Los tratamientos actuales para los cálculos renales son limitados y algunas veces dolorosos. La investigación está cambiando lo que pensábamos que sabíamos sobre su composición y comportamiento, sugiriendo que algún día, podríamos disolverlos por completo “en el riñón del paciente”.

Los cálculos renales pueden variar en tamaño y textura, y están formados por capas de calcio, similares a otros depósitos sedimentarios en la naturaleza
Los cálculos renales pueden variar en tamaño y textura, y están formados por capas de calcio, similares a otros depósitos sedimentarios en la naturaleza

Se estima que 1 de cada 11 personas tiene cálculos renales.

Afectan a más hombres que mujeres; más del 10 por ciento de los hombres los desarrollan, en comparación con el 7,1 por ciento de las mujeres.

Aunque en general son inofensivos, los cálculos renales se han asociado con afecciones más graves, como la obesidad, la diabetes y la presión arterial alta.

Pasar cálculos renales puede ser extremadamente doloroso. Las piedras están hechas principalmente de una sustancia llamada oxalato de calcio, que se creía, hasta ahora, insoluble en el riñón.

Sin embargo, una nueva investigación sugiere que este puede no ser el caso. Al extraer conocimientos de los campos de la geología, la microscopía y la medicina y al utilizar muchas tecnologías avanzadas, un nuevo estudio descubre que los cálculos renales pueden y de hecho se disuelven.

Los nuevos hallazgos revelan información adicional sobre la naturaleza y la composición de los cálculos renales, lo que contradice la comprensión de los cálculos renales que ha prevalecido durante siglos.

Mayandi Sivaguru, directora asociada del Instituto Carl R. Woese para Biología Genómica en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, es el primer autor del artículo, ahora publicado en la revista Scientific Reports.

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‘Un registro minuto a minuto de la salud renal’

Sivaguru y sus colegas utilizaron una combinación de las últimas técnicas ópticas para estudiar secciones delgadas de cálculos renales.

Explican que muchas de las técnicas de visualización utilizadas en este estudio son comunes en geología y geobiología, pero nunca se han utilizado para examinar mineralizaciones in vivo.

Una técnica utilizada – microscopía de autofluorescencia a escala nanométrica de súper resolución – permitió a los investigadores ver rodajas de cálculos renales a una resolución de 140 nanómetros. Un nanómetro es una mil millonésima parte de un metro.

El análisis reveló que los cálculos renales están hechos de “alternancia de nano capas de materia orgánica y minerales” de cristales. Además, estas capas son “sorprendentemente similares” a otros depósitos sedimentarios antiguos, como “estromatolitos marinos, ooides y conchas de ostras y perlas”, entre otros.

El coautor del estudio Bruce Fouke, profesor de geología y microbiología de la Universidad de Illinois, explica lo que significan los hallazgos, diciendo: “En geología, cuando ves capas, eso significa que algo más viejo está debajo de algo más joven. Una capa, “afirma,” puede depositarse en el transcurso de períodos de tiempo muy cortos a muy largos “.

Entonces, “en lugar de ser bultos cristalinos inútiles, los cálculos renales son un registro minuto a minuto de la salud y el funcionamiento del riñón de una persona”, agrega el profesor Fouke.

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“[J] ust one rock representa toda una serie de eventos a lo largo del tiempo que son fundamentales para descifrar la historia de la enfermedad renal”.

Disolver piedras ‘en el riñón de un paciente’

Es importante destacar que el estudio también reveló que algunas de estas capas se habían degradado, descubriendo “romper cristales”. Las imágenes mostraron que nuevos cristales habían comenzado a desarrollarse, lo que sugiere que los cálculos renales “experimentan múltiples eventos de disolución a medida que se cristalizan y crecen dentro del riñón”.

En otras palabras, los cálculos renales se disuelven cíclicamente y vuelven a crecer, dice la autora principal del estudio, Jessica Saw, estudiante de doctorado en la Escuela de Medicina de la Clínica Mayo en Rochester, MN, y un Ph.D. estudiante en la Universidad de Illinois.

“Antes de este estudio”, afirma, “se pensó que un cálculo renal es solo un cristal simple que se agranda con el tiempo. Lo que estamos viendo aquí es que es dinámico. La piedra está creciendo y disolviéndose, creciendo y disolviéndose. Es muy rico en muchos componentes. Está muy vivo “.

Esto contradice una creencia que se ha mantenido durante siglos: que los cálculos renales son homogéneos y esencialmente insolubles in vivo.

“Al contrario de lo que los médicos aprenden en su formación médica, descubrimos que los cálculos renales se someten a un proceso dinámico de crecimiento y disolución, crecimiento y disolución”, explica el profesor Fouke.

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” Esto significa que algún día podremos intervenir para disolver completamente las piedras en el riñón del paciente, algo que la mayoría de los médicos dirían hoy es imposible”.

Prof. Bruce Fouke

“Estas observaciones”, concluyen los investigadores, “abren un paradigma fundamentalmente nuevo para los enfoques clínicos que incluyen la disolución de cálculos in vivo”.