Una nueva investigación apoya la idea de que la actividad física ligera a moderada, como caminar y nadar, podría reducir la gravedad de los accidentes cerebrovasculares.

Actividades como caminar y nadar pueden reducir la severidad del ataque
Actividades como caminar y nadar pueden reducir la severidad del ataque

Un estudio de casi 1,000 personas que sufrieron un derrame cerebral encontró que aquellos que habían estado haciendo 4 horas a la semana de luz o 2-3 horas cada semana de actividad moderada tuvieron accidentes cerebrovasculares menos severos que aquellos que no habían estado haciendo ejercicio.

Los investigadores definieron la actividad liviana como caminar a un ritmo normal y actividad moderada como caminar a paso ligero, nadar y correr.

“Si bien el ejercicio beneficia a la salud de muchas maneras”, dice la autora del estudio Katharina S. Sunnerhagen, de la Universidad de Gotemburgo en Suecia, “nuestra investigación sugiere que incluso simplemente realizar una pequeña cantidad de actividad física cada semana puede tener un gran impacto más adelante. posiblemente reduciendo la severidad de un accidente cerebrovascular”.

Ella y sus colegas enfatizan, sin embargo, que debido a la naturaleza de su estudio, sus hallazgos no prueban que la actividad física en realidad reduzca la severidad de la apoplejía, solo que hay un vínculo significativo con ella.

Al comentar sobre el estudio, Nicole Spartano y Julie Bernhardt, ambas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston en Massachusetts, dicen que aunque los mecanismos subyacentes no se entienden completamente, es probable que el ejercicio ayude a mantener el complejo sistema de vasos sanguíneos del cerebro.

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Un informe reciente sobre el estudio y un artículo editorial de Spartano y Bernhardt ambos aparecen en la revista Neurology .

Una de las principales causas de discapacidad

El accidente cerebrovascular es una causa importante de discapacidad significativa en adultos. En los Estados Unidos, donde aproximadamente 795,000 personas sufren un accidente cerebrovascular cada año, es la quinta causa principal de muerte.

Hay dos tipos principales de apoplejía: isquémica, que ocurre cuando un coágulo de sangre o constricción en una arteria detiene el flujo sanguíneo en una parte del cerebro; y hemorrágico, que ocurre cuando un vaso sanguíneo se rompe, causando una hemorragia en el cerebro.

Ambos tipos de accidentes cerebrovasculares impiden que el oxígeno y los nutrientes lleguen a las células cerebrales, que finalmente, privados de este sustento, morirán.

La cantidad de discapacidad que puede sufrir un ataque cerebral depende de su ubicación y del número de células muertas. Por ejemplo, puede resultar en dificultad para caminar, hablar y pensar.

Los datos provienen de registros y autoinformes

Los datos del estudio provienen de 925 personas, de 73 años, en promedio, en Suecia que tuvieron un accidente cerebrovascular. Sunnerhagen y sus colegas los identificaron a partir de los registros de accidente cerebrovascular que dieron información sobre la gravedad del accidente cerebrovascular.

Los síntomas como el movimiento de la cara, los brazos y los ojos, así como la capacidad del lenguaje y el nivel de conciencia, determinaron el nivel de gravedad. En base a esto, el 80 por ciento de la cohorte se clasificó como haber tenido un accidente cerebrovascular “leve”.

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Las personas también respondieron preguntas después de su accidente cerebrovascular sobre el grado en que se dedicaron a la actividad física de tiempo libre en el período anterior al accidente cerebrovascular. Cuando fue necesario, el equipo confirmó las respuestas consultando a sus familiares.

Caminar durante al menos 4 horas cada semana se clasificó como actividad liviana, mientras que el ejercicio más intenso, como nadar, correr y caminar a paso ligero durante 2 a 3 horas por semana, se clasificó como actividad moderada.

En este contexto, el 52 por ciento de los participantes del estudio estaban inactivos en el período previo a su accidente cerebrovascular.

Los estudios que se basan en niveles de actividad física autoinformados a menudo citan esto como una posible debilidad o limitación de la investigación. En este caso, los investigadores son especialmente cautelosos con sus hallazgos porque el accidente cerebrovascular puede afectar la memoria y las preguntas se hicieron a las personas después de haber tenido un accidente cerebrovascular.

Ejercicio, edad más temprana ligada a golpes más leves

El análisis reveló que aquellos cuyos niveles de actividad física eran de leves a moderados en el período previo a su accidente cerebrovascular tenían el doble de posibilidades de sufrir un accidente cerebrovascular leve en comparación con los que estaban inactivos.

De las 59 personas cuyos niveles de actividad física en el período anterior a su accidente cerebrovascular fueron moderados, 53 (89 por ciento) tuvieron un accidente cerebrovascular leve. De las 384 personas cuyo nivel de actividad física era leve, 330 (85 por ciento) tuvieron un accidente cerebrovascular leve. De los 481 que estaban inactivos, 354 (73 por ciento) tuvieron un accidente cerebrovascular leve.

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Sin embargo, cuando los investigadores consideraron el efecto de una edad más joven en la gravedad del accidente cerebrovascular, vieron que la actividad física representaba solo el 6,8 por ciento de las diferencias entre los grupos activos e inactivos.

El equipo sugiere que ahora se debe realizar más investigación para aclarar en qué medida el ejercicio podría reducir la gravedad del accidente cerebrovascular.

Sunnerhagen también aconseja que “la inactividad física se debe controlar como un posible factor de riesgo de accidente cerebrovascular grave”.

Spartano señala que los estudios en animales han revelado que la actividad física ayuda a salvaguardar la compleja red de vasos sanguíneos del cerebro al aumentar la capacidad de varias arterias de suministrar las mismas regiones del cerebro.

” Existe un creciente cuerpo de evidencia de que la actividad física puede tener un efecto protector en el cerebro y nuestra investigación se suma a esa evidencia”.

Katharina S. Sunnerhagen