¿Qué tienen los huevos de mármol servidos en los restaurantes chinos y la medicina contra la gripe en común? La hierba china perfumada con regaliz, también conocida como anís estrellado.

Las hierbas y especias mas poderosas para sanar tu gripe
Las hierbas y especias mas poderosas para sanar tu gripe

La medicina contra la gripe más popular del mundo se deriva de una hierba

Y esta pequeña hierba es esencial para la fabricación del remedio contra la gripe oseltamivir, también conocido como Tamiflu.

Las compañías farmacéuticas han estado comprando un gran porcentaje del suministro mundial de anís estrellado para usarlo como fuente de un compuesto llamado ácido shikímico. Este compuesto orgánico no tiene ninguna actividad antigripal en sí mismo, pero se usa como el punto de partida de un proceso de varios pasos para la fabricación del medicamento. En los Estados Unidos y Europa, las compañías farmacéuticas producen ácido shikímico con la ayuda de la bacteria E. coli modificada genéticamente, pero muchos fabricantes todavía usan la hierba. El té de anís estrellado, preferiblemente hecho con bolsas de té de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta, también ayuda a mantener las bacterias saludables en el tracto respiratorio superior que entrenan a su sistema inmunológico para combatir la gripe.

El simple hecho es que cuando sientes que tienes gripe, probablemente no quieras ir a una tienda especializada para comprar anís estrellado. Tampoco quiere una semana para que la hierba llegue de un proveedor en línea. Otras hierbas y especias son más prácticas, y aún más potentes, para combatir la gripe. Algunas son más efectivas para la prevención y otras son más efectivas para el tratamiento, pero el extracto de saúco es efectivo para ambos.

Extracto de Saúco para prevenir y combatir la gripe

Posiblemente no haya una hierba única mejor para combatir la gripe que el extracto de saúco. La Dra. Madeleine Mumcuoglu descubrió que la baya del saúco contiene una proteína que interfiere con la capacidad de los virus de la gripe para unirse a las células antes de infectarlas. Esta proteína “hemaglutinina” impide literalmente que el virus introduzca sus espinas en el revestimiento de la célula. Los extractos de saúco luchan contra las cepas de gripe tipo A y las cepas de gripe tipo B, y las pruebas de laboratorio han descubierto que también detiene la infección por H1N1. A diferencia de otros tratamientos para la gripe, la baya del saúco es segura para las personas que reciben quimioterapia o que toman medicamentos para el VIH, para bebés, niños, madres lactantes y mujeres embarazadas y para personas mayores.

La baya del saúco también está ampliamente disponible, especialmente bajo la marca Sambucol, que es la preparación de la hierba utilizada en ensayos clínicos. Como la baya del saúco previene la infección por la gripe, tiene sentido tomar la hierba de otoño a primavera, especialmente cuando el clima es cálido. Esto se debe a que el H1N1, a diferencia de otras cepas de la gripe, se transmite al comienzo de la temporada de clima frío y durante los deshielos de invierno. Una dosis diaria típica es de ¼ cucharadita (½ ml) para niños menores de 3 años, ½ cucharadita (1-2 ml) para niños de 3 a 6 años, 1 cucharadita para niños mayores y 2 cucharaditas para adultos, preferiblemente tomados con alimentos o leche.

El extracto de saúco también es útil si ya tienes la gripe. Los estudios clínicos en la Universidad Hebrea en Israel descubrieron que tomar extractos de saúco reduce la duración de los síntomas de la gripe de un promedio de 6 días a un promedio de 2.5 días. Se mejorará más rápido y con menos complicaciones si toma Sambucol u otro producto de saúco. La mermelada de saúco también funciona, pero los extractos de hierbas son más confiables.

¿Qué pasa con la equinácea para tratar la gripe?

La hierba más comúnmente usada para tratar la gripe es la equinácea, pero tiene algunas limitaciones. Lo más importante, la equinácea es mejor para prevenir la gripe que para tratarla. En un estudio clínico publicado en European Journal of Clinical Research hace unos años, a 120 personas se les administró jugo de Echinacea purpurea o un producto placebo, y se les dijo que tomaran el producto tan pronto como noten algún síntoma. La preparación de equinácea fue provista por la empresa alemana que fabrica el producto norteamericano Echinagard. Solo el 40 por ciento de las personas que tomaron equinácea desarrollaron resfriados o gripe “reales”, en comparación con el 60 por ciento de los que usaron el placebo. De los que desarrollaron la gripe, el uso de equinácea redujo el número promedio de días de síntomas de 8 a 4. La dosis fue de 20 gotas cada 2 horas el primer día después de notar los síntomas, y luego 20 gotas tres veces al día durante 10 días.

Las personas que se benefician más de la equinácea para prevenir la gripe tienden a tener bajos recuentos de glóbulos blancos. Las personas que se benefician más de la equinácea para tratar la gripe tienden a tener recuentos de glóbulos blancos normales. Las mujeres que intentan quedar embarazadas no deben usar equinácea durante más de 2 semanas, ya que contiene algunos químicos que interfieren con la ovulación.

Si bien puede tomar un poco de esfuerzo para encontrar la combinación adecuada de hierbas, una forma aún mejor de utilizar la equinácea es en combinación con la hierba baptisia, también conocida como índigo silvestre. Las dos hierbas juntas hacen más para fortalecer el sistema inmune que cualquiera de las hierbas por separado.

¿Qué hay de las interacciones medicamentosas con hierbas y especias para combatir la gripe?

La mayoría de las hierbas y especias utilizadas para tratar la gripe son seguras sin importar qué medicamentos esté tomando para otras afecciones. Una excepción es la equinácea, pero es solo un tipo de equinácea lo que puede ser problemático. Esa especie de la planta es Echinacea angustifolia (no Echinacea purpurea), generalmente identificada claramente en la etiqueta. Y ni siquiera todas las partes de Echinacea angustifolia pueden causar problemas. Es solo la raíz, y solo interactúa con ciertos medicamentos.

Los problemas más probables de usar este tipo de extracto de equinácea surgen para las personas que también toman:

  • Esteroides anabólicos, prescritos legalmente o no.
  • El medicamento contra el cáncer y la artritis metotrexato, también conocido como Methotrex.
  • Nifedipina (Adalat) o captopril (Capoten) para la presión arterial alta.
  • Viagra (sildenafil) para la disfunción eréctil.

Las interacciones con estos medicamentos se centran en este tipo de efectos de la equinácea en las enzimas hepáticas. La equinácea, como el pomelo, puede interferir con las enzimas que eliminan los medicamentos del torrente sanguíneo, causando que se acumulen y tengan un impacto mayor del esperado en los procesos corporales. Eso significa que los esteroides anabólicos pueden ser más anabólicos, el metotrexato podría agotar aún más el ácido fólico de la vitamina B, los medicamentos para la presión arterial podrían reducir la presión arterial excesivamente y el uso de Viagra podría ocasionar que “la erección dure más de cuatro horas”. Esta forma de equinácea también puede interferir con la píldora anticonceptiva de maneras impredecibles, así que evite mezclar Echinacea angustifolia con medicamentos recetados.

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