Las zanahorias contienen las fuentes más altas de vitamina A, que es una vitamina esencial para tener unos ojos más sanos. Las zanahorias se consideraban, en la antigüedad, como remedios para curar enfermedades tales como úlceras, problemas estomacales, enfermedades hepáticas y para la curación de heridas.

Las anticancerígenas y otras propiedades de las zanahorias
Las anticancerígenas y otras propiedades de las zanahorias

La zanahoria es un vegetal de raíz que generalmente es del color naranja, sin embargo, crece en diferentes colores como amarillo, morado, blanco y rojo. La parte de la zanahoria que comemos es una raíz primaria, pero antes de que se descubriera como un alimento comestible, las personas cultivaban zanahorias para utilizar su verdes y exuberantes hojas que se usaban como fragancias de aire. La zanahoria ha evolucionado a partir de la zanahoria silvestre, que es un vegetal nativo de Europa y Asia; los cultivadores descubrieron que la zanahoria silvestre tenía una textura de tipo más leñosa y no era tan sabrosa como la zanahoria domesticada que tenemos hoy en día.

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Hay dos tipos de zanahorias; Zanahorias orientales y occidentales. Las zanahorias orientales que se encuentran generalmente en Asia y datan del siglo X y generalmente son de color amarillo o morado. Las zanahorias occidentales son las zanahorias típicas que vemos en los Estados Unidos, que generalmente son de color anaranjado y aparecieron en el siglo XVII en los Países Bajos.

¿Dónde se cultivan las zanahorias?

Las zanahorias se cultivan mejor en temperaturas de 60 a 70 grados Fahrenheit. A las plantas jóvenes no les va bien en los días calurosos cuando el sol brilla; las plantas pueden morir o lesionarse debido a las altas temperaturas que comienzan a desarrollarse en la superficie del suelo o justo debajo. El clima cálido también obstaculizará o dañará el crecimiento de la planta a medida que madure. Si las zanahorias se cultivan en temperaturas inferiores a 50 grados Fahrenheit, esto puede causar una raíz más larga o delgada y la raíz será más pálida de lo normal. California produce la mayor porción de zanahorias que se suministran en los Estados Unidos. Otros estados que son grandes productores son Florida, Texas y Michigan.

Cómo cultivar zanahorias

Los mejores tipos de suelos para cultivar zanahorias son margas arenosas o un suelo de tipo estiércol. Muchos cultivadores usan limo limoso ya que tienden a ser más fáciles de regar y controlar la humedad en el suelo. Los lodos limosos y arcillosos generalmente son tipos de suelo que producen la mayor cantidad de zanahorias. Las zanahorias no crecen bien en suelos pedregosos, poco profundos, curtidos o de mala calidad. Algunos cultivadores han comenzado a usar camas elevadas para cultivar zanahorias, ya que esto permite que el suelo se drene mucho mejor y se calienta más rápido en la primavera.

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Nutrientes y beneficios para la salud de las zanahorias

Nutrientes encontrados en una zanahoria cocida

Las zanahorias contienen las fuentes más altas de vitamina A, que es una vitamina esencial para los ojos más sanos; también ayuda a las personas con problemas de visión nocturna. Las zanahorias se consideraban, en la antigüedad, como remedios para curar enfermedades tales como úlceras, problemas estomacales, enfermedades hepáticas y para la curación de heridas.

Las zanahorias contienen betacaroteno, que es un antioxidante esencial y se usa en el cuerpo para combatir los radicales libres que pueden causar enfermedades del corazón, degeneración macular y cáncer. Los estudios han demostrado que los hombres que tienen mayores niveles de betacaroteno y vitamina C tienen un menor riesgo de problemas relacionados con el corazón.

Las zanahorias también contienen una alta fuente de vitamina C que promueve la curación de heridas, ayuda a prevenir el daño a las células, ayuda a mantener dientes y encías saludables, y es esencial para un sistema inmune fuerte. La vitamina C también está vinculada a la lucha contra las enfermedades mediante la destrucción de los radicales libres, que son las moléculas en el cuerpo que causan daño celular y aumentan el proceso de envejecimiento.

Maneras saludables de preparar zanahorias

Muchas verduras pierden parte de su valor nutricional cuando se cocinan, pero las zanahorias son diferentes; cocinarlas en realidad aumenta los nutrientes en las zanahorias. Porque la fibra que forma las zanahorias se mantiene en el betacaroteno; cocinar ayuda a liberarlo.

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Las zanahorias al vapor o hervida son generalmente el mejor método para prepararlas. Es importante no sobre cocinarlas; dejar las zanahorias ligeramente crujientes pero aún suaves es la forma más saludable de cocinarlas; esto permite que el betacaroteno se libere de la fibra de la zanahoria.

Beneficios de salud de la zanahoria

Las zanahorias son una parte esencial de una dieta saludable que ayuda a promover una mejor visión del ojo, crea un sistema inmune más fuerte y puede ayudarlo a protegerse de las células que causan cáncer. Ya sea que estén cocidas o crudas las zanahorias proporcionan vitaminas esenciales que nuestro cuerpo necesita para mantenerse saludable.

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