Muchas personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) también experimentan ansiedad. Los síntomas de la EPOC pueden indicar un peligro para el cerebro, que puede reaccionar causando ansiedad o posiblemente provocando un ataque de pánico.

Un estudio de 2016 concluyó que las personas con EPOC tienen una probabilidad significativamente mayor de ansiedad. Sin embargo, puede ser difícil para los médicos diagnosticar con precisión la ansiedad en una persona con EPOC, ya que los síntomas de las dos afecciones pueden superponerse.

En este artículo, observamos el vínculo entre EPOC y ansiedad con más detalle. También cubrimos algunos tratamientos que pueden ayudar a controlar los síntomas de ambas afecciones.

El vínculo entre la EPOC y la ansiedad.

Las personas con EPOC pueden luchar por respirar, lo que puede provocar un ataque de pánico
Las personas con EPOC pueden luchar por respirar, lo que puede provocar un ataque de pánico

Las personas con EPOC a menudo luchan por respirar.

El cerebro reacciona a esto enviando señales de angustia.

Estas señales de angustia pueden provocar ansiedad, lo que puede provocar un ataque de pánico en algunas personas.

Los ataques de pánico y la ansiedad también pueden causar que una persona tenga dificultad para respirar o que cambie sus patrones de respiración normales.

Debido a esta superposición de síntomas, una persona con EPOC a menudo queda atrapada en un ciclo en el que las dificultades respiratorias de la EPOC provocan ansiedad, lo que dificulta aún más la respiración.

Cómo saber si la EPOC está causando ataques de pánico

Las personas con EPOC a menudo son conscientes de los síntomas de un ataque de pánico, ya que es normal que el cerebro envíe señales de estrés durante un episodio de falta de aliento.

Los ataques de pánico pueden ser peligrosos para las personas con EPOC, ya que pueden exacerbar las dificultades respiratorias y dificultar aún más la extracción de aire de cada respiración, lo que puede empeorar los síntomas.

Hay muchas maneras de identificar un ataque de pánico. Un ataque de pánico puede:

  • ser repentino e intenso
  • venir sin previo aviso
  • causar un nivel irracional de miedo
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Los eventos específicos, como la falta de aliento, pueden desencadenar ataques de pánico, pero a veces puede ocurrir un ataque sin un desencadenante aparente.

Los ataques de pánico causan síntomas que incluyen:

  • respiración dificultosa
  • latidos rápidos
  • opresión en el pecho
  • sacudida
  • sudores fríos
  • cambios repentinos en la temperatura corporal, como sofocos o escalofríos
  • mareo
  • sentimientos de temor o sensación de muerte inminente

Los ataques de pánico generalmente duran solo unos minutos, pero pueden afectar a algunas personas por más tiempo. En algunas personas, pueden ocurrir regularmente.

EPOC y depresión

La EPOC puede relacionarse con la depresión y la ansiedad de manera similar.

Un estudio de 2014 observó que la relación entre la EPOC y la depresión parece fluir en ambos sentidos.

La EPOC puede causar depresión, y la depresión puede empeorar la EPOC al aumentar la ansiedad de una persona, lo que puede afectar negativamente su capacidad respiratoria.

El estudio señala que las técnicas de psicoterapia, como la terapia cognitivo conductual (TCC), pueden funcionar tanto para la EPOC como para la depresión, pero no está claro el alcance del tratamiento necesario para ver los resultados.

Estrategias de afrontamiento para la ansiedad y la EPOC.

Una estrategia integral de tratamiento de la EPOC asegurará que las personas sepan cómo lidiar con los síntomas de ansiedad y ataques de pánico.

Las estrategias de tratamiento a menudo involucran terapias o técnicas para ayudar a relajar el cuerpo y calmar la mente, incluyendo:

Ejercicios de respiración

Practicar la respiración del diafragma mientras está acostado puede mejorar la eficiencia de la respiración
Practicar la respiración del diafragma mientras está acostado puede mejorar la eficiencia de la respiración

Una persona puede sentir que se está asfixiando durante un ataque de pánico.

Practicar la respiración con diafragma puede alentar a las personas a respirar de manera más eficiente y ayudarles a recuperar el control de su respiración.

Las personas pueden practicar la respiración del diafragma:

  • Siéntese con los hombros relajados o acostados sobre la espalda, asegurándose de no encorvarse o bloquear el pecho o el abdomen.
  • Inhale lentamente por la nariz y presta atención al abdomen a medida que se expande hacia afuera con una respiración profunda y completa.
  • Exhale lentamente mientras frunce los labios.
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La respiración no debe hacer que el pecho se expanda demasiado. Es importante concentrarse en respirar con el diafragma y sentir que el abdomen sube y baja con cada respiración.

Colocar una mano en el abdomen puede ayudar a una persona a sentir físicamente este movimiento a medida que sucede.

TCC

La TCC puede ayudar a entrenar al cerebro para que responda de manera más positiva a los desencadenantes de pánico.

La TCC es el proceso de hablar sobre estos desencadenantes con un terapeuta y aprender cómo responder a ellos de manera diferente para cambiar el enfoque del cerebro del pánico a la relajación.

Hacer esto puede ayudar a las personas a cambiar la forma en que piensan o sienten acerca de una situación que está fuera de su control, con la esperanza de reducir la cantidad de ataques de pánico que se producen.

Rehabilitación pulmonar

Las técnicas de rehabilitación pulmonar (RP), como ejercicios, información educativa y consejos para ahorrar energía, pueden ayudar a las personas a mantener una mejor calidad de vida y mantener sus pulmones funcionando de la mejor manera posible.

La RP es útil para las personas con EPOC y ansiedad porque ayuda al cuerpo a lidiar con los síntomas físicos de la EPOC. Esto puede hacer que los desencadenantes psicológicos sean menos probables o más fáciles de manejar.

Meditación

La meditación puede ser beneficiosa para las personas que tienen EPOC y ansiedad.

Adoptar las prácticas a continuación puede ayudar a las personas a sentirse menos estresadas o ansiosas en su vida diaria:

  • meditación guiada
  • yoga
  • cantar, a menudo usando una palabra o frase calmante

La meditación puede no ser suficiente para tratar el problema subyacente, pero puede complementar otras opciones de tratamiento.

Medicación

Los medicamentos estándar para la ansiedad incluyen alprazolam (Xanax) y diazepam (Valium). Estos medicamentos a menudo ayudan a las personas a controlar los síntomas de ansiedad a corto plazo, pero pueden no ser adecuados para las personas con EPOC.

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Algunos medicamentos para la ansiedad pueden interactuar con los medicamentos para la EPOC, y los posibles efectos secundarios pueden interferir con la forma en que una persona respira.

Sin embargo, los medicamentos pueden ayudar a las personas a controlar sus ataques de pánico de forma segura. Las personas deben hablar con su médico para determinar si la medicación es adecuada para ellos.

Resumen

La EPOC comúnmente causa estrés y ansiedad. Otros problemas, como los ataques de pánico o la depresión, pueden empeorar los síntomas de ambas afecciones, pero las personas pueden usar una variedad de métodos para ayudar a controlarlos.

Es importante tener en cuenta que ciertas técnicas, como la meditación y la respiración, requieren práctica regular. El uso sistemático de estas técnicas puede ayudar a las personas a prepararse para un ataque de pánico u otros síntomas de ansiedad y lidiar con él.

Cualquier persona que tenga problemas para controlar sus síntomas debe hablar con un médico acerca de los posibles tratamientos.


Referencias:

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  5. Tselebis, A., Pachi, A., Ilias, I., Kosmas, E., Bratis, D., Moussas, G., y Tzanakis, N. (2016, 9 de febrero). Estrategias para mejorar la ansiedad y la depresión en pacientes con EPOC: una perspectiva de salud mental. Enfermedad y tratamiento neuropsiquiátricos , 12 , 297–328. Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4755471/
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