La presión arterial mide la cantidad de fuerza con la que las pulsaciones de la sangre contra las paredes de las arterias a medida que bombea alrededor del cuerpo.

La presión arterial aumenta de forma natural durante la actividad física o los tiempos de estrés, porque la adrenalina hace que el corazón bombee más rápido.

Hipertensión 'presión arterial alta'
Hipertensión

¿Qué es la hipertensión?

La presión arterial alta, también conocida como hipertensión, es cuando la presión arterial se mantiene en un alto nivel.

La presión arterial alta se produce cuando el corazón está bombeando demasiada sangre, o si hay demasiada sangre en circulación. Cuando esto ocurre, la cavidad de las paredes arteriales se estrechan demasiado y pierden su elasticidad. La presión arterial alta puede conducir a una serie de complicaciones graves como:

  • riñones dañados
  • vista dañada
  • las enfermedades cardiovasculares como la angina de pecho, accidente
  • cerebrovascular, insuficiencia cardíaca, fibrilación auricular (ritmo cardíaco irregular) y ataque al corazón.

Las causas de la presión arterial alta

La presión arterial alta se divide en dos categorías: hipertensión primaria e hipertensión secundaria.

1.- La hipertensión primaria

9 de cada 10 personas que tienen presión arterial alta tienen lo que se conoce como la hipertensión, ya sea primaria o hipertensión esencial. El estilo de vida y los hábitos son las principales causas de la hipertensión primaria y éstos incluyen:

  • obesidad
  • de fumar
  • dieta poco saludable
  • la falta de ejercicio
  • el consumo excesivo de alcohol, especialmente borracheras.

La hipertensión primaria es más probable que afecte a los que tienen familiares que también la padecen.

2.- La hipertensión secundaria

La hipertensión secundaria es el menos común de los dos. Una de cada 20 personas con presión arterial alta tiene hipertensión secundaria. La hipertensión secundaria significa que la presión arterial alta puede estar vinculada a una causa conocida, tales como:

  • Un estrechamiento de la aorta o el estrechamiento de las arterias, lo que lleva a los riñones. La aorta es la arteria más grande que sale del corazón.
  • La enfermedad renal.
  • Una enfermedad trastorno hormonal endocrino (las hormonas que regulan las sustancias químicas que ocurren naturalmente en el cuerpo).

Otras causas de la hipertensión incluyen:

  • La píldora anticonceptiva.
  • Las medicinas esteroides.
  • Embarazo – esto puede causar preeclampsia, que puede ser perjudicial para el bebé por nacer.

El diagnóstico de presión arterial elevada

La presión arterial alta tiende a no tener síntomas. Por lo tanto, es recomendable tener regulares chequeos médicos, especialmente para los mayores de 40 años.

La presión arterial se mide con un instrumento conocido como un esfigmomanómetro.

Un esfigmomanómetro consiste en un manguito conectado a un monitor. El médico de cabecera o enfermera practicante envuelve el esfigmomanómetro con fuerza alrededor de la parte superior del brazo con velcro, y luego inflar el manguito hasta que esté lo suficientemente apretado para medir la sangre que hace presión contra las venas.

El esfigmomanómetro producirá dos números: (por ejemplo 120/80mmHg (milímetros de mercurio).

1.- La presión arterial sistólica

La presión arterial sistólica está representada por el primer número. Es la medida tomada cuando el músculo del corazón se contrae y bombea la sangre. La presión arterial sistólica será la presión más alta en los vasos sanguíneos.

2.- La presión arterial diastólica

La presión arterial diastólica está representada por el segundo número. Es la medición realizada entre los latidos del corazón cuando el corazón está en reposo y llenándose de sangre. La presión arterial diastólica será la presión más baja en los vasos sanguíneos.

Una presión arterial baja indica una buena salud. Los médicos recomiendan una presión arterial de menos de 140/85.

Si se encuentra que su presión arterial es demasiado alta, el médico de cabecera puede derivarlo para algunas pruebas con el fin de determinar si procede o no la presión arterial alta y si está afectando a otras áreas de su cuerpo. Las pruebas pueden incluir:

  • Un análisis de sangre – Determina los niveles de colesterol y azúcar en la sangre.
  • También se puede determinar la condición de los riñones.
  • Una prueba de orina – Esto puede determinar la existencia de un problema renal
  • Un electrocardiograma (ECG) – Este examen mide la actividad eléctrica de su corazón y determina qué tan bien está funcionando.

El tratamiento de la presión arterial alta

La presión arterial alta puede por lo general o no puede curarse completamente. En cambio, su médico de cabecera puede aconserjarle algunos posibles cambios de estilo de vida que podrían serle beneficiosos. Ellos también pueden recetar ciertos medicamentos dependiendo de la edad y el origen étnico del paciente. A menudo, la prescripción de la medicina correcta puede ser un caso de prueba y error. Puede tomarse tiempo para encontrar el equilibrio adecuado entre los beneficios de la medicación y soportando los efectos secundarios.

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Cambios de estilo de vida

1. Dieta

Hay ciertos alimentos que un médico o nutricionista puede aconsejarle que comer con moderación si usted tiene presión arterial alta. Estos incluyen-

Sal – Comer demasiada sal puede aumentar la presión arterial y frecuencia es malo para el corazón y los riñones.

Las grasas saturadas – La grasa saturada puede causar una tensión extra sobre el corazón y el sistema circulatorio, que sólo sirve para aumentar la presión arterial.

Cafeína – Beber cafeína se ha demostrado que aumentan la presión sanguínea en el corto plazo; Sin embargo, no hay evidencia concluyente de que afecta a la presión sanguínea en el largo plazo.

Los médicos recomiendan una dieta equilibrada. Es importante comer los nutrientes suficientes y necesarios todos los días. Estos incluyen:

Fibra, minerales y vitaminas – encontrados en frutas y verduras.

Proteínas – La carne, frijoles y productos lácteos.

Grasas (insaturada) – El pescado azul, frutos secos, carne,

Los hidratos de carbono – Pasta, arroz, patata

Se recomienda siempre consultar a su médico de cabecera si piensa cambiar su dieta.

2. Dejar de fumar

Las sustancias químicas presentes en el humo del cigarrillo puede causar que los vasos sanguíneos se estrechen, lo que aumenta el riesgo de enfermedades del corazón.

3. Reduzca el consumo de alcohol

Beber más de 21 unidades (para los hombres) o 14 (para mujeres) de alcohol a la semana podría aumentar la presión arterial. Trate de cumplir con las recomendaciones diarias de un vaso 125ml de vino (o equivalente) para las mujeres y 1 pinta de cerveza (o equivalentes) para los hombres.

4. Disfrute de ejercicio regular

El ejercicio mantiene el corazón sano y se quema el exceso de grasa. El exceso de peso puede causar una tensión extra sobre los órganos y aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares (angina de pecho, infarto de miocardio, accidente cerebrovascular, insuficiencia cardíaca). Es recomendable pasar 30 minutos tres veces por semana ejercicio moderado. Formas recomendadas de ejercicio incluyen:

Ciclismo – Ciclismo pone menos tensión en las articulaciones. 30 minutos de bicicleta podrían quemar 240 calorías.

Natación – Al igual que el ciclismo, la natación es una actividad de bajo impacto que podría quemar un estimado de 240 calorías cada 30 minutos.

Caminar a paso ligero – Intercambiar la conducción por caminar puede mejorar de forma drástica sus niveles de condición física y la salud general.

5. Reduzca el consumo de cafeína

La cafeína puede causar un aumento a corto plazo pero dramático la presión arterial. Es aconsejable reducir en cosas como el té, café, ciertas bebidas gaseosas y las bebidas energéticas. Existen alternativas sin cafeína a todas estas bebidas.

Medicamentos para la presión arterial alta

1. Inhibidores de la ECA (enzima convertidora de angiotensina)

¿Cuáles son los inhibidores de la ECA?

Los inhibidores de la ECA son medicamentos diseñados para reducir la presión arterial, el tratamiento de la insuficiencia cardíaca y ayudar a proteger los riñones (especialmente en el caso de la diabetes).

¿Cómo funcionan los inhibidores de la ECA?

Los riñones pueden detectar cuando la presión de la sangre baja en el cuerpo. Cuando esto sucede, una sustancia se libera desde los riñones llamadas angiotensina. Cuando la angiotensina alcanza el suministro de sangre y se combina con la enzima de conversión de angiotensina, las dos sustancias se convierten en angiotensina II. La angiotensina II eleva la presión arterial se convierte en:

  • El estrechamiento de los vasos sanguíneos. Cuando la misma cantidad de sangre pasa a través de menos espacio, la presión aumenta.
  • La liberación de otra hormona llamada aldosterona. La aldosterona instrucciones al cuerpo para retener el agua (que puede pasar a través de otro modo en forma de orina). El exceso de agua permanece en el torrente sanguíneo y por lo tanto aumenta el volumen de sangre que corre a través del cuerpo. Al igual que con estrechamiento de los vasos sanguíneos, más sangre en menos espacio aumenta la presión en el cuerpo.
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Los bloques de la medicación de los inhibidores de la ECA ‘angiotensina antes de que pueda combinar con la enzima de conversión de angiotensina. El inhibidor de la ECA impide que la angiotensina se convierta en angiotensina II, lo que significa que los vasos sanguíneos no se estrechan y el volumen de sangre no va a aumentar, disminuyendo así la presión de la sangre.

¿Cómo se toman los inhibidores de la ECA?

Inhibidores de la ECA se toman en forma de una tableta una vez al día, o como asesora a la GP. Inhibidores de la ECA a menudo se puede tomar con otros medicamentos para el corazón y la presión arterial.

¿Cuáles son los efectos secundarios de los inhibidores de la ECA?

El efecto secundario más común de tomar inhibidores de la ECA es una tos seca. Los pacientes también pueden sentir mareos al ponerse de pie. Esto es porque el medicamento reduce la presión arterial. Otros efectos secundarios menos comunes incluyen:

síntomas similares a la fiebre, tales como secreción nasal, picor en los ojos y estornudos

  • una erupción en la piel
  • inflamación de los senos paranasales (sinusitis)
  • una sensación de malestar o vómitos real
  • problemas con los intestinos – diarrea o estreñimiento
  • dolor de garganta
  • indigestión

Una de cada 10 personas tienen problemas de riñón como resultado de tomar los inhibidores de la ECA.

2. Antagonistas del calcio

¿Cuáles son los bloqueadores del canal de calcio?

Los antagonistas del calcio están diseñados para reducir la presión arterial y aliviar los síntomas de la angina de pecho (dolor de pecho), trabajando en las células musculares del corazón y las arterias.

¿Cómo funcionan los bloqueadores del canal de calcio?

Bloqueadores de calcio funcionan de dos maneras diferentes.

1) Al atacar el corazón: el corazón funciona a través de una serie de impulsos eléctricos que pasan de una célula a otra. Estos impulsos se convierten entonces en las reacciones químicas dentro del corazón. Cada señal lleva información diferente e instrucciones. Una señal lleva información sobre los niveles de calcio dentro de las células musculares y es esta señal que controla la contracción del músculo del corazón. Bloqueadores de calcio restringen el flujo de calcio en el músculo del corazón, disminuyendo así la cantidad de veces que el corazón se contrae.

2) Al dirigirse a los vasos sanguíneos: el calcio dentro de la célula del músculo controla la contracción del músculo. El bloqueador de canal de calcio actúa relajando las paredes de los vasos sanguíneos y ampliando el espacio a través del cual corre la sangre, a fin de aliviar la presión.

¿Cómo se toman bloqueadores del canal de calcio?

Los antagonistas del calcio están disponibles únicamente bajo prescripción de su médico de cabecera. Suelen venir en forma de comprimidos o cápsulas, y hay que tomarla una o dos veces al día.

No es aconsejable dejar de repente toman bloqueadores del canal de calcio, ya que esto puede aumentar los síntomas de la angina de pecho.

Las diferentes marcas de bloqueadores de canales de calcio pueden liberar a ritmos diferentes por lo que sólo un tipo se debe tomar a la vez.

¿Cuáles son los efectos secundarios de los bloqueadores de los canales de calcio?

Los antagonistas del calcio reducen la presión arterial y por lo tanto pueden causar mareo al pasar de sentado a de pie. Se recomienda levantarse lentamente al lado de una superficie estable para la ayuda adicional.

Bloqueadores de los canales de calcio también pueden ralentizar el corazón. Esto puede causar:

  • dolores de cabeza
  • retención de líquidos
  • enrojecimiento de la cara
  • estreñimiento

Lea siempre el prospecto que acompaña a la medicación

3) Los diuréticos tiazídicos

¿Cuáles son los diuréticos tiazídicos?

Hay un número de diferentes tipos de diuréticos. Diuréticos (también conocidos como ‘tablets agua’) trabajan para reducir el contenido de agua en el cuerpo dando instrucciones a los riñones a producir más orina.

Los diuréticos tiazídicos son la forma más comúnmente prescrito y se utilizan para reducir la presión arterial, el tratamiento de la insuficiencia cardíaca leve o grave edema (retención de líquido corporal).

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¿Cómo funcionan los diuréticos tiazídicos?

Los diuréticos reducen la cantidad de sodio y agua liberada en el torrente sanguíneo. Como resultado de esto, el cuerpo produce más orina. Esto significa que los niveles de agua en la sangre se reducen. Por tanto, el torrente sanguíneo disminuye en volumen y el corazón no tiene que trabajar tan duro para bombear la sangre a todo el cuerpo.

¿Cómo se toman los diuréticos tiazídicos?

Debido a que los diuréticos pueden eliminar el potasio de la sangre, su médico de cabecera puede prescribir suplementos de potasio para tomar junto con su dosis.

Los diuréticos usualmente se toman en forma de pastilla, aunque algunos pueden ser administrados a través de una inyección. Los efectos tienden a durar de 12 a 14 horas, por lo que es recomendable tomar los diuréticos, ya sea en la mañana o en la tarde. Esto es para evitar el exceso de orina producida por los riñones de alterar los patrones de sueño.

¿Cuáles son los efectos secundarios de los diuréticos tiazídicos?

Las personas mayores son más propensos a sufrir los efectos secundarios de tomar diuréticos. Las mujeres embarazadas se les advierte que no debe tomar diuréticos, como son los enfermos de gota (una condición en la que se forman cristales en las articulaciones). Los diuréticos también pueden aumentar los niveles de azúcar en la sangre, lo que podría conducir a la diabetes.

Médicos alterarán las recetas en consecuencia y recomiendan pruebas de sangre y orina regulares con el fin de controlar los efectos de los diuréticos tiazídicos.

Los efectos secundarios pueden incluir:

  • Alteración del nivel de ciertos minerales en el cuerpo, tales como potasio y sodio. Los suplementos se pueden tomar.
  • Mareo causado por la hipotensión postural. La hipotensión postural es una disminución de la presión arterial causada por la posición del cuerpo.
  • Problemas gastrointestinales leves.

Los efectos secundarios menos comunes pueden incluir:

  • trastornos de la sangre que pueden aumentar el riesgo de infección
  • erupciones en la piel
  • impotencia

4) Los bloqueadores beta (beta-adrenoreceptores fármacos bloqueadores)

¿Cuáles son los betabloqueantes?

Los beta-bloqueadores se toman para tratar una serie de condiciones. En primer lugar se puede reducir el riesgo de un paciente de ataque al corazón que sufre un ataque al corazón de repetición. Los betabloqueantes también pueden reducir la presión arterial y ayudar a tratar un ritmo cardíaco alterado (arritmia), migraña, glaucoma (enfermedad del ojo) y la insuficiencia cardiaca.

¿Cómo funcionan los bloqueadores beta?

Hay un mensajero químico en el cuerpo conocido como la noradrenalina. La noradrenalina provoca que las arterias se estrechen y esto causa que el corazón lata más rápido. Los betabloqueantes funcionan al interceptar la noradrenalina en lugares particulares en el cuerpo conocido como receptores adrenérgicos. Estos lugares se encuentran en las arterias, en el músculo cardíaco y en un número de otros órganos y músculos.

Los betabloqueantes son más eficaces cuando el corazón está bombeando rápido durante la actividad cardiovascular.

¿Cómo se toman bloqueadores beta?

Los betabloqueantes son prescritos siempre por el médico de cabecera y pueden venir en un número de diferentes formas, incluyendo:

  • jarabe o solución
  • inyección
  • cápsula o tableta

Los efectos de la administración de betabloqueantes no tienden a durar mucho tiempo por lo que la dosis recomendada es generalmente dos al día.

Detención de betabloqueantes puede aumentar rápidamente la gravedad de una enfermedad y sus síntomas.

¿Cuáles son los efectos secundarios de los betabloqueantes?

Su médico de cabecera puede querer vigilar muy de cerca si usted sufre de alguna de las siguientes condiciones:

  • insuficiencia cardiaca
  • presión arterial baja
  • ritmo cardíaco lento
  • asma u otros problemas respiratorios
  • estrechamiento de las arterias que llevan sangre a los brazos y las piernas (enfermedad arterial periférica).

Los efectos secundarios del tratamiento con betabloqueantes incluyen: (hay muchos tipos diferentes de beta-bloqueantes y esta lista no cubre todos Es aconsejable leer el prospecto que acompaña a su receta).

  • cansancio
  • dolor de cabeza
  • sensación de frío en las manos y los pies
  • impotencia
  • pesadillas o trastornos del sueño
  • mareos

Los efectos secundarios menos comunes pueden incluir:

  • alteraciones visuales
  • ojos secos
  • indigestión
  • sibilancias
  • erupciones en la piel.
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