Las dietas cetogénicas, o ceto, son bajas en carbohidratos y ricas en grasas, y muchas personas que siguen estos regímenes lo hacen para deshacerse del exceso de peso. Sin embargo, una dieta ceto también puede traer otros beneficios. En particular, puede ayudar a mantener el cerebro sano y joven, como parece sugerir una nueva investigación en ratones.

¿Puede una dieta ceto proteger la salud del cerebro, y si es así, cómo?
¿Puede una dieta ceto proteger la salud del cerebro, y si es así, cómo?

Una dieta ceto es alta en grasas, baja en carbohidratos y tiene una cantidad adecuada de proteínas.

Este tipo de dieta está destinada a desencadenar cetosis, que es un proceso metabólico a través del cual el cuerpo descompone la grasa y las proteínas y las transforma en energía, lo que lleva a la pérdida de peso.

Además de desencadenar la pérdida de peso, una dieta ceto también puede traer otros beneficios para la salud, como han sugerido estudios recientemente. Por ejemplo, uno de esos estudios argumentó que las dietas ceto podrían ayudar a reducir los efectos secundarios de ciertas terapias contra el cáncer.

Ahora, los investigadores del Centro Sanders-Brown sobre el Envejecimiento de la Universidad de Kentucky en Lexington, KY, están evaluando la evidencia que sugiere que las dietas ceto también pueden ayudar a evitar el deterioro cognitivo.

Los científicos realizaron dos estudios, ambos en ratones. Los resultados indican que las dietas de tipo ceto pueden proteger la función neurovascular, así como la función metabólica, en general, lo que puede ayudar a los animales a mantener una función cognitiva saludable.

La dieta ceto elimina beta-amiloide

El primer estudio, cuyos resultados aparecen en la revista Scientific Reports 1, analizó los efectos de una dieta ceto en la función neurovascular, que incluye funciones sensoriales y motoras, así como la circulación.

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El equipo trabajó con dos grupos de nueve ratones cada uno, todos con edades comprendidas entre 12 y 14 semanas. Los animales recibieron una dieta cetogénica o una dieta regular durante 16 semanas.

Después de este período, los científicos descubrieron que los ratones que habían seguido el régimen de ceto no solo mejoraron el flujo de sangre al cerebro, sino también un mejor equilibrio bacteriano en el intestino, así como una menor glucosa en la sangre (azúcar) y un menor peso corporal.

Además, y lo más importante, la dieta ceto también parecía aumentar la eliminación de la proteína beta-amiloide en el cerebro, los “bloques de construcción” que, en el Alzheimer, se pegan entre sí, formando placas tóxicas que interfieren con la señalización neuronal.

“La integridad neurovascular, incluido el flujo sanguíneo cerebral y la función de la barrera hematoencefálica, desempeña un papel importante en la capacidad cognitiva”, señala el autor del estudio Ai-Ling Lin.

“La ciencia reciente ha sugerido que la integridad neurovascular podría estar regulada por las bacterias en el intestino”, agrega, “por lo que nos propusimos ver si la dieta cetogénica mejoraba la función vascular cerebral y reducía el riesgo de neurodegeneración en ratones jóvenes y sanos”.

Usar dieta para mitigar el riesgo de demencia

“Mientras que las modificaciones de la dieta, la dieta cetogénica, en particular, ha demostrado ser efectiva en el tratamiento de ciertas enfermedades, elegimos probar ratones jóvenes sanos, utilizando la dieta como una posible medida preventiva”, explica.

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” Estamos encantados de ver que podríamos utilizar la dieta para mitigar el riesgo de enfermedad de Alzheimer “.

Aunque no está claro exactamente qué mecanismos son activados por la dieta ceto en este contexto, Lin especula que los efectos protectores para el cerebro pueden deberse al hecho de que este régimen esencialmente inhibe un sensor de nutrientes conocido como objetivo mecanicista de la rapamicina (mTOR).

Investigaciones anteriores han sugerido que la señalización de mTOR tiene un impacto importante en los procesos de envejecimiento y en la vida útil de un individuo 2.

Lin además señala que también es posible atacar la mTOR mediante la restricción calórica 3, un régimen dietético que, como su nombre indica, restringe la ingesta de calorías, o mediante la administración de la enzima rapamicina 4.

Tremendas implicaciones para los ensayos clínicos

En el segundo estudio, cuyos hallazgos publicaron en la revista Frontiers in Aging Neuroscience 5, los investigadores analizaron los cerebros de ratones que recibieron una de tres intervenciones: una dosis de rapamicina, exposición a la dieta ceto o una restricción calórica simple.

En este caso, los investigadores trabajaron con animales jóvenes y ancianos para comprender los efectos de estas intervenciones en el funcionamiento cognitivo.

“Nuestro trabajo anterior ya demostró el efecto positivo que la rapamicina y la restricción calórica tuvieron en la función neurovascular”, señala Lin, y agrega: “Especulamos que la neuroimagen podría permitirnos ver esos cambios en el cerebro vivo”.

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Los datos de los investigadores indicaron que la restricción calórica podría mejorar el funcionamiento neurovascular y metabólico en ratones envejecidos, protegiendo así la salud de su cerebro.

Lin señala que en este modelo de ratón, la función neurovascular y metabólica parece funcionar mejor que en ratones más jóvenes cuyas dietas no estaban restringidas.

“El laboratorio de Ai-Ling fue el primero en utilizar neuroimágenes para ver estos cambios en un cerebro vivo y el vínculo potencial con los cambios en el microbioma intestinal”, señala Linda Van Eldik, Directora del Centro de Envejecimiento de Sanders-Brown.

“Su trabajo tiene tremendas implicaciones para futuros ensayos clínicos de trastornos neurológicos en poblaciones que envejecen”, dice Van Eldik.


Referencias:

  1. Scientific Reports – La dieta cetogénica mejora la función neurovascular con microbioma intestinal alterado en ratones jóvenes y sanos https://www.nature.com/articles/s41598-018-25190-5
  2. PubMed – mTOR como regulador de la vida útil, el envejecimiento y la senescencia celular: una mini revisión https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29190625
  3. Revista Americana de Nutrición Clínica – Restricción calórica y envejecimiento: revisión de la literatura e implicaciones para los estudios en humanos https://academic.oup.com/ajcn/article/78/3/361/4689958
  4. PubMed Central® – Rapamicina y mTOR quinasa inhibidores https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2698317/
  5. Frontiers – Biomarcadores de neuroimagen de la inhibición de mTOR en las funciones vasculares y metabólicas en el envejecimiento del cerebro y la enfermedad de Alzheimer https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fnagi.2018.00225/full