Una fruta inusual, nativa del Amazonas, puede ser útil en la lucha contra la obesidad y los trastornos metabólicos al influir positivamente en las bacterias intestinales.

El camu camu trae un golpe nutricional.
El camu camu trae un golpe nutricional.

La obesidad aumenta el riesgo de enfermedades metabólicas como la diabetes.

Para 2030, se estima que más de mil millones de personas en la tierra tendrán sobrepeso.

Entonces, comprender los mecanismos implicados en la obesidad y las condiciones que promueve es de vital importancia.

En los últimos años, ha quedado claro que las bacterias intestinales forman parte de este mecanismo; desempeñan un papel en el metabolismo y, por lo tanto, influyen en las enfermedades relacionadas con la obesidad.

Debido a que el consumo de fruta mejora la diversidad de bacterias en el intestino, beneficia la salud general y reduce el aumento de peso, se ha vuelto de particular interés para los investigadores de la obesidad.

Específicamente, se considera que las frutas con alto contenido de polifenoles son las más beneficiosas. Por ejemplo, algunos investigadores han descubierto que los extractos de frutas ricos en estos productos químicos pueden reducir el aumento de peso y mejorar la resistencia a la insulina .

¿Qué es camu camu?

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Laval en Canadá decidieron recientemente investigar los beneficios potenciales de una fruta amazónica llamada camu camu (Myrciaria dubia).

Originario de Perú y Brasil, el camu camu es una fruta de color rojo-púrpura que es similar a una cereza. Aunque los indígenas han cosechado la fruta durante mucho tiempo, solo recientemente se ha comenzado a cultivar y vender a un mercado más amplio. Camu camu es particularmente popular en Japón .

Aunque el ácido camu camu no ganará ningún premio por su sabor, que se ha comparado con una mezcla de guindas y lima, es particularmente rico en fitoquímicos potencialmente saludables.

En particular, tiene altos niveles de antioxidantes , incluido el ácido elágico (que podría proteger contra algunas enfermedades crónicas), los elagitaninos (que se cree que protegen la salud vascular ) y las proantocianidinas (un producto químico con una serie de beneficios para la salud postulados).

La carga de nutrientes de Camu camu

Camu camu también cuenta con una impresionante carga de vitamina C de alrededor de 3.000 miligramos por cada 100 gramos; eso es 20-30 veces más que los kiwis, dándole uno de los más altos contenidos de vitamina C de cualquier fruta.

El impresionante recorrido nutricional de la fruta fue lo que intrigó al coautor del estudio, el Prof. André Marette; quería saber si el camu camu podría afectar positivamente la enfermedad metabólica y la obesidad.

Para investigar, él y su equipo alimentaron a los ratones con una dieta rica en grasas y azúcar durante 8 semanas. Le dieron la mitad del extracto de camu camu a los ratones por día. Los hallazgos fueron publicados recientemente en la revista Gut.

Al final del estudio, los ratones que consumieron el extracto de camu camu habían ganado un 50 por ciento menos de peso que aquellos que no consumieron el extracto.

Cuando el equipo analizó la resistencia a la insulina de los ratones, también hubo cambios notables allí. Tanto la tolerancia a la glucosa como la sensibilidad a la insulina mejoraron; Mientras tanto, los niveles de endotoxinas y la inflamación disminuyeron. También se midieron cambios específicos en el microbioma de los animales.

” Todos estos cambios fueron acompañados por una remodelación de la microbiota intestinal, incluida una floración de Akkermansia muciniphila y una reducción significativa en la bacteria Lactobacillus “.

Prof. André Marette

Los niveles bajos de A. muciniphila se han relacionado con inflamación y afecciones específicas, como el síndrome del intestino irritable.

Trasplante del microbioma

En la siguiente fase de sus experimentos, trasplantaron las bacterias intestinales de los ratones alimentados con camu camu a ratones libres de gérmenes, que son animales criados para no tener bacterias intestinales. Estos roedores también vieron los cambios metabólicos beneficiosos observados en los ratones alimentados con camu camu, aunque solo de manera temporal.

El profesor Marette toma esto como evidencia de que el camu camu “ejerce sus efectos metabólicos positivos, al menos en parte, a través de la modulación de la microbiota intestinal”.

El próximo paso natural es llevar esta investigación a los humanos; y debido a que la fruta ya se comercializa ampliamente, las preocupaciones de seguridad son mínimas.

Por supuesto, ninguna fruta va a curar la obesidad o la enfermedad metabólica; ambos son complejos y multifacéticos. Sin embargo, debido a la prevalencia de la obesidad, si un compuesto de frutas podría ayudar, incluso de una manera relativamente menor, podría tener un impacto significativo para la población en general.

Es tentador saltar el arma, pero la prueba de la capacidad de camu camu para alterar el metabolismo en los humanos será necesaria en primer lugar.