La nicotina es la sustancia principal en los cigarrillos que causa adicción, pero la mayoría de los expertos están de acuerdo en que no causa cáncer directamente.

La mayoría de las investigaciones apuntan a que el humo del cigarrillo, no la nicotina, es el principal contribuyente al cáncer entre los fumadores. Sin embargo, aunque la mayoría de los expertos están de acuerdo en que la nicotina no causa cáncer directamente, algunas investigaciones sugieren que la nicotina puede provocar un tipo de daño en el ADN que aumenta el riesgo de cáncer.

La investigación de 2015 publicada en el Indian Journal of Medical y Pediatric Oncology sugiere que la nicotina puede aumentar el riesgo de cáncer porque podría dañar el ADN, iniciar el cáncer y hacer que progrese más rápido, e interactuar con sustancias químicas que causan cáncer.

La investigación sobre el papel de la nicotina en el cáncer está en curso. Sin embargo, muchos estudios no distinguen entre la nicotina, el tabaco o el hábito de fumar cuando hablan sobre el riesgo de cáncer. Esto hace que sea difícil determinar cuál de ellos causa cáncer.

Incluso si la nicotina causa o conduce al cáncer, los riesgos de desarrollar cáncer a través del uso de productos que solo contienen nicotina son mucho más bajos que los riesgos de fumar.

Métodos de consumo de nicotina y su seguridad

La nicotina es adictiva y es la razón principal por la que la mayoría de las personas fuman. Sin embargo, casi todos los demás productos a base de nicotina son más seguros que fumar. Ningún producto de reemplazo de nicotina es completamente seguro para todas las personas, pero algunas de las alternativas menos dañinas incluyen:

Terapia de reemplazo de nicotina

Una persona con una afección cardíaca debe hablar con un médico antes de someterse a una TRN

La terapia de reemplazo de nicotina (TRN) se refiere a un grupo de tratamientos diseñados para ayudar a los fumadores a dejar de fumar. La TRN está disponible en varias formas, cada una de las cuales suministra nicotina sin humo, tabaco u otros productos químicos cancerígenos (que causan cáncer):

Los siguientes tipos de TRN están disponibles sin receta:

  • un parche, que libera nicotina a través de la piel
  • goma de mascar, que permite al usuario masticar y tragar nicotina
  • una pastilla que se disuelve lentamente y libera nicotina en la boca

Dos formas adicionales de TRN están disponibles con una receta:

  • un inhalador, que permite a los usuarios ingerir nicotina de manera similar a inhalarla de un cigarrillo
  • Un spray nasal, que libera nicotina a través de la nariz

TRN plantea algunos riesgos. Además del vínculo potencial de la nicotina con el cáncer, también es un estimulante. Esto puede hacer que sea inadecuado para algunas personas con enfermedad cardíaca o ciertos factores de riesgo de enfermedad cardíaca.

Sin embargo, la mayoría de las personas que tienen una afección cardíaca pueden usar TRN. Sin embargo, hay un pequeño grupo de personas que no deben usar TRN, como las que tienen arritmia grave, angina grave o personas que han tenido un ataque cardíaco recientemente. Las personas deben consultar a su médico para obtener asesoramiento individual si tienen alguna duda sobre el uso de la TRN.

Algunas personas también usan la TRN como un medio para consumir nicotina regularmente, en lugar de reducir o dejar de fumar, y los efectos a largo plazo de la TRN no están claros.

Un estudio en el American Journal of Public Health concluye que los beneficios de la TRN superan con creces los riesgos. Los investigadores afirman específicamente que el aumento del uso de TRN podría salvar 40.000 vidas por año al prevenir las enfermedades del corazón y el cáncer de pulmón.

Cigarrillos electrónicos

Los cigarrillos electrónicos, a veces llamados vaporizadores funcionan mediante la vaporización de la nicotina. La cantidad de nicotina en cada cigarrillo electrónico varía; Algunos incluso permiten que los usuarios decidan la cantidad de nicotina que usan.

Los cigarrillos electrónicos han sido objeto de docenas de estudios de seguridad en los últimos años, que a menudo producen resultados contradictorios. Un estudio de 2013 encontró que las cantidades de nicotina varían con estos productos y que algunos pueden proporcionar niveles de nicotina peligrosamente altos o incluso fatales.

Otra investigación, incluida en otro estudio que comparó varias marcas de cigarrillos electrónicos, encontró que pueden contener sustancias químicas tóxicas. Cuando los cigarrillos electrónicos contienen estos químicos, generalmente son menos en cantidad y en número que en los cigarrillos tradicionales.

A pesar de estos riesgos, la mayoría de los estudios coinciden en que los cigarrillos electrónicos son significativamente más seguros que el tabaco o fumar. Una revisión sistemática en la revista Therapeutic Advances in Drug Safety sostiene que los fumadores que cambian a vapear pueden esperar importantes beneficios para la salud.

Tabaco sin humo

Los tabacos sin humo se mastican o se ponen en la nariz. Contienen nicotina, así como una gama de otros productos químicos cancerígenos. Según la American Cancer Society , los tabacos sin humo son más seguros que los cigarrillos, pero aún tienen vínculos con el cáncer.

Algunos tipos de tabaco sin humo incluyen:

Snus o tabaco sueco

El snus, a veces llamado tabaco sueco, es una forma de polvo húmedo del tabaco. El usuario puede chupar o masticar el tabaco. A diferencia del tabaco de mascar, las personas se lo tragan en lugar de escupirlo. Según la Sociedad Americana del Cáncer, el Snus puede contener menos nicotina que otros tipos de tabaco húmedo. Sin embargo, debido a que es tabaco, contiene una variedad de sustancias químicas que pueden ser cancerígenas.

Un análisis de investigaciones anteriores de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sostiene que es poco probable que el snus cause cáncer oral o gástrico. Como resultado de esta investigación, la OMS sugiere que el snus puede ser un método importante para reducir los daños.

Sin embargo, no todas las investigaciones apoyan esta afirmación. Un estudio de caso informó sobre usuarios de snus en Irán que presentaron cáncer oral. Los autores de ese estudio sostienen que el snus y otras formas de tabaco sin humo aumentan significativamente el riesgo de cáncer oral. Sin embargo, este riesgo parece variar según la región.

En general, los riesgos potenciales de los snus no están claros.

Mascar tabaco

Masticar tabaco, a veces llamado inmersión, le permite al usuario masticar o chupar tabaco. Algunas personas lo sostienen entre las mejillas y las encías, mientras que los tejidos en la boca absorben la nicotina. La gente entonces lo escupe.

Sin embargo, la Asociación Ameriaca del Cáncer observa que mientras los usuarios consumen aproximadamente la misma cantidad de nicotina que las personas que fuman cigarrillos, también consumen muchos químicos peligrosos.

La Sociedad afirma que existen fuertes correlaciones entre el tabaco de mascar y el desarrollo del cáncer oral, el cáncer de páncreas y el cáncer de esófago, así como la enfermedad de las encías y otros problemas de salud bucal.

Dejar de fumar o reducir la nicotina

Los productos de nicotina sin humo que no contienen tabaco pueden ofrecer una estrategia útil de reducción de daños para muchos fumadores y también una forma de reducir los efectos secundarios de dejar la nicotina.

Los productos de nicotina sin humo, como la TRN, proporcionan el beneficio más significativo. Los usuarios deben reducir constantemente la cantidad de nicotina que usan, o aumentar el tiempo entre cada uso hasta que ya no consuman nicotina regularmente y no experimenten síntomas de abstinencia o efectos secundarios.

Los fumadores que no pueden o no quieren dejar de fumar deben considerar formas alternativas de consumir nicotina. Aunque no son totalmente seguros, los cigarrillos electrónicos y el vapeo ofrecen una experiencia similar a fumar, pero con menos exposición a sustancias químicas nocivas y una reducción general del riesgo de cáncer.

Conclusión

La nicotina es un medicamento, y ningún medicamento puede ser completamente seguro, especialmente en los niveles más altos de consumo. Las personas con enfermedad cardíaca o factores de riesgo de enfermedad cardíaca pueden ser más vulnerables a los efectos adversos de la nicotina.

Fumar y los muchos productos químicos a los que expone a una persona, no la nicotina en sí, es el que presenta el mayor riesgo. Cambiar a un producto que solo contiene nicotina no elimina todas las probabilidades, pero reduce en gran medida el riesgo de cáncer. Las personas interesadas en probar estos productos pueden considerar TRN o vaping, pero no el tabaco sin humo, como alternativas más seguras.


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