Una manifestación rara de sífilis puede afectar los ojos, imitando una variedad de trastornos oculares. Si no se trata, puede llevar a la ceguera y, según una nueva investigación, este problema parece estar en aumento.

La sífilis está atacando los ojos de la gente, y este problema está en aumento en todo el mundo

Investigadores de la Universidad de Sao Paulo en Brasil y la Universidad Flinders en Australia analizaron los registros de cuatro centros médicos en Brasil durante un período de dos años y medio.

Encontraron 127 pacientes con sífilis ocular, 87 de los cuales tenían inflamación ocular o uveítis en ambos ojos. La mitad de los pacientes se vieron tan afectados que no pudieron conducir.

El estudio es la serie más grande de casos de sífilis oculares recopilada hasta la fecha, lo que constituye un valioso banco de datos de la variedad de presentaciones que puede realizar.

Esto podría ser útil para otros países del mundo, donde los estudios han encontrado que la sífilis ocular está en aumento, especialmente en los EE.UU. , Europa, Asia y Australia, que a veces coincide con la infección por VIH, posiblemente debido a los efectos de la medicación contra el VIH en el sistema inmune.

“Las décadas de 1990 y 2000 indicaron que la sífilis ocular era un diagnóstico raro, que representaba menos del 2 por ciento de todos los casos de uveítis”, dijo el oftalmólogo João Marcello Furtado de la Universidad de Sao Paulo.

“Informes más recientes describen cohortes de hasta 85 pacientes con sífilis ocular en las Américas, los países de Europa y partes de Australasia, lo que demuestra que no es solo un problema en Brasil”.

La historia completa de la sífilis es desconocida y disputada, pero los primeros registros escritos de la enfermedad en Europa datan de finales del siglo XV EC. Durante al menos unos cientos de años fue, literalmente, una viruela en la sociedad.

No fue hasta la segunda mitad del siglo XX que se luchó bajo algún tipo de control, debido al descubrimiento y al uso cada vez más generalizado de antibióticos.

La sífilis es causada por la bacteria Treponema pallidum y ocurre en cuatro etapas. La primera etapa suele presentarse como lesiones cutáneas, que no siempre son dolorosas y pueden pasar desapercibidas. La segunda etapa puede manifestar una gran variedad de síntomas y, por lo tanto, es muy fácil diagnosticar erróneamente.

La tercera etapa se llama etapa latente, en donde la enfermedad no muestra síntomas físicos, pero se puede detectar en fluidos corporales con una prueba; y la cuarta etapa, conocida como la etapa terciaria, puede causar un tipo de inflamación llamada granuloma o afectar el sistema nervioso central o el sistema cardiovascular.

Curiosamente, la sífilis ocular puede desarrollarse en cualquiera de estas etapas y puede afectar casi cualquier estructura del ojo. Es más probable que el paciente experimente cambios en la visión, como visión borrosa, según un aviso de CDC publicado en 2015.

El efecto potencial sobre la visión permanente es la mala noticia. La buena noticia es que la infección es relativamente fácil de tratar con una dosis de penicilina u otro antibiótico.

Si, es decir, la condición se detecta rápidamente.

“Nuestra observación más importante es el papel de las pruebas para hacer un diagnóstico oportuno de la sífilis ocular, que debería limitar el riesgo de pérdida de visión”, dijo la oftalmóloga Justine Smith de la Universidad Flinders.

“Los pacientes no acudieron a las clínicas para recibir tratamiento hasta que tuvieron un problema durante algunos meses, pero no es completamente culpa del paciente.

“Los médicos ya no están acostumbrados a ver la sífilis en estos días, por lo que es posible que no se recoja durante un período prolongado, durante el cual los pacientes pueden desarrollar complicaciones oculares”.


Fuente:

  1. Scientific Reports