La dieta hCG combina el uso de suplementos hormonales y la restricción de calorías para promover la pérdida de peso. Sin embargo, no hay evidencia científica que sugiera que la dieta sea segura o que funcione de la manera en que los partidarios afirman que lo hace.
Además, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aconseja que las personas eviten el uso de suplementos de hCG para perder peso.

En este artículo, discutimos la dieta de hCG y ponderamos la evidencia a favor y en contra de su uso.

¿Qué es la dieta hCG?

La dieta hCG implica restringir la ingesta de calorías
La dieta hCG implica restringir la ingesta de calorías

La gonadotropina coriónica humana o hCG es una hormona que el cuerpo femenino produce durante el embarazo para ayudar al desarrollo del embrión y el feto. Los médicos a veces recetan inyecciones de hCG para tratar problemas de fertilidad en mujeres y problemas hormonales, como el hipogonadismo, en hombres.

La dieta hCG se hizo popular en la década de 1950. Sus promotores afirman que tomar hCG puede reducir la sensación de hambre y favorecer la pérdida de peso al redistribuir la grasa corporal de los muslos, el estómago y las caderas.

Según la FDA, los productos dietéticos populares que contienen hCG afirman que restablecen el metabolismo del cuerpo y solucionan los “hábitos alimenticios anormales”.

Los fabricantes de estos productos también afirman que la dieta hCG promueve la pérdida de peso de hasta una libra por día. Sin embargo, no hay evidencia científica que respalde estas afirmaciones.

Según un comentario publicado en el International Journal of Obesity, ninguna investigación ha demostrado que la hormona hCG tenga algún efecto sobre la pérdida de peso. Además, puede ser inseguro para algunas personas y en ciertas dosis.

¿Es la dieta hCG segura y efectiva?

Los expertos dicen que la dieta hCG no es segura ni efectiva. La FDA recomienda a las personas que eviten cualquier producto de venta libre (OTC) que diga que contienen hCG.

Aunque la FDA ha aprobado el hCG como un medicamento recetado para tratar problemas de fertilidad, no lo ha aprobado como una ayuda para perder peso. Además, la FDA no ha aprobado hCG en ninguna forma para la venta de venta libre.

El uso de hCG puede causar una variedad de efectos secundarios potenciales, que incluyen:

  • cambios de humor
  • acumulación de líquido en los tejidos corporales
  • senos agrandados en los machos
  • coágulos de sangre

Otro aspecto preocupante de la dieta hCG es que sus promotores a menudo recomiendan que las personas restrinjan severamente su consumo de calorías a alrededor de 500 calorías por día.

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Aunque una dieta muy baja en calorías (VLCD, por sus siglas en inglés) puede promover la pérdida de peso, pone a las personas en riesgo de efectos secundarios potencialmente graves, entre ellos:

  • desnutrición
  • bajo estado de ánimo
  • latido del corazón irregular
  • cálculos biliares

Una revisión de 2015 identificó 12 estudios que informaron que la pérdida de peso no fue mayor en las personas con un VLCD que tomaron hCG en comparación con los de un VLCD que tomaron un placebo. Los investigadores concluyeron que hCG:

  • no es eficaz para soportar la pérdida de peso
  • no redistribuye la grasa
  • no alivia el hambre

En qué consiste la dieta hCG

Las personas que siguen la dieta de hCG pueden comer pechugas de pollo sin piel
Las personas que siguen la dieta de hCG pueden comer pechugas de pollo sin piel

Las personas que siguen la dieta de hCG generalmente limitan su consumo de calorías a alrededor de 500 por día. También toman inyecciones de hCG, gotas orales o aerosoles. Estos productos dietéticos están disponibles sin receta y los fabricantes los comercializan como “homeopáticos”.

La mayoría de las personas en la dieta comen dos comidas al día, a saber, almuerzo y cena. Cada comida incluye:

Ejemplos de opciones de comida incluyen:

  • manzanas
  • espárragos
  • un puñado de bayas
  • apio
  • pechuga de pollo sin piel
  • pepinos
  • media toronja
  • carne de res molida
  • tostada de melba
  • cebollas
  • pavo en rodajas
  • espinacas y otras verduras de hoja verde
  • tomates
  • pescado blanco

Los que siguen la dieta pueden beber cantidades ilimitadas de agua, té y café , y pueden usar sustitutos del azúcar.

Los alimentos que se deben evitar en la dieta de hCG incluyen:

  • mantequilla
  • pescado seco y en escabeche
  • pescado graso, como el salmón y el atún
  • frutos secos
  • aceites
  • papas y otras verduras con almidón
  • azúcar

Hay varias fases distintas en la dieta de hCG:

  • Fase 1. Durante esta etapa, una persona puede comer tanto como lo desee, para acumular calorías y grasas. También toman los suplementos de hCG. La fase 1 suele durar 2 días.
  • Fase 2. Esta fase implica continuar con los suplementos y restringir la ingesta de calorías a 500 por día. Las personas pueden permanecer en esta fase durante 3 a 6 semanas.
  • Fase 3. Durante esta “fase de mantenimiento”, las personas suspenden los suplementos y aumentan gradualmente su ingesta de alimentos.
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¿Son legales los productos de hCG?

En algunos países es ilegal vender productos de venta libre que contengan hCG. Esta restricción también incluye productos homeopáticos de hCG.

Como resultado de la violación de esta ley por parte de los proveedores, la FDA y la Comisión Federal de Comercio (CFC) emitieron siete cartas de advertencia a compañías que comercializan productos, que afirman contener la hormona.

Estas compañías están violando la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos y la Ley de la Comisión Federal de Comercio.

La hormona hCG es legal cuando un médico lo prescribe en forma de inyección. La FDA aprueba el hCG para la infertilidad femenina y los tratamientos con hormonas masculinas.

A veces, los médicos pueden prescribir hCG para propósitos de pérdida de peso no aprobados. No hay evidencia que sugiera que esto sea efectivo, y puede causar varias reacciones adversas.

Beneficios, riesgos y efectos secundarios

La fatiga puede ser un efecto secundario del uso de la hormona hCG
La fatiga puede ser un efecto secundario del uso de la hormona hCG

No hay pruebas que respalden el uso de hCG para promover la pérdida de peso, pero el uso de la hormona puede causar efectos secundarios.

Según la investigación, los efectos secundarios informados de la hCG incluyen:

  • depresión
  • acumulación de líquido en los tejidos corporales, conocida médicamente como edema
  • fatiga y falta de energía
  • senos agrandados en los hombres, conocidos como ginecomastia
  • irritabilidad
  • inquietud
  • coágulos sanguíneos, conocidos como tromboembolismo

Tomar hCG también puede afectar el resultado de las pruebas de embarazo, que funcionan al detectar hCG en la orina de una persona.

Otro riesgo potencial puede ocurrir durante una emergencia médica si los médicos desconocen la dieta de hCG de la persona.

Si un médico examina a una mujer para detectar un embarazo, la hCG puede dar un resultado positivo en la prueba, pero un ultrasonido no revelará el feto. Luego, los médicos pueden asumir que se trata de un embarazo ectópico, que es una emergencia quirúrgica.

La restricción calórica severa también puede causar efectos adversos, como:

  • deficiencias en vitaminas y minerales
  • mayor riesgo de cálculos biliares
  • pérdida muscular
  • desequilibrio electrolítico
  • latido del corazón irregular
  • riesgo de complicaciones en personas con enfermedad cardíaca, enfermedad renal y diabetes.

Aquellos que experimentan efectos secundarios por seguir la dieta de hCG o usar suplementos de hCG deben consultar a su médico de inmediato.

Además, la FDA recomienda que las personas solo realicen un VLCD bajo la supervisión médica adecuada.

Resumen

La dieta hCG combina el uso de suplementos hormonales y la restricción calórica severa para apoyar la pérdida de peso. Sin embargo, no hay investigaciones que apoyen que esta dieta sea segura o efectiva.

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En muchos países, la hCG es un medicamento de venta con receta y las compañías que comercializan productos de hCG para perder peso están infringiendo la ley.

Si bien las personas que siguen la dieta con hCG inicialmente pueden perder peso, esto parece deberse en su totalidad a la restricción calórica grave, en lugar de a los efectos de la hormona. Comer solo 500 calorías al día no es saludable ni sostenible, y puede causar efectos adversos graves.

Las personas que deseen perder peso deben consultar a un médico o dietista para obtener asesoramiento e información. Por lo general, los profesionales de la salud recomiendan reducir la ingesta de calorías de 1,200 a 1,800 calorías por día mientras aumentan la actividad física.

Sin embargo, estas medidas pueden no ser adecuadas para todos, por lo que es esencial que las personas hablen con un profesional antes de realizar cambios significativos en la dieta o el estilo de vida.


Referencias
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