Una nueva investigación, publicada en el Journal of Clinical Sleep Medicine, sugiere que la exposición nocturna a la luz artificial al aire libre, conocida como contaminación lumínica, puede aumentar el riesgo de insomnio.

Un nuevo estudio sugiere que la exposición a la contaminación lumínica puede causar un aumento en el uso de pastillas para dormir

El insomnio a corto plazo afecta aproximadamente al 30 por ciento de los adultos.

Otro 10 por ciento de las personas tiene insomnio crónico.

Los investigadores han asociado el sueño insuficiente con enfermedades crónicas que van desde la diabetes tipo 2, las enfermedades cardiovasculares y la obesidad, hasta los trastornos de salud mental como la depresión.

La conexión entre la luz y el sueño está bien documentada. Los resultados recientes, por ejemplo, indican que la luz emitida por las pantallas puede afectar a las células sensibles a la luz en la retina y restablecer el reloj corporal, una estructura cerebral que controla el ciclo de sueño-vigilia.

Si bien puede parecer intuitivo que la luz que proviene de las computadoras portátiles y los teléfonos inteligentes interrumpe nuestro sueño, puede sorprender que la luz nocturna artificial en el exterior pueda tener un efecto similar.

Una nueva investigación encuentra una conexión entre la exposición excesiva a la contaminación lumínica y el uso de pastillas para dormir en las personas mayores.

Kyoung-bok Min, Ph.D, profesor asociado en el Departamento de Medicina Ocupacional y Ambiental de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Seúl en Corea del Sur, realizó el estudio con Jin-young Min, Ph.D., del Departamento de la universidad de la medicina preventiva.

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Estudiando la luz exterior y la salud del sueño

Como señalan los investigadores, “la luz nocturna artificial al aire libre es cada vez más reconocida como una forma de contaminación ambiental asociada con una serie de efectos perjudiciales para la salud humana”.

Para explorar el posible vínculo con la salud del sueño en personas mayores, los investigadores analizaron datos del Servicio Nacional de Seguro de Salud-Muestra Nacional de Cohorte (NHIS-NSC), un estudio de cohorte basado en la población realizado en Corea del Sur entre 2002 y 2013.

La población del estudio comprendió 52,027 adultos de 60 años o más. Ninguno había sido diagnosticado formalmente con un trastorno del sueño, y las mujeres representaban alrededor del 60 por ciento.

Los investigadores utilizaron datos satelitales para mapear la luz artificial al aire libre y compararon estos datos con los distritos residenciales de cada individuo para determinar el grado de exposición a la luz.

El equipo también recopiló datos del estudio NHIS-NSC sobre el uso de dos fármacos hipnóticos: zolpidem y triazolam. Aproximadamente el 22 por ciento de la población del estudio tenía prescripciones para este tipo de medicamento.

Exposición a la luz relacionada con el uso de pastillas para dormir

Los investigadores estratificaron la exposición individual a la luz nocturna al aire libre por cuartiles y encontraron que una mayor exposición a la luz se correlacionaba con un número “significativamente mayor” de recetas de medicamentos hipnóticos, así como una dosis diaria más alta.

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Las personas mayores expuestas a más luz al aire libre durante la noche también tendían a tomar pastillas para dormir durante largos períodos de tiempo.

“Este estudio observó una asociación significativa entre la intensidad de la iluminación nocturna artificial al aire libre y la prevalencia del insomnio, como lo indican las prescripciones de agentes hipnóticos para adultos mayores en Corea del Sur”, concluye Kyoung-bok Min.

“Nuestros resultados son datos de apoyo que indican que la luz nocturna artificial en el exterior podría estar vinculada a la privación del sueño”, agrega el investigador.

“Dada la evidencia científica reciente, incluidos nuestros resultados, la iluminación exterior brillante puede ser un factor de riesgo novedoso para prescribir medicamentos hipnóticos”.

Kyoung-bok Min, Ph.D.


Referencias
  1. Trastornos del sueño https://www.cdc.gov/sleep/index.html
  2. Ritmos circadianos https://www.nigms.nih.gov/Education/Pages/Factsheet_CircadianRhythms.aspx
  3. Luz nocturna artificial al aire libre y uso de medicamentos hipnóticos en adultos mayores: un estudio de cohorte basado en la población http://jcsm.aasm.org/ViewAbstract.aspx?pid=31438

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