La hierba equinacea nativa americana ha sido un favorito para combatir las infecciones respiratorias de invierno durante cientos de años. Utilizado en tés, tinturas y cápsulas, esta planta de la pradera tiene verdaderos creyentes y feroces defensores. ¿Qué hay de la ciencia?

La equinácea no lucha contra el resfriado común, según un nuevo estudio

Un elemento básico de la medicina herbal para resfriados y la gripe falla otra prueba

La respuesta depende de si está hablando de Echinacea purpurea o Echinacea angustifolia, y si está hablando de una píldora, polvo, tintura a base de alcohol, tintura sin alcohol, jugo o cápsula, ya sea que el producto esté hecho de raíces o de hojas, ya sea que lo tome antes o después de la infección, y qué más puede haber en su estómago cuando la hierba golpea su tracto digestivo.

El estudio más reciente aparece en la revista Annals of Internal Medicine. En el estudio, a 719 residentes de Madison, Wisconsin, de entre 18 y 80 años que ya tenían los primeros síntomas de un resfrío, se les dijo que no hicieran nada, dado una píldora inerte que no contenía equinácea o pastillas hechas de una preparación de raíz de equinácea hecha por MediHerb, una compañía australiana de productos naturales. Los voluntarios en el grupo de la equinácea tomaron 10,200 mg de la hierba las primeras 24 horas y 5,100 mg de la hierba al día durante los siguientes cuatro días. ¿Los resultados?

  • Los usuarios de la hierba obtuvieron un promedio de 236 en la Encuesta de Síntomas Respiratorios Superiores de Wisconsin, usuarios del placebo, 264 y participantes que no tomaron nada, 286. Los usuarios de la hierba tuvieron menos síntomas de resfríos, pero la diferencia no fue estadísticamente significativa.
  • Los usuarios de la hierba tuvieron resfriados que duraron un promedio de 6.34 días, usuarios del placebo, 6.87 días y voluntarios que no tomaron nada, 7.03 días. Los usuarios de la hierba tuvieron una menor duración de los síntomas, pero la diferencia no fue estadísticamente significativa.

Los científicos también midieron la producción de un químico inflamatorio conocido como interleucina-8 o IL-8. En usuarios de equinácea, la concentración promedio de IL-8 fue de 30 ng / l, en el grupo de placebo, 58 ng / l, y en el grupo de nada, 70 ng / l. Los usuarios de Echinacea tenían niveles más bajos de químicos inflamatorios, pero el análisis de datos concluyó que la diferencia no fue estadísticamente significativa.

¿Hay otra evidencia de que la equinácea realmente funciona?

Este último estudio, por supuesto, no fue la primera prueba de equinácea para resfríos, gripe, infecciones o inflamación. Hay más de 800 estudios publicados y revisados ​​por pares sobre equinácea en la literatura médica. A pesar de más de 800 pruebas, muchas de ellas con resultados como los anteriores, y siglos de uso exitoso, un experto opina que “los resultados de la eficacia de la equinácea son estrictamente preliminares”. Sin embargo, otros estudios han concluido:

  • La raíz de Echinacea purpurea, en el producto Echinaforce, previno la infección con H1N1 en estudios de laboratorio.
  • Se descubrió que la raíz de Echinacea pallida, en un estudio de la Universidad Estatal de Iowa, suprime todos los marcadores de inflamación.
  • Un estudio en la Universidad de Washington descubrió que la equinácea es segura para los niños de 2 a 11 años, aunque alrededor del 10% más de los niños del grupo de la equinácea desarrollaron erupciones sin prurito.

Entonces, ¿por qué hay resultados negativos en algunos estudios? La respuesta parece ser que no hay suficientes personas en ninguno de los estudios para establecer la significación estadística (y ese puede ser el resultado esperado de los diseños de investigación). Claro, la equinácea hace que las personas se sientan mejor y reduzcan la inflamación, pero podemos decir que no es un efecto estadísticamente significativo, nos dicen los investigadores. Y también hace una diferencia qué producto se usa para qué propósito.

Si le preocupa la “gripe porcina” H1N1 o un brote de virus de la gripe aviar, lo mejor que puede hacer es tomar un producto de raíz de Echinacea purpurea como Echinaforce. Si está tratando un resfriado en un niño, intente darle a su hijo un té de equinácea, hecho vertiendo agua caliente sobre Echinacea angustifolia, Echinacea pallida o raíz de Echinacea purpurea, o mejor aún, una combinación de los tres tipos de equinácea. Claro, parte del efecto de curación puede ser la calidez y la humedad del té en sí, ¡pero la idea es ponerse bien! De lo contrario, asegúrese de que cualquier producto que se le dé a un niño no contenga alcohol. Para estar seguro, nadie que tenga alergia a la ambrosía o que esté bajo tratamiento con esteroides debe tomar esta hierba.

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