo del cigarrillo.
  • comer una dieta nutritiva
  • hacer ejercicio regularmente

Conclusión

Las investigaciones indican que los factores de riesgo genéticos son responsables de al menos dos tercios del riesgo de desarrollar artritis reumatoide.

El riesgo genético parece ser mayor si una persona tiene secuencias específicas del gen HLA que la investigación ha identificado como una asociación con la AR.

Si bien tener antecedentes familiares de AR puede aumentar el riesgo de una persona de contraer esta enfermedad, también lo puede hacer una variedad de factores del estilo de vida. Al enfocarse en llevar un estilo de vida saludable, una persona puede reducir su riesgo.

La detección temprana de la AR y el tratamiento oportuno pueden ayudar a retardar la progresión de la enfermedad, por lo que es mejor consultar a un médico lo antes posible para detectar dolor o rigidez en las articulaciones.


Referencias
  1. Artritis Reumatoide. (2018, 23 de octubre). Obtenido de https://ghr.nlm.nih.gov/condition/rheumatoid-arthritis
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  4. Yarwood, A., Huizinga, TWJ, y Worthington, J. (2016, 1 de febrero). La genética de la artritis reumatoide: Riesgo y protección en diferentes etapas de la evolución de la AR. Reumatología , 55 (2), 199-209. Obtenido de https://academic.oup.com/rheumatology/article/55/2/199/1821726