Las cepas de la gonorrea que son difíciles de tratar con antibióticos comienzan a ser mucho más comunes advierten los Centros para el Control de Enfermedades.

Gonorrea: una superbacteria cada vez mas resistente a los antibioóticos

Una de las enfermedades de transmisión sexual más comunes puede no ser tratable

La gonorrea es una infección supurante de las membranas mucosas causada por un microorganismo conocido como Neisseria gonorrheae. También conocida como “clap” o “goteo”, la gonorrea puede causar inflamación en cualquiera de los órganos implicados en la actividad sexual y también diseminarse por todo el cuerpo. Causa un mayor riesgo de embarazo ectópico (tubárico) en las mujeres y un mayor riesgo de infección por VIH en ambos sexos.

Cómo la gonorrea se hace resistente a los antibióticos

Aunque las bacterias de la gonorrea se reproducen por fisión, dividiéndose en copias esencialmente idénticas, pueden intercambiar material genético a través de “replicones” también conocidos como plásmidos. Un replicón es una cadena de ADN que puede reproducirse dentro o fuera de un huésped vivo. Se puede absorber en una bacteria, donde puede unirse a la cadena principal de ADN en la célula. Una vez que ingresa a la bacteria, incluso si no está unida a otro ADN, puede dar a la bacteria nuevos poderes o nuevos problemas.

A veces, los plásmidos le dan a las bacterias la capacidad de cambiar el nitrógeno en el aire a nitratos que eventualmente fertilizan las plantas. A veces, los plásmidos en realidad enferman a las bacterias al dirigir a la célula a producir proteínas tóxicas. Y a veces los plásmidos le dan a las bacterias la capacidad de resistir los antibióticos.

El poder de los antibióticos proviene de mutaciones aleatorias. Pueden aparecer millones, billones o trillones de plásmidos que no confieren ninguna protección a sus huéspedes. Más o menos por casualidad, puede aparecer un plásmido que le da a su anfitrión la capacidad de funcionar incluso cuando está expuesto a la medicación. Si todas las bacterias circundantes se aniquilan, entonces la única bacteria que tiene resistencia a los antibióticos puede reproducirse sin ninguna otra bacteria que compita con ella por comida. En solo unas horas, se pueden crear docenas de bacterias resistentes a los antibióticos a partir del mutante.

El proceso de crear una bacteria que sea resistente al tratamiento con antibióticos solo se convierte en un problema en las personas que son tratadas con antibióticos. Si no se trata la infección, es probable que otras bacterias luchen contra la bacteria resistente y eviten que se multiplique (al menos evitando que se multiplique a un número lo suficientemente grande como para causar una infección intratable). Sin embargo, si se trata la infección, el tratamiento puede fallar y una “superbacteria” puede estar esperando ser transmitida a través del próximo encuentro sexual.

¿Quién tiene gonorrea?

En los Estados Unidos, diferentes partes del país tienen tasas dramáticamente diferentes de infección por gonorrea. Las tasas en Europa y Japón son similares a las de los Estados Unidos, y ciertos lugares informan muchos más casos que otros.

El mayor número de mujeres infectadas tiene entre 15 y 19 años, y el mayor número de hombres están infectados entre las edades de 20 y 24 años. Esto no se debe a que los hombres de 20 años estén teniendo relaciones sexuales. con niñas de 15 años, pero debido a la susceptibilidad del cuello uterino a la infección que es más alta en mujeres adolescentes y menor a medida que envejecen.

¿Por qué es importante tratar la gonorrea?

Algunas de las consecuencias a largo plazo de la gonorrea incluyen:

  • Cicatrización del tracto reproductivo superior (cuello uterino, útero y trompas de Falopio) en mujeres, lo que conduce a infertilidad y enfermedad inflamatoria pélvica.
  • Cicatrización de la uretra en los hombres, que conduce a la infertilidad,
  • Cicatrización de las córneas y posible ceguera cuando la gonorrea entra en contacto con los ojos,
  • Infección de un bebé nacido de una madre que está infectada,
  • Destrucción de las articulaciones,
  • Meningitis y
  • Insuficiencia cardíaca

Y tratar la gonorrea no es tan fácil como solía ser.

Por qué era más difícil tratar la gonorrea

Solía ​​ser que la gonorrea era más una vergüenza que una maldición para toda la vida. Uno tendría un viaje vergonzoso con el médico, se inyectaría penicilina y luego se curaría. En los años 60 y 70, la penicilina dejó de funcionar, por lo que los médicos comenzaron a administrar tetraciclina. En la década de 1980, la tetraciclina ya no funcionaba, por lo que los médicos comenzaron a administrar una clase de antibióticos llamados fluoroquinolonas, y en 2007 los Centros para el Control de Enfermedades emitieron una advertencia de que estos medicamentos ya no funcionarían. Aún así, algunas personas responden a un tratamiento muy simple con otros medicamentos.

  • Una sola píldora de Suprax (cefixima) puede curar aproximadamente el 90% de las infecciones. (La gonorrea es resistente a Suprax aproximadamente el 10% del tiempo). Lamentablemente, el medicamento a veces simplemente no está disponible en todo el mundo debido a la escasez.
  • Rocephin (ceftriaxona) se administra cuando la gonorrea ya se ha diseminado fuera de los órganos involucrados en actos sexuales, o cuando Suprax no funciona. Tiene que ser administrado por inyección.
  • La trobicina (espectinomicina) se administra cuando hay alergias a los dos primeros medicamentos, pero no es muy útil para tratar la gonorrea de la garganta.
  • La eritromicina se administra a los niños o por infecciones oculares causadas por la gonorrea, pero no siempre funciona y a menudo causa malestar estomacal.
  • Vibramycin (doxiciclina) detiene el crecimiento de la bacteria sin matarla.
  • Y el nitrato de plata, el mismo remedio utilizado en el siglo XIX, se usa cuando todas las otras opciones fallan, pero por lo general solo se usa en una solución muy débil para tratar a los bebés que pueden tener infecciones oculares. Tiende a manchar las membranas de color púrpura, y si se usa en exceso en los ojos, los bebés pueden quedar ciegos.

Las bacterias no se vuelven resistentes al nitrato de plata, ya que funciona agrupándolas físicamente (con partículas de plata). La medicina herbal china y japonesa también ofrece tratamientos que incluyen arcilla que literalmente se adhiere a la bacteria en el tracto urinario. Ninguno de estos tratamientos trata las infecciones que se han diseminado por todo el cuerpo.

Qué puede hacer para detener la resistencia a los antibióticos

Lo más importante que puede hacer cualquiera que tenga gonorrea para prevenir el desarrollo de resistencia a los antibióticos es tomar absolutamente todos los medicamentos antibióticos prescritos, incluso si se siente bien.

Si la resistencia a los antibióticos solo se desarrolla cuando se usan antibióticos, ¿cómo puede ayudar esto?

Los antibióticos no son la única forma en que su cuerpo combate la enfermedad. Un curso completo de antibióticos mata la cantidad máxima de bacterias. Incluso si algunos de los trillones de bacterias que lo infectaron desarrollan resistencia a los antibióticos, la reducción de su número le da a su sistema inmune mucho menos trabajo por hacer. Incluso la micción elimina muchas de las bacterias.

Si no toma todos sus antibióticos recetados, es posible que le queden demasiadas bacterias para que su cuerpo elimine la infección. Puede tener suficientes bacterias resistentes para causar una infección que es casi imposible de tratar, mientras que usted mató a la mayoría de las bacterias no resistentes que compiten con ellos por alimentos que crecen más rápidamente. La persona a la que protege al tomar todos los medicamentos que le recetaron no es solo su amante. También puede ser usted.

Lo que los médicos (y usted) pueden hacer cuando los antibióticos no funcionan

Desafortunadamente, no hay mucho que los doctores puedan hacer cuando los antibióticos no funcionan. Los viejos remedios como la arcilla de caolín (usada en fórmulas japonesas y chinas) y el nitrato de plata simplemente no pueden alcanzar la bacteria en las articulaciones, el corazón y el sistema nervioso central. Peor aún, no hay nuevos medicamentos en preparación para reemplazar los antibióticos que se usan ahora.

El mejor tratamiento para la gonorrea es la prevención. Conozca a su pareja, o use condones si no la conoce. El uso de condones detiene aproximadamente el 80% de las infecciones por gonorrea. Obtenga tratamiento al primer síntoma de infección y asegúrese de que su pareja o socios también lo hagan.

Susana Hernández de la ciudad de México D.F., miembro femenino de la comunidad Consultas de Salud desde enero de 2011, profesional en el sector de la Salud y la Nutrición, y dedicando su tiempo a lo que más le gusta, ser entrenadora personal. Sus mayores intereses en esté mundo de la salud son los temas relacionados con: salud, envejecimiento, salud alternativa, la artritis, la belleza, culturismo, odontología, diabetes, fitness, salud mental, enfermería, nutrición, psiquiatría, mejora personal, salud sexual, spas, pérdida de peso, yoga... en definitiva lo que le apaciona es poder ayudar a las personas.