La marihuana es legal para uso médico o recreativo en varias partes del mundo. Los investigadores continúan investigando si la marihuana puede causar o incluso ayudar a tratar la enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Algunas personas consumen marihuana para aliviar el dolor crónico, y existe un creciente interés en usar marihuana para tratar una variedad de otros problemas de salud, incluida la epilepsia y los efectos secundarios del tratamiento del cáncer .

Sin embargo, también existe la preocupación de que el uso recreativo de la marihuana aumenta el riesgo de una persona de desarrollar afecciones como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

En este artículo, examinamos los enlaces que los investigadores han encontrado entre la marihuana y la EPOC.

¿Qué es la EPOC?

Los síntomas de la EPOC pueden incluir sibilancias, falta de aliento y opresión en el pecho
Los síntomas de la EPOC pueden incluir sibilancias, falta de aliento y opresión en el pecho

La EPOC describe un grupo de enfermedades pulmonares a largo plazo que incluye bronquitis y enfisema.

Estas enfermedades causan inflamación , lo que altera el flujo de aire dentro y fuera de los pulmones, lo que dificulta la respiración.

La EPOC es progresiva, lo que significa que los síntomas de una persona tienden a empeorar con el tiempo. Fumar cigarrillos es la causa más común de la EPOC.

Los síntomas de la EPOC pueden variar en gravedad, pero por lo general incluyen:

  • opresión en el pecho
  • falta de aliento
  • sibilancias
  • fatiga
  • pérdida de peso involuntaria
  • bajo nivel de oxigeno

¿Puede el consumo de marihuana causar EPOC?

Según la American Lung Association, fumar cigarrillos es la causa de alrededor del 85-90 por ciento de los casos de EPOC.

El vínculo entre el consumo de marihuana y la EPOC es menos seguro, y los resultados han sido variados.

Cualquier asociación entre la droga y la enfermedad parece estar relacionada con la forma en que una persona consume marihuana y con qué frecuencia la usa.

Los autores de un estudio de 2014 concluyeron que fumar pequeñas cantidades de marihuana probablemente no cause un daño significativo, pero que el uso excesivo puede obstruir las vías respiratorias y dañar el tejido pulmonar.

La marihuana contiene varios compuestos químicos llamados cannabinoides. Dos de los cannabinoides más conocidos son el cannabidiol (CBD) y el tetrahidrocannabinol (THC). THC es el compuesto que causa el efecto psicoactivo, o el “alto”.

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Fumar es una forma común de consumir marihuana, pero los aceites, los comestibles y las tinturas también pueden contener CBD y THC. Ninguna investigación concluyente sugiere que cualquiera de estos métodos alternativos lleve al daño pulmonar.

Fumar marihuana y EPOC

El riesgo de una persona de desarrollar EPOC puede aumentar debido al consumo excesivo de marihuana
El riesgo de una persona de desarrollar EPOC puede aumentar debido al consumo excesivo de marihuana

La comunidad médica no está segura de si fumar marihuana aumenta el riesgo de EPOC de una persona.

Según la American Thoracic Society, es probable que el consumo excesivo de marihuana cause daño pulmonar, lo que podría aumentar el riesgo de una persona de desarrollar EPOC.

Muchos de los químicos nocivos y volátiles en el humo del tabaco también están presentes en el humo de la marihuana. Independientemente de la fuente, el humo, la ceniza y el calor son perjudiciales para los pulmones y pueden dañar su revestimiento. Esto parece sugerir que el humo de marihuana es probable que cause COPD.

Además, la forma de fumar puede aumentar el riesgo de daño pulmonar. Una persona generalmente inhala más profundamente el humo de marihuana y lo retiene en los pulmones durante más tiempo que el humo del cigarrillo.

El riesgo de desarrollar EPOC también puede depender del tiempo que una persona haya consumido marihuana.

Un estudio de caso sugiere que el uso prolongado de marihuana puede conducir a la obstrucción del flujo de aire y aumentar la frecuencia respiratoria de una persona, lo que puede afectar la función pulmonar.

El uso prolongado también puede causar inflamación e hinchazón de los bronquios, que pueden causar síntomas de bronquitis crónica, como aumento de la producción de moco, tos y sibilancias.

Los resultados de otros estudios indican que fumar marihuana con moderación no causa EPOC. Los autores de una revisión de 2013 concluyeron que el consumo regular de marihuana puede causar un ligero aumento en la resistencia de las vías respiratorias, lo que puede dañar los revestimientos de los pulmones y dificultar la respiración.

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Sin embargo, no parece haber un vínculo definitivo entre fumar marihuana regularmente y desarrollar EPOC.

¿Puede la marihuana empeorar los síntomas de la EPOC?

Si bien fumar marihuana puede no causar EPOC, puede hacer que los síntomas sean más graves en las personas que ya tienen la enfermedad.

Por ejemplo, fumar marihuana puede dañar los pequeños vasos sanguíneos en las vías respiratorias, lo que puede empeorar los síntomas como la tos y el aumento de la producción de moco.

Fumar marihuana también causa lesiones microscópicas en las vías respiratorias grandes, que pueden empeorar los síntomas de la bronquitis crónica.

¿Puede la marihuana tratar la EPOC?

Fumar algo, incluida la marihuana, nunca es una buena idea para las personas con enfermedad pulmonar. Pero, la marihuana en otras formas puede beneficiar a las personas con EPOC.

Ninguna investigación concluyente indica que la marihuana puede tratar la EPOC. Ciertos factores dificultan la realización de estudios clínicos con marihuana. La fuerza de la marihuana puede variar mucho, dependiendo de la variedad, por ejemplo.

Además, las investigaciones han demostrado que muchas personas que fuman marihuana también fuman cigarrillos, lo que puede dificultar el aislamiento de los efectos de la marihuana.

Sin embargo, algunas investigaciones indican que el consumo de marihuana puede aumentar la capacidad vital forzada (FVC).

FVC es la cantidad de aire que una persona puede exhalar con fuerza y ​​rapidez después de respirar profundamente. La reducción de la FVC es un signo de la EPOC.

De acuerdo con una revisión de 2015 de 19 estudios, fumar marihuana puede aumentar la FVC, aunque las razones siguen siendo poco claras.

Algunos investigadores han sugerido que el CBD y el THC pueden disminuir la inflamación en los pulmones y ayudar a abrir las vías respiratorias en personas con EPOC.

Es importante comprender que existen muchos medicamentos y otros tratamientos para la EPOC y que estos no involucran a la marihuana.

El tratamiento para la EPOC a menudo incluye broncodilatadores y esteroides que la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) ha estudiado y aprobado. La FDA no ha aprobado la marihuana para tratar la EPOC.

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Conclusión

Determinar si fumar marihuana puede causar EPOC o empeorar los síntomas existentes requerirá más investigación.

Tampoco está claro si el uso de una forma diferente de marihuana puede disminuir los síntomas de la EPOC. Algunos cannabinoides pueden ayudar a abrir las vías respiratorias y reducir la inflamación en los pulmones.

Una persona con EPOC debe evitar fumar cualquier sustancia, incluida la marihuana, ya que es probable que empeore los síntomas respiratorios.

Cualquier persona con EPOC que esté considerando consumir marihuana en formas como comestibles o aceites debe hablar primero con un médico. Los productos de marihuana contienen muchos productos químicos, algunos de los cuales pueden ser peligrosos para las personas con EPOC.

La marihuana no es legal en todos los estados de los EE. UU., Y sigue siendo ilegal según la ley federal.


Referencias:

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