Estatinas: el riesgo de efectos secundarios es bajo, dicen los expertos

By | diciembre 11, 2018

Según la declaración científica reciente, para la mayoría de las personas que toman estatinas para reducir el colesterol, el riesgo de efectos secundarios es bajo en comparación con los beneficios.

Una nueva investigación sugiere que los beneficios de las estatinas superan los riesgos
Una nueva investigación sugiere que los beneficios de las estatinas superan los riesgos

La declaración de la Asociación Americana del Corazón (AHA, por sus siglas en inglés) se aplica a aquellos que, de acuerdo con las pautas actuales, corren el riesgo de sufrir un ataque cardíaco y accidentes cerebrovasculares isquémicos, que son accidentes cerebrovasculares derivados de coágulos de sangre.

Las estatinas son medicamentos que reducen el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL) al bloquear una enzima en el hígado.

Alrededor de una cuarta parte de los adultos mayores de 40 años usan estatinas para reducir el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular isquémico y otras afecciones que pueden desarrollarse cuando se acumula placa en las arterias.

Sin embargo, hasta 1 de cada 10 personas que toman estatinas dejan de usarlas porque asumen que el medicamento es responsable de los síntomas que experimentan, aunque ese no sea el caso.

«Detener una estatina», dice el Dr. Mark Creager, director del Centro Vascular y del Corazón en el Centro Médico Dartmouth-Hitchcock en Lebanon, NH, y ex presidente de la AHA, «puede aumentar significativamente el riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular causado por una arteria obstruida».

La revista Arteriosclerosis, trombosis y biología vascular contiene un informe completo sobre la investigación que se incluyó en la declaración.

Dentro de las pautas, ‘los beneficios superan a los riesgos’

Los autores de la declaración dicen que los ensayos han demostrado que las estatinas han tenido un efecto importante en la reducción de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares, otras enfermedades cardiovasculares y muertes asociadas.

Además, revisaron una gran cantidad de estudios y ensayos clínicos que evaluaron la seguridad y los posibles efectos adversos de las estatinas.

«Más de 30 años de investigación clínica», escriben los autores, «han demostrado que las estatinas exhiben pocos efectos adversos graves».

Señalan que, aparte de algunas excepciones, es posible revertir los efectos adversos del uso de estatinas. Deben compararse, argumentan, con el hecho de que los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares dañan el corazón o el cerebro de forma permanente, y pueden matar.

Enumeran las excepciones como «accidente cerebrovascular hemorrágico y la posible excepción de la diabetes mellitus recién diagnosticada y algunos casos de miositis necrotizante autoinmune».

Por lo tanto, concluyen, «en la población de pacientes a los que las directrices actuales recomiendan las estatinas, el beneficio de reducir el riesgo cardiovascular con la terapia con estatinas supera con creces cualquier preocupación sobre la seguridad».

Según la AHA, las pautas actuales recomiendan el uso de estatinas para los siguientes grupos:

  • Aquellos que han experimentado ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares, ataques isquémicos transitorios o que tienen antecedentes de afecciones cardiovasculares, como angina y enfermedad arterial periférica.
  • Adultos de 40 a 75 años de edad cuyo colesterol LDL se encuentra en el rango de 70 a 189 miligramos por decilitro (mg / dl) y cuyo riesgo de sufrir un ataque cardíaco o accidente cerebrovascular en los próximos 10 años es de 7.5 por ciento o más.
  • Adultos de 40 a 75 años de edad que tienen diabetes y cuyo colesterol LDL está en el rango de 70 a 89 mg / dl.
  • Cualquier persona mayor de 21 años con un nivel de colesterol LDL muy alto de 190 mg / dl y más.

Dolores musculares

Las personas que usan estatinas que informan efectos secundarios con mayor frecuencia mencionan «dolores y molestias musculares».

Sin embargo, la investigación que revisaron los autores de la declaración revela que menos del 1 por ciento de las personas que usan estatinas «desarrollan síntomas musculares que probablemente son causados ​​por los medicamentos con estatinas».

La incertidumbre sobre las causas de los dolores y molestias, junto con el hecho de que están tomando estatinas, puede hacer que las personas establezcan un vínculo donde no existe ninguno.

La AHA dice que si las personas dejan de tomar sus estatinas por esta razón, pueden estar haciendo más daño que beneficio al aumentar el riesgo de un evento cardiovascular.

Instan a los proveedores de atención médica a «prestar mucha atención a las preocupaciones de sus pacientes y ayudarlos a evaluar las posibles causas». Podrían, por ejemplo, verificar los marcadores sanguíneos de daño muscular. Si son normales, esto podría tranquilizar a sus pacientes.

Otra opción es verificar los niveles de vitamina D, ya que las cantidades de insuficiencia también pueden causar dolores musculares.

Riesgo de diabetes y ictus hemorrágico

Existe una pequeña posibilidad de que las estatinas puedan aumentar el riesgo de diabetes, especialmente en aquellos con mayor riesgo. Estos incluyen individuos con obesidad o cuyo estilo de vida es en gran parte sedentario.

La declaración sugiere que el riesgo absoluto de ser diagnosticado con diabetes como resultado del uso de estatinas es de alrededor del 0.2 por ciento por año.

Para aquellos que ya tienen diabetes, podría haber un ligero aumento en la cantidad de glucosa en la sangre, ya que su medida de HbA1c puede reflejarlo.

Sin embargo, el aumento es muy pequeño y no debe impedir el uso de estatinas, tenga en cuenta la AHA.

La investigación que revisó la declaración no encontró que las estatinas aumenten el riesgo de un primer accidente cerebrovascular hemorrágico, que es un tipo de accidente cerebrovascular que se produce cuando se rompe un vaso sanguíneo.

Las personas con antecedentes de accidente cerebrovascular hemorrágico, por otro lado, pueden tener un riesgo ligeramente mayor de tener otro si usan estatinas. Sin embargo, este riesgo es muy pequeño y los beneficios generales del uso de estatinas para reducir los accidentes cerebrovasculares y «otros eventos vasculares» lo superan.

Riesgo de otros efectos secundarios

Los autores de la declaración también analizaron la evidencia de que el uso de estatinas podría aumentar el riesgo de otras afecciones. Estos incluyen daño a los nervios periféricos, otros efectos neurológicos, daño al hígado, cataratas y rupturas de un tendón.

Sin embargo, encontraron «poca evidencia» para apoyar la idea de que el uso de estatinas aumentaba el riesgo de estas condiciones.

En raras ocasiones, podría haber un efecto secundario llamado rabdomiolisis, que es un tipo de lesión muscular que puede provocar insuficiencia renal aguda. Un signo de esto puede ser la orina oscura, por lo que si esto sucede, las personas deben dejar de tomar sus estatinas y consultar a su médico, según la AHA.

De la evidencia revisada, la declaración sugiere que la rabdomiolisis es un efecto secundario en menos del 0.1 por ciento de las personas que toman estatinas.

«En la mayoría de los casos, no debe dejar de tomar su medicamento con estatinas si cree que está teniendo efectos secundarios con el medicamento; en su lugar, hable con su proveedor de atención médica sobre sus inquietudes».

Dr. Mark Creager


Referencias
  1. Statin Safety y eventos adversos asociados: una declaración científica de la American Heart Association https://www.ahajournals.org/doi/10.1161/ATV.0000000000000073

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