DHEA, el componente básico del cuerpo para las hormonas también conocido por su nombre químico dehidroepiandrosterona, a menudo se promueve como fuente de la juventud. Un nuevo estudio nos advierte que las afirmaciones de este producto pueden ser exageradas.

La hormona DHEA no es una fuente de juventud, pero puede tener otros beneficios
La hormona DHEA no es una fuente de juventud, pero puede tener otros beneficios

Nuevo estudio arroja dudas sobre reclamos hechos para DHEA

Los fabricantes de productos naturales nos dicen que la DHEA puede agudizar la memoria. Puede, nos dicen, restaurar el apetito por las relaciones sexuales en ambos sexos y remediar la disfunción eréctil en los hombres. Supuestamente previene la diabetes al regular el uso del cuerpo de la insulina y previene la enfermedad cardíaca al regular el uso del colesterol.

Las hormonas que el cuerpo produce a partir de DHEA pueden hacer todas estas cosas y más. La pregunta es si tomar el componente químico que el cuerpo usa para hacer todas estas maravillosas hormonas, en la cantidad justa y en el momento adecuado, de alguna manera obliga al cuerpo a hacerlas.

El cuerpo produce DHEA a partir del colesterol en las glándulas suprarrenales. Dos de las enzimas que controlan la cadena de reacciones que convierten el colesterol en pregnenolona y pregnenolona en dehidroepiandrosterona también participan en la desintoxicación. Si hay una escasez de colesterol, o si las enzimas se utilizan en medicamentos desintoxicantes o químicos ambientales, entonces las glándulas suprarrenales no pueden producir suficiente DHEA para convertirse en hormonas sexuales.

La DHEA en suplementos es en realidad un compuesto llamado sulfato de dehidroepiandrosterona. El grupo de sulfato permite que la DHEA se acumule a niveles 300 veces mayores en el torrente sanguíneo de lo normal. El sulfato de dehidroepiandrosterona debe descomponerse en DHEA activa por medio de otra enzima, una sulfotransferasa, en el intestino, en el hígado o en las propias glándulas suprarrenales. Si esta enzima está “ocupada” con otras funciones metabólicas, el cuerpo no puede usar el suplemento.

Dado que hay tantas variables en la forma en que el cuerpo usa DHEA, no debería ser una sorpresa que no todos obtengan los mismos resultados al tomar DHEA. Uno de los primeros estudios de DHEA y memoria, por ejemplo, siguió a un pequeño número de mujeres durante 2 a 4 semanas. En este pequeño grupo, la mayoría gozó de un beneficio, por lo que los fabricantes de DHEA comenzaron a publicitar sus productos como un refuerzo de memoria. Un estudio que siguió a 115 mujeres durante todo un año, sin embargo, no encontró tal beneficio.

Del mismo modo, más de 10 estudios han investigado la DHEA como una herramienta para prevenir la pérdida ósea debido a la osteoporosis. La mayoría de ellos han encontrado algún beneficio al tomar DHEA. Sin embargo, eso no significa que la osteoporosis sea causada por una deficiencia de DHEA. Puede ayudar, o no, pero no hay certeza de que se produzca una enfermedad si no se toma el suplemento.

Incluso si los beneficios de DHEA son variables, ¿hay alguna razón para no tomar el suplemento como “seguro”?

La clase de usuarios de DHEA con mayor probabilidad de experimentar un efecto secundario indeseable son las mujeres premenopáusicas que tienen SOP, también conocido como síndrome de ovario poliquístico. En estas mujeres, los ovarios son estimulados por el azúcar para producir cantidades relativamente altas de estrógeno y testosterona. El exceso de testosterona en los ovarios poliquísticos está hecho de pregnenolona que está hecha de DHEA. Tomar DHEA simplemente “agrega combustible al fuego” en el ovario poliquístico hiperactivo.

De lo contrario, los efectos secundarios del uso de DHEA son raros. Pero los beneficios no son seguros.

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