Enfermedades autoinmunes

By | octobre 5, 2018

Las enfermedades autoinmunes son el resultado de una disfunción del sistema inmune. El sistema inmune lo protege de enfermedades e infecciones. A veces, sin embargo, el sistema inmune puede producir autoanticuerpos que atacan a las células, tejidos y órganos sanos. Esto puede conducir a una enfermedad autoinmune.

La variedad diversa de enfermedades autoimunes

La variedad diversa de enfermedades autoimunes

Hay aproximadamente 80 tipos diferentes de enfermedades autoinmunes. Sin embargo, todas las enfermedades autoinmunes tienen una cosa en común: el sistema inmunitario, que está diseñado para proteger al cuerpo contra las infecciones, comete un error y ataca su propio tejido sano.

La variedad diversa de enfermedades autoimunes

Las enfermedades autoinmunes incluyen enfermedades en todo el cuerpo tales como:

Ningún tejido u órgano está exento de enfermedades autoinmunes. Afectan a muchos órganos diferentes y varían mucho entre las personas que los tienen, en términos de su gravedad y la capacidad de respuesta a la terapia. Este nivel de complejidad se refleja en las causas subyacentes de las enfermedades autoinmunes, incluidos múltiples factores genéticos y ambientales. Y debido a que se comparten muchas causas de enfermedades autoinmunes, las personas que viven con una enfermedad autoinmune son más propensas a padecer más de una de estas enfermedades destructivas.

¿Qué causa las enfermedades autoinmunes?

Lo que hace que el sistema inmune ya no distinga entre los tejidos corporales sanos y una infección es desconocido. Una teoría es que las bacterias, virus, toxinas o drogas pueden desencadenar algunos de estos cambios, especialmente en personas que tienen genes que los hacen más propensos a desarrollar trastornos autoinmunes.

El sistema inmune es complejo y ha desarrollado rutas redundantes durante milenios en respuesta a diversos desafíos. Por lo tanto, los científicos piensan que la disfunción inmune tendrá que ser tratada con combinaciones de enfoques.

¿Los genes están involucrados en enfermedades autoinmunes?

Los genes heredados juegan un papel importante en la determinación del riesgo de enfermedades autoinmunes. Algunos genes confieren un gran riesgo, otros genes confieren un pequeño riesgo, y algunos genes incluso proporcionan protección contra la autoinmunidad.

En general, el riesgo aumenta entre parientes cercanos dentro de una familia que tienen enfermedades autoinmunes, debido a la probabilidad de que los genes sean compartidos. Ese riesgo varía desde un pequeño porcentaje de aumento hasta un aumento de 10 a 20 veces. Sin embargo, incluso con estos grandes aumentos, el riesgo general de enfermedad puede ser bastante pequeño. Por ejemplo, un riesgo 10 veces mayor de una enfermedad autoinmune que ocurre en 1 de cada 1,000 personas significa que el riesgo pasa a ser 1 en 100. Por lo tanto, mientras que los miembros de la familia tienen una alta probabilidad de heredar genes asociados a la enfermedad, y están a más de el riesgo normal de también contraer enfermedades autoinmunes, en la mayoría de los casos las probabilidades siguen siendo razonablemente bajas.

Prevalencia creciente

La incidencia de muchas enfermedades autoinmunes está aumentando, incluidas la esclerosis múltiple (EM), la enfermedad inflamatoria intestinal (EII) y la diabetes tipo 1 (T1D). Hay mucho análisis en curso para determinar por qué ocurre esto. El aumento en la prevalencia de enfermedades autoinmunes puede deberse a cambios en varios aspectos del entorno que alteran el equilibrio del sistema inmune. Estos cambios hacen que sea más probable que alguien susceptible a una de estas enfermedades realmente lo desarrolle.

Conexión en el noroeste del Pacífico

En el noroeste del Pacífico hay una mayor prevalencia de enfermedades autoinmunes como la EM, la EII y la T1D.

La EII afecta a 1,4 millones de estadounidenses (casi 1 de cada 200), dividida en partes iguales entre la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa. La EII es más común en las latitudes del norte, como el noroeste del Pacífico, donde se estima que residen unos 50,000 pacientes. Algunos factores probables que contribuyen a este efecto geográfico son la deficiencia de vitamina D debido a la falta de luz solar natural, la predisposición genética en el patrimonio del norte de Europa / Escandinavo y desencadenantes ambientales desconocidos.

La EM afecta aproximadamente a 400,000 estadounidenses (1 en 1,000) pero es mucho más común en el noroeste donde aproximadamente 12,000 (2 en 1,000) personas tienen esclerosis múltiple. Algunos factores probables que contribuyen a esto pueden ser la deficiencia de vitamina D, la predisposición genética y los desencadenantes ambientales. Otros factores aún son desconocidos.

Hilos comunes

¿Qué pasa si la investigación médica puede descubrir los puntos en común entre estas enfermedades y encontrar terapias que funcionen para más de una enfermedad? Eso es exactamente lo que está haciendo el Instituto de Investigación Benaroya en Virginia Mason (BRI) 1 . Los científicos no están enfocados en eliminar una o dos enfermedades autoinmunes, están tomando los 80.

La siguiente ilustración muestra la conexión entre los genes y las enfermedades autoinmunes múltiples. Estos genes son comunes en dos, tres o cuatro enfermedades. A medida que BRI busca nuevas terapias para afectar estos genes en una enfermedad, también se aplican a otras.

conexión entre los genes y las enfermedades autoinmunes múltiples

conexión entre los genes y las enfermedades autoinmunes múltiples

Los científicos de BRI trabajan juntos para estudiar los genes, las moléculas, las células y la función del sistema inmune para descubrir los elementos comunes que, sin importar qué tipo de tejidos se vean afectados, explicarán el curso de la enfermedad y ayudarán a identificar el mejor enfoque para la terapia.

Reunir a investigadores y médicos que estudian múltiples enfermedades autoinmunes es un catalizador para el descubrimiento : aprender cómo los errores similares del sistema inmune pueden causar diferentes enfermedades y usar esta información para probar terapias que se han desarrollado inicialmente para una enfermedad y aplicarlas a una enfermedad diferente.

Avances de investigación

Mientras que BRI se compromete a eliminar las enfermedades autoinmunes, actualmente no existe una cura para ellas. En el camino hacia un descubrimiento para una cura, los científicos de BRI están teniendo éxito en encontrar mejores diagnósticos, tratamientos y terapias para las enfermedades.

La investigación en inmunología está impulsando el tratamiento individualizado para cada persona con enfermedades autoinmunes e inmunológicas. Los mecanismos genéticos, ambientales y del sistema inmunológico de cada persona son únicos. Las personas reaccionan a las terapias de manera diferente y sus respuestas pueden cambiar con el tiempo. El enfoque óptimo será individualizar la atención médica para cada persona y ofrecer el tratamiento adecuado en el momento adecuado. BRI está desarrollando una forma de proporcionar un perfil de sistema inmunológico para pacientes individuales. El perfil detallará la expresión de miles de genes durante la vida de una persona. El objetivo es proporcionar una alerta temprana de lo que vendrá y una indicación de qué tratamientos podrían ser necesarios.

La investigación en BRI para combatir las enfermedades autoinmunes incluye:

Ensayos Clínicos

Los estudios de investigación clínica se llevan a cabo con voluntarios que participan en enfoques médicos experimentales que no están disponibles fuera del entorno del ensayo clínico y desempeñan un papel importante para superar los límites del conocimiento sobre su enfermedad y las nuevas terapias. BRI lleva a cabo casi 100 ensayos clínicos cada año con cerca de 4,000 participantes a través de muchas enfermedades diferentes. Los ensayos clínicos de BRI se llevan a cabo a través de una asociación del Programa de Investigación de Diabetes con Seattle Children’s, TrialNet 2 y los Institutos Nacionales de Salud; ensayos con la Red de tolerancia inmunitaria; y el Programa de Investigación Clínica BRI con médicos en el Centro Médico Virginia Mason.

Investigación translacional

La investigación traslacional es el vínculo entre la investigación de laboratorio y la investigación clínica, basada en un intercambio de materiales e información entre estas dos disciplinas. Los científicos y colegas de BRI colaboran para estudiar muestras de sangre y suero junto con datos médicos y demográficos recopilados de personas con enfermedades autoinmunes y mediadas por el sistema inmune. Trabajan para comprender mejor la naturaleza de la iniciación de la enfermedad y la progresión hacia una mejor terapia dirigida. BRI mantiene un extenso biorepositorio con muestras que datan de 2000, que incluyen una serie de tipos de enfermedades y un biorepositorio de personas sanas con fines comparativos.

Investigación de laboratorio

Los científicos de BRI en el laboratorio investigan los mecanismos moleculares de la respuesta inmune para comprender mejor la progresión de la enfermedad y descubrir nuevos enfoques para el tratamiento. Al obtener una mayor comprensión de los mecanismos y la progresión de las enfermedades, los investigadores de BRI también están desarrollando métodos para predecir mejor el riesgo de enfermedad de una persona y proporcionar diagnósticos previos para que los pacientes puedan comenzar el tratamiento antes. El objetivo final del diagnóstico y la terapia tempranas es la prevención, antes de que las enfermedades autoinmunes se conviertan en un problema clínico.


Referencia:

  1. Instituto de Investigación Benaroya en Virginia Mason (BRI) https://www.benaroyaresearch.org/what-is-bri
  2. TRIALNET – Diabetes tipo 1 https://www.trialnet.org/
Dra. Lizbeth
Author: Dra. Lizbeth

Dra. Lizbeth Blair está graduada de medicina, anestesióloga, formado en la Universidad de la Facultad de Medicina de Filipinas. Ella también tiene una licenciatura en Zoología y una Licenciatura en Enfermería. Ella sirvió varios años en un hospital del gobierno como el Oficial de Capacitación del Programa de Residencia en Anestesiología y pasó años en la práctica privada en esta especialidad. Se formó en la investigación de ensayos clínicos en el Centro de Ensayos Clínicos en California. Ella es una investigadora y escritora de contenido con experiencia que le encanta escribir artículos médicos y de salud, reseñas de revistas, libros electrónicos y más.