Amiloride, un medicamento que se usa para tratar la hipertensión, alivia con éxito los signos de ansiedad y pánico en un estudio preclínico. Los hallazgos están respaldados y fortalecidos por cambios epigenéticos causados ​​por la ansiedad y el trastorno de pánico.

Una versión inhalada de amilorida puede aliviar la hiperventilación, que a menudo acompaña a los ataques de pánico
Una versión inhalada de amilorida puede aliviar la hiperventilación, que a menudo acompaña a los ataques de pánico

Hasta millones de personas viven con trastornos de ansiedad.

Alrededor de 6 millones de ellos tienen un trastorno de pánico, que es una condición caracterizada por la aparición repentina de ataques de pánico .

El tratamiento para los trastornos de ansiedad puede incluir psicoterapia y medicamentos como antidepresivos .

Sin embargo, hay pocas opciones seguras y efectivas que brinden alivio instantáneo para los ataques de pánico.

Los trastornos de pánico tienen una gama de factores de riesgo, que van desde los hereditarios a las experiencias traumáticas de la infancia.

Los eventos adversos en la infancia, como la muerte en la familia o la separación de los padres, pueden tener no solo un profundo efecto psicológico, sino también factores moleculares y genéticos.

Usando el conocimiento existente sobre el impacto genético de la adversidad infantil y el riesgo de desarrollar trastornos de ansiedad en la edad adulta, investigadores del Centro de Adicción y Salud Mental (CAMH) en Toronto, Canadá, investigaron si un medicamento existente puede aliviar instantáneamente los síntomas de ataques de pánico actuando sobre los cambios moleculares que son provocados por la adversidad de la infancia.

El Dr. Marco Battaglia, jefe asociado de psiquiatría infantil y juvenil en el Instituto de Investigación de Salud Mental de Campbell Family en CAMH, es el autor principal del nuevo estudio, que ahora ha sido publicado en el Journal of Psychopharmacology.

Trauma infantil, epigenética y ansiedad

Como explican en su artículo el Dr. Battaglia y sus colegas, los experimentos en ratones han revelado que la separación repetida de cachorros de sus madres causa modificaciones epigenéticas.

La epigenética se refiere a las modificaciones en el ADN que no modifican la secuencia del ADN, pero pueden afectar si algunos genes se activan o desactivan.

Específicamente, en este nuevo estudio, los científicos se basaron en investigaciones previas en ratones que sugirieron que el trauma infantil causa cambios en el gen de detección de ácido-canal de iones 1, mayor sensibilidad al dolor e hipersensibilidad al dióxido de carbono en el aire.

Como explican los investigadores, estos cambios fisiológicos (como la hipersensibilidad al dióxido de carbono) pueden provocar síntomas físicos, como dificultad para respirar e hiperventilación, que son marcadores de ataques de pánico.

En base a este conocimiento, el equipo planteó la hipótesis de que un medicamento que puede inhibir los canales iónicos sensibles al ácido también puede reducir la sensibilidad al dolor y la hipersensibilidad al dióxido de carbono.

Por lo tanto, el Dr. Battaglia y su equipo evaluaron los efectos del inhibidor del canal iónico sensible a los ácidos «amiloride», un fármaco comúnmente utilizado para tratar la hipertensión .

La amilorida inhalada puede tratar el trastorno de pánico

Para eludir el problema de la barrera cerebro-sangre, los científicos administraron el medicamento a los ratones mediante inhalación. Esto permitió que el medicamento alcanzara los cerebros de los roedores inmediatamente.

En su forma inhalada, una dosis de amilorida mejoró los signos respiratorios de ansiedad y sensibilidad al dolor en los roedores.

«La amilorida inhalada puede tener beneficios para el trastorno de pánico, que generalmente se caracteriza por episodios de dificultad para respirar y miedo, cuando las personas sienten que los niveles de ansiedad aumentan».

Dr. Marco Battaglia

«En la medida en que estos resultados se refieren a la ansiedad humana y / o hipersensibilidad al dolor», concluyen los investigadores, «nuestros hallazgos proporcionan una justificación para estudiar la amilorida inhalada en algunos trastornos de ansiedad y / o síndromes de dolor».

Tales resultados preclínicos esperanzados les han llevado a replicar los hallazgos en un entorno clínico. A continuación, el Dr. Battaglia y su equipo planean ver si la droga alivia los síntomas de ansiedad en los humanos.