A pesar de una mayor conciencia sobre las enfermedades mentales, la depresión sigue estando fuertemente relacionada con un mayor riesgo de muerte prematura, y este riesgo ha aumentado para las mujeres en los últimos años, según los resultados de un estudio publicado en Canadian Medical Association Journal ( CMAJ ).

La depresión está fuertemente relacionada con un mayor riesgo a largo plazo de muerte temprana tanto en mujeres como en hombres

“Hay menos estigma asociado con la depresión, mejores tratamientos están disponibles, pero el vínculo de la depresión con la mortalidad aún persiste”, dijo el Dr. Stephen Gilman del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver, parte de los Institutos Nacionales de Salud en Bethesda, Maryland. “Al principio, la asociación se limitaba a los hombres, pero en los últimos años también se la veía a las mujeres”.

El Estudio del Condado de Stirling, iniciado en 1952 en el Atlántico de Canadá, es conocido internacionalmente como uno de los primeros estudios comunitarios sobre enfermedades mentales. Una investigadora del estudio original, la Dra. Jane Murphy del Massachusetts General Hospital y la Harvard Medical School, Boston, Massachusetts, es coautora de este último estudio de investigación.

Un equipo internacional de investigadores analizó 60 años de datos de salud mental de 3410 adultos durante 3 períodos (1952-1967, 1968-1990 y 1991-2011) de una región en el Atlántico canadiense y relacionó los datos con las muertes en la base de datos canadiense de mortalidad. Encontraron que el vínculo entre la depresión y un mayor riesgo de muerte se observó en todas las décadas del estudio entre hombres, mientras que surgió entre las mujeres a partir de la década de 1990. El riesgo de muerte asociado con la depresión apareció más fuerte en los años posteriores a un episodio depresivo, lo que llevó a los autores a especular que este riesgo podría revertirse al lograr la remisión de la depresión.

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La edad promedio de los participantes al momento de la inscripción en el estudio fue de aproximadamente 49 años. “La esperanza de vida de los adultos jóvenes con depresión a los 25 años fue marcadamente más corta durante el período de 60 años, variando de 10 a 12 años menos de vida en el primer grupo, de 4 a 7 años en el segundo grupo y de 7 a 18 años menos vida en el grupo de 1992”, dice el Dr. Ian Colman, presidente de investigación de Canadá en la Escuela de Epidemiología de la Universidad de Ottawa, Ontario. “Lo más inquietante es el aumento del 50% en el riesgo de muerte de las mujeres con depresión entre 1992 y 2011”.

Aunque la depresión también se ha relacionado con una dieta más pobre, la falta de ejercicio, el tabaquismo y el consumo de alcohol (todos factores que pueden provocar enfermedades crónicas) no explicaron el aumento del riesgo de muerte asociado con la depresión en este estudio.

El cambio social puede ayudar a explicar el riesgo emergente de muerte para las mujeres con depresión.

“Durante los últimos 20 años del estudio en el que el riesgo de muerte de las mujeres aumentó significativamente, los roles han cambiado drásticamente tanto en el hogar como en el trabajo, y muchas mujeres tienen múltiples responsabilidades y expectativas”, dice el Dr. Colman.

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Los autores sugieren que los médicos de familia deben vigilar a los pacientes por trastornos del estado de ánimo, especialmente episodios recurrentes de depresión, para que puedan ofrecer tratamiento y apoyo.

Las limitaciones incluyen un intervalo largo entre las entrevistas de los participantes que impidió determinar el momento exacto de la depresión y las experiencias de los participantes de episodios recurrentes de depresión entre las entrevistas.

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