Una nueva investigación investiga si un accidente cerebrovascular puede afectar la diversidad de poblaciones bacterianas en el intestino y si estos cambios podrían influir en el proceso de recuperación del cerebro.

¿Existe un vínculo entre el accidente cerebrovascular y los cambios en las bacterias intestinales?
¿Existe un vínculo entre el accidente cerebrovascular y los cambios en las bacterias intestinales?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) señalan que cada 40 segundos, alguien experimenta un derrame cerebral, un evento cardiovascular en el que se corta el suministro de sangre oxigenada del cerebro.

Un accidente cerebrovascular puede causar daño al cerebro, ya que sus células comienzan a morir en ausencia de oxígeno y nutrientes.

Sin embargo, estudios recientes sugieren que un derrame cerebral también podría tener un impacto inmediato y duradero en otras partes del cuerpo.

Ahora, uno de esos estudios indica que, después de un accidente cerebrovascular, la población bacteriana en el intestino sufre cambios importantes y que estos efectos pueden durar mucho tiempo.

La doctora Allison Brichacek y la profesora asociada Candice Brown, Ph.D., de la Escuela de Medicina de West Virginia University en Morgantown, lideraron este estudio y presentaron sus hallazgos el mes pasado en la International Stroke Conference en Honolulu, HI.

«Estamos interesados ​​en el eje intestinal-cerebral: cómo influye el intestino en el cerebro y viceversa», explica Brichacek.

Alteración crónica del equilibrio bacteriano

Para aprender más sobre el efecto de un derrame cerebral en la microbiota intestinal, los investigadores trabajaron con modelos de ratón, que se dividieron en dos grupos.

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En el primer grupo, los investigadores indujeron un accidente cerebrovascular isquémico, mientras que el otro grupo sirvió como control e incluyó roedores sanos.

Después de inducir el accidente cerebrovascular en el primer grupo de ratones, los investigadores evaluaron los roedores en ambos grupos a los 3, 14 y 28 días después del evento.

El equipo encontró que los ratones en el grupo de apoplejía mostraron cambios duraderos en su microbiota intestinal. A diferencia de los roedores en el grupo de control, tenían bacterias Bifidobacteriaceae en las marcas de 14 días y 28 días.

Esta familia bacteriana contiene bacterias probióticas beneficiosas, incluida Bifidobacterium, que los fabricantes a menudo agregan a los productos lácteos probióticos.

Estos tipos de bacterias no solo ayudan a mantener un sistema digestivo saludable, sino que, según Brichacek y Brown, también pueden conducir a una mejor recuperación en las personas que han pasado por un derrame cerebral.

Los investigadores también informaron que los ratones en el grupo experimental tenían niveles más altos de bacterias pertenecientes a la familia de Helicobacteraceae a los 28 días después del accidente cerebrovascular. Estas bacterias, dicen los investigadores, están vinculadas a resultados de salud más deficientes.

Otro cambio fue que en los modelos de accidente cerebrovascular de ratón, los Firmicutes de Bacteroidetes cuya relación bacteriana fue considerablemente mayor que en los ratones de control. Específicamente, fue casi seis veces mayor en la marca de 14 días y más de tres veces mayor después de 28 días.

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Brichacek y Brown explican que esta relación desequilibrada tiene vínculos con un mayor riesgo de obesidad, diabetes e inflamación anormal.

¿Tratar el intestino para curar el cerebro?

Los investigadores también encontraron no solo una falta de equilibrio saludable en las poblaciones bacterianas en el intestino después de un accidente cerebrovascular, sino también cambios en la estructura del tejido intestinal.

El tejido intestinal sano, dicen Brichacek y Brown, parece casi una colonia de coral bien ordenada, gracias a las vellosidades, que son pequeñas estructuras que ayudan a los intestinos a absorber los nutrientes. Sin embargo, el tejido intestinal de los ratones en el grupo experimental se veía caótico.

«Aquí hay desorganización», señala Brichacek. «También hay menos espacio entre las vellosidades para permitir que los nutrientes se muevan», agrega.

Si los intestinos no absorben adecuadamente los nutrientes, explican los investigadores, esto podría comprometer la recuperación después de eventos de salud, como un derrame cerebral.

«Imagen general: ver un cambio crónico y persistente 28 días después de [un] accidente cerebrovascular asociado con este aumento en algunas de las bacterias negativas significa que esto podría tener efectos negativos en la función y el comportamiento del cerebro», señala Brown.

«En última instancia», advierte, «esto podría ralentizar o prevenir la recuperación posterior al accidente cerebrovascular». Por esta razón, los autores principales creen que una investigación más a fondo debería investigar si podríamos tratar los efectos de un derrame cerebral mediante la orientación, no los cambios cerebrales, sino los cambios en el intestino.

» Si termina siendo que el intestino tiene una influencia en la reparación del cerebro, tal vez nuestros tratamientos de apoplejía no deberían estar enfocados en lo que podemos hacer por el cerebro. Tal vez debamos pensar qué podemos hacer por el intestino.»

Allison Brichacek

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«La gente no aprecia el intestino. Controla mucho más que la digestión», señala Brown. «Nuestros resultados sugieren que los accidentes cerebrovasculares se dirigen a ambos cerebros: el cerebro en nuestra cabeza y el cerebro en nuestras entrañas», agrega el investigador.

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